Traditionelle Rezepte

Eine reiche Produktion im Napa Valley

Eine reiche Produktion im Napa Valley

Wenn Rich Frank durchgeht die Tür seines Weinguts, Riley, der rettende Deutsche Schäferhund klebt an seinen Fersen, du weißt sofort, dass du gleich Spaß haben wirst. Frank trägt Jeans, einen offenen Knopf und eine Baseballkappe (alles mit dem Frank Family Logo bestickt) und geht auf unsere Gruppe zu, als wäre er gerade für eine Minute ausgestiegen. Es ist klar, dass Frank ein wichtiger Mann ist; man hört es an seiner Sprechweise, sieht es in dem Auto, das er vor dem Haus geparkt hat (ein kornblumenblaues Mercedes-Cabrio aus dem Jahr 1971) und spürt es an seinem Handschlag. Aber er kam kein einziges Mal so pompös rüber. Er hat sich sicherlich das Recht verdient, ein Snob zu sein, daran besteht kein Zweifel. Es würde Tage dauern, bis sein Lebenslauf fertig ist, aber ich habe das Gefühl, dass er derselbe Mann ist, der er immer war. Er ist die Art von Mann, mit der man gerne ein Bier oder noch besser ein Glas Frank Family Wein trinken möchte.

Seine Weine sind hervorragend und ziemlich leicht zu finden, wenn man genau hinschaut (das Napa-Taxi ist in den meisten Weingeschäften erhältlich). Aber Frank Family ist weit mehr als nur ein großes Cabernet-Haus. Sie reichen von den knackigsten und doch zart cremigsten Blanc de Blancs, die mir je auf der Zunge gekitzelt haben (wir haben den 2008 getrunken) bis hin zum intensivsten und reichhaltigsten Portwein, den ich je getrunken habe. Der Portwein präsentiert sich, wenn man die Augen schließt, eher wie ein gelbbraunes Madeira, mit dem Geschmack von Graham Crackern und einer salzig-nussigen Note, die absolut süchtig macht, und doch ist die Farbe ein tiefes, sattes Purpurbraun. Er ist dekadent, schmeckt nach jeder Art von Schokolade und ist unglaublich.

Ein Highlight für mich, wenn ich mich wirklich, wirklich entscheiden musste, neben dem Portwein, neben dem Blanc de Blancs, neben dem 2011er Chardonnay, der nach frisch gebackenem Apfelkuchen schmeckte und roch, und neben dem 2011er Pinot, der elegant geschnürt mit der Duft von Lavendel und Gewürzen, müsste das Frank Family Rouge sein. Es ist ein Schaumwein, der aus den üblichen Champagner-Verdächtigen, Pinot Noir und Chardonnay (meist Pinot) hergestellt wird, aber er ist so tief gefärbt wie ein Pinot selbst. Es ist nicht überwältigend erdbeerig, wie man es von der Farbe erwarten könnte, man bekommt die für einen Pinot typischen dunklen Kirscharomen und etwas Orangenschale, und es ist so total erstaunlich, dass ich mich davon abhalten musste, eine Ecke auf der Rasen, um einen Moment allein damit zu sein.

Wir tranken unsere Weine im Freien, während wir höhlengereiften Käse, frische Feigen, Marcona-Mandeln und Knoblauchgarnelen knabberten und beobachteten, wie Paella-Meister Gerard unser Abendessen für uns zubereitete. Der Tisch war mit lila Bettwäsche und Hortensien gedeckt, wir hatten Reihen und Reihen von Weinreben um uns herum, und alles hatte das magische Gefühl, zu gleichen Teilen lässig und ausgefallen zu sein. Frank erzählte eine Geschichte nach der anderen, jede einzelne gesprenkelt mit berühmten Leuten und Orten, jede endete mit einem lauten Gelächter, seine schöne Frau prickelte so sehr wie der Wein in meinem Glas, und es ist eine Szene, die ich hoffentlich nie vergessen werde, eine Szene das konnte nur ein so versierter Produzent ausspielen.

Nachdem ich so viel Zeit mit Frank, seiner Frau und einem Teil seiner Crew verbracht und ein köstliches Essen auf dem Anwesen verbracht habe, das er kürzlich geheiratet hat, habe ich das Gefühl, den Mann zu kennen. Ich habe das Gefühl, dass ich verstehe, warum seine Weine so beliebt und begehrt sind und seine Fernsehsendungen von Millionen gesehen werden. Diese alte Baseballmütze, die er trug, als ich ihn zum ersten Mal traf, hat zweifellos viele Titel. Seine Weine, so unterschiedlich sie auch sind, sprechen alle die Sprache von Rich Frank – sie setzen ein Statement, sind liebenswert und machen Lust auf mehr.

Die gesamte Erfahrung war für mich insgesamt sehr, sehr reichhaltig.


Weingeschichte im Napa Valley

Wilde Trauben wuchsen im frühen Napa Valley sicherlich im Überfluss, aber es brauchte den Siedler George Calvert Yount, um das Potenzial der Gegend für den Anbau von Weintrauben zu erschließen. Yount baute eines der Gehöfte in der Gegend und war der erste, der 1839 Napa Valley-Trauben pflanzte. Bald darauf halfen andere Pioniere wie John Patchett und Hamilton Walker Crabb bei der Einführung des ersten vitis vinifera Trauben in die Gegend.

Pioniere und frühe Expansion

Charles Krug wird die Gründung des ersten kommerziellen Weinguts im Napa Valley im Jahr 1861 zugeschrieben. Sein Erfolg und seine Führung lösten eine neue Wachstumswelle aus, und bis 1889 gab es mehr als 140 Weingüter, darunter Schramsberg (gegründet 1862), Beringer (1876) und Kaminecke (1879).

Die ersten Herausforderungen

Diese enorme Expansion wurde jedoch bald zum Erliegen gebracht. An der Wende des 20. Jahrhunderts erlebte die Branche einen Preissturz inmitten eines Meers von überschüssigen Trauben, und die Ankunft der Reblaus versetzte den Winzern einen schweren Schlag, da mehr als 80% der Weinberge des Tals der zerstörerischen Wurzellaus zum Opfer fielen. Eine noch größere Bedrohung für die Weinindustrie des Napa Valley kam 1920 mit der Verabschiedung der Prohibition. Weinberge und Weingüter wurden in den nächsten 14 Jahren aufgegeben und nur eine Handvoll Weingüter produzierten weiterhin sakramentale Weine.

Erholung

Mit der Aufhebung der Prohibition im Jahr 1933 begann die Weinindustrie von Napa Valley ihre langsame Erholung. Während dieser Zeit belebte John Daniel Jr. Inglenook wieder, Georges de Latour gründete Beaulieu Vineyards (BV), Louis M. Martini baute sein Weingut und die Familie Mondavi kaufte das Weingut Charles Krug. Andre Tchelischeff, ein in Frankreich arbeitender russischer Emigrant, kam nach Napa Valley, um für BV zu arbeiten und wurde zu einer der großen Persönlichkeiten und Mentoren in der Geschichte des Napa Valley-Weins.

Napa Valley Rocks: Geschichte

Die reiche Weinbaugeschichte des Napa Valley begann lange vor dem kalifornischen Goldrausch.

Napa Valley Winzer

Die frühen 1940er Jahre markierten einen wichtigen Punkt in der Geschichte des Napa Valley, als diese frühen Winzer erkannten, dass sie zusammen erfolgreicher sein würden als allein. Im Jahr 1944 unterzeichneten sieben Winzer die Vereinigungsvereinbarung, die den Handelsverband der Napa Valley Vintners bildete, der heute 550 Weingüter umfasst.

Die letzten 50 Jahre

Die Bedeutung des Napa Valley-Weins auf der Weltbühne ist größtenteils den Bemühungen unserer Winzer während der letzten 50 Jahre zu verdanken. Leute wie Robert Mondavi, der größte Vermarkter von Napa Valley, verkörperten den kollektiven Geist und die Kameradschaft, die unseren Erfolg und unsere Qualität ausmachten.

Wenn es einem einzigen Ereignis zugeschrieben werden kann, das Napa Valley auf die Landkarte gebracht hat, dann war es das Paris Tasting von 1976. Bei dieser blinden, vergleichenden Verkostung wurden Cabernet Sauvignon und Chardonnay aus Kalifornien gegen die besten Weine aus Bordeaux und Burgund in einer Blindverkostung ausgespielt. Als die Verkostung abgeschlossen war, hatte die Jury Chateau Montelena Chardonnay und Stag&rsquos Leap Wine Cellars Cabernet Sauvignon höchste Auszeichnungen verliehen. Napa Valley würde nie mehr dasselbe sein, und die Zahl der Weingüter würde heute von einigen Dutzend auf mehrere Hundert anwachsen.

Umweltführerschaft

1968 wurde hier Amerikas erstes landwirtschaftliches Schutzgebiet gegründet, das der Welt erklärt, dass die Landwirtschaft die höchste und beste Nutzung des Landes im Napa Valley ist. Das Ag Preserve war das erste in einer Reihe von Initiativen, die sich die Winzer und Züchter im Napa Valley oft selbst auferlegten. Von Bachrückschlägen, Hangbepflanzungen und Weingüterdefinitionsverordnungen bis hin zu Initiativen mit langsamem Wachstum gilt die Weinindustrie des Napa Valley als die am stärksten regulierte der Welt. Aber der Zweck ist klar: den agrarischen Charakter des Napa Valley zu schützen. Heute setzen proaktive Programme wie Napa Green Certified Land und Napa Green Certified Winery dieses Erbe der Umweltführerschaft fort.

Gemeinschaftsverantwortung

Ein neues Kapitel in der Geschichte des Napa Valley wurde 1981 aufgeschlagen, als die Napa Valley Vintners die erste Napa Valley Wine Auction im Meadowood Resort veranstalteten. Im Laufe der Jahre hat sich die Auktion Napa Valley, wie sie heute bekannt ist, zum weltweit gefeiertsten Charity-Wein-Event entwickelt, das Teilnehmer aus der ganzen Welt anzieht. Infolgedessen hat die NVV seit 1981 durch die Auktionserlöse 200 Millionen US-Dollar an die lokale Gesundheitsversorgung, Jugendbildungsprogramme und bezahlbaren Wohnraum gespendet.

Napa Valley AVA

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Eine reiche Produktion im Napa Valley - Rezepte

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Versteckt hoch über dem Napa Valley befindet sich eine prächtige 110 Hektar große Baustelle mit faszinierendem Blick auf den Lake Hennessey und wunderschöne Weinberge, die sich über die umliegenden Hügel erstrecken. In der Nähe von Pritchard Hill, einem der begehrtesten Gebiete für Weinberge / Weingüter, mit Winzern wie Colgin, Bryant, OVID, Nine Suns, Brand und David Arthur. Eine außergewöhnliche Gelegenheit, ein privates und ruhiges 110 Hektar großes Grundstück zu besitzen, das einen erstklassigen Cabernet Sauvignon-Weinberg von mehr als einem Hektar umfasst, und einen genehmigten Erosionskontrollplan, der ca. 2 zusätzliche Hektar neuer Weinberg rund um die Baustelle.

Der unverbaubare Blick auf den See und die Weinberge bietet einen idealen Standort, um in dieser geschlossenen Wohnanlage mit beeindruckenden, großartigen architektonischen Anwesen ein privates Anwesen/Ranch der Familie Napa Valley zu errichten. Ca. 15 Minuten zum weltberühmten Auberge du Soleil Resort für gehobene Küche. Asphaltierte Zufahrt, Strom und ausgezeichneter Brunnen.


Ultimativer Reiseführer für Napa Valley

Wenn Sie in den USA nach wirklich guten Weinen suchen, fahren Sie nach Kalifornien. Napa Valley ist wohl die führende Weinregion des Landes. Vor der Pazifikküste im Norden von Zentralkalifornien gelegen, produzieren die Weinberge von Napa County mehr erlesene Weine in mehr Sorten als irgendwo sonst in Nordamerika. Kalifornien hatte bis 1976 köstlichen Wein ohne Auszeichnungen auf den Markt gebracht, als ein französischer Richter den Napa Valley-Wein in einem blinden Verkostungstest als besser ansah als französischen Wein [Quelle: Gray]. Seitdem gelten kalifornische Weinberge als eine Kraft, mit der man rechnen muss.

Geographie und ein gemäßigtes Klima haben den Ruf von Napa County für großartige Weine gefördert. Das fruchtbare Flusstal liegt nördlich von San Francisco. Die Region umfasst die Gemeinden Calistoga, St. Helena, Napa, Yountville, Angwin, Deer Park, Lake Berryessa, Rutherford, Oakville und American Canyon [Quelle: NapaValleyOnline].

Durch Buchtwinde und eine Küstennebelbank gekühlt, begünstigt die Topographie des Napa Valley den Weinanbau, da die Höhe von Süden nach Norden allmählich ansteigt. Dies hilft, klimatische Extreme zu mildern. Bewaldete Westhänge spenden im Tal am Nachmittag Schatten, was den weißen Trauben zugute kommt. Weinberge an den Osthängen begünstigen die Produktion von roten Trauben [Quelle: Stevenson].

Um zu kennzeichnen, dass ein Wein aus einer bestimmten Region stammt, enthalten die Etiketten der weltweiten Weinindustrie normalerweise eine Ursprungsbezeichnung. In den Vereinigten Staaten werden diese als American Viticultural Areas (AVAs) bezeichnet. Der Name bezieht sich in der Regel auf eine geografisch bedingte oder klimaspezifische Bezeichnung eines Weines. Im Allgemeinen kann diese Bezeichnung in den Vereinigten Staaten verwendet werden, wenn 75 Prozent des Weins aus Trauben stammen, die in diesem bestimmten Gebiet oder Bundesstaat angebaut werden. In Kalifornien muss der Wein zu 100 Prozent aus kalifornischen Trauben bestehen, wobei 85 Prozent aus einer bestimmten Region stammen. [Quelle: Napa Valley Vinters].

In diesem Artikel erkunden wir die Trauben des Napa Valley, berühmte Weine und den Napa Valley Wine Train.

Kalifornien enthält satte 107 amerikanische Weinbaugebiete (AVAs). Napa Valley erhielt die allererste Auszeichnung und hat seinen Ruf seitdem kontinuierlich verbessert. Obwohl Napa vor allem für vollmundige Cabernet Sauvignons bekannt ist, gehören zu den anderen beliebten Weinen Cabernet Franc, Chardonnay, Malbec, Petit Verdot, Pinot Grigio, Pinot Noir, Riesling, Sauvignon Blanc und Zinfandel [Quelle: Wine Institute].

Zu den wichtigsten Rebsorten des Napa Valley gehören:

  • Cabernet Sauvignon ist reich an Farbe, Tiefe und Aroma, was zu einem wunderbar komplexen Wein führen kann.
  • Chardonnay ist eine klassische, trockene Weißweintraube und gehört zu den drei Rebsorten, die zur Herstellung von Champagner verwendet werden.
  • Chenin Blanc ist bekannt für seinen hohen Zuckergehalt, seinen guten Säuregehalt und seine dünne Haut. Es wird oft für Schaumweine oder Süßweine verwendet. Einige trockene Weine, wie Savennieres, werden jedoch aus dieser Traube hergestellt.
  • Merlot ist bekannt für seine fruchtige Köstlichkeit und samtige Qualität.
  • Spätburgunder ergibt einen reichen, sehr weichen Wein. Die Geschmacksrichtungen können je nach Klima und Reife von Kirsche bis Erdbeere reichen.
  • Sauvignon Blanc macht aromatischen, trockenen Wein, wird aber auch in süßeren und fruchtigeren Sauternes und Barsac verwendet.
  • Weißer Riesling ergibt einen leichten Wein mit intensivem Geschmack und niedrigem Alkoholgehalt.
  • Zinfandel hat einen beerenartigen Charakter. Wein aus dieser Traube kann von leicht und elegant in Weiß oder Rosé bis hin zu massiv und tanninhaltig in Rot reichen [Quelle: Stevenson].

Zu den sekundären Rebsorten des Napa Valley gehören: Aleatico, Alicante Bouschet, Barbera, Black Malvoisie, Burger, Cabernet Franc, Carignan, Early Burgundy, Colombard, Flora, Folle Blanche, Gamay, Gamay Beaujolais, Gewürztraminer, Grey Riesling, Green Hungarian, Grenache, Malbec , Malvasia Bianca, Mataro, Mission, Muscat Blanc, Palomino, Petite Sirah, Pinot Blanc, Pinot St. George, Ruby Cabernet, Sauvignon Vert, Semillon, Sylvander und Syrah [Quelle: Stevenson]. Weitere weniger bekannte Trauben werden auch verwendet, um unglaubliche Weine in der Region zu produzieren.

Wenn Sie nach Kalifornien gehen möchten, um den Wein selbst zu kaufen, können wir Ihnen helfen, den richtigen Weg zu weisen. Lesen Sie weiter, um mehr über die berühmten Weingüter des Napa Valley zu erfahren.

George Yount wusste wahrscheinlich nicht, was er damit anfangen sollte, als er 1838 Weinreben im Napa Valley anpflanzte. Mitte der 1850er Jahre wurde Napa eine eigene Stadt, und andere Weinbauern beschlossen, sich an der Aktion zu beteiligen. Um 1850 wuchsen in der Region Napa Valley etwa 200.000 Weinreben [Quelle: Napa Valley Vinters].


GENIESSEN

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Weine aus Napa Valley heute

Wie sich herausstellte, waren die Weingüter im Napa Valley recht erfolgreich in ihrem Bestreben, den bestmöglichen Wein zu produzieren. Ein Beispiel ist Screaming Eagle, das 1992 seinen ersten Jahrgang herausbrachte. Screaming Eagle hat sich zu einem der gefragtesten Weine des Napa Valley entwickelt. Es gibt ungefähr eine 12-jährige Warteliste, um eine Flasche zu kaufen, die Sie mehrere Tausend Dollar zurückwerfen wird.

Natürlich gibt es im Napa Valley viele andere, leichter zugängliche Weine, die einfacher zu bekommen und zu einem viel günstigeren Preis sind. Bei Wine Country Travel arbeiten wir mit vielen der besten kleinen Boutiquen und abseits der ausgetretenen Pfade zusammen, deren Preise für jedes Budget geeignet sind. Kommen Sie noch heute zu einer fantastischen Weintour durch Napa! Klicken Sie hier, um zu sehen, was wir Ihnen bieten können!


Young Ridge Vineyards & Winery

Dieses kleine Familienanwesen, umgeben von einem zwei Hektar großen Weinberg, liegt hoch über Napa und Carneros. Von der San Pablo Bay weit unten ziehen Nebelschwaden heran, bis sich eine weiche graue Decke ausbreitet. Im Weinberg hingegen sieht man nur blauen Himmel und Sonnenschein, denn er liegt oberhalb der Nebelgrenze. Dies bedeutet eine längere Hängezeit für die Trauben, wodurch sie maximale Komplexität und Aromen entwickeln können.

Die Gründer Leroy und Patty Young bauten hier ihr Haus und pflanzten 1992 Cabernet-Reben. 1995 produzierten sie ihren ersten Cabernet. Im selben Jahr kauften sie einen 99 Hektar großen Weinberg im östlichen Napas Pope Valley, wo sie eine Weinkellerei bauten.

Die Winzerin Julianna Beckmann Gosling trat dem Team bei, nachdem sie ihr Handwerk durch Stationen bei Robert Mondavi Winery, Beaulieu Vineyard und Sterling Vineyards verfeinert hatte.

Die fabelhaften Weine, die wir vorgestellt haben:

2011 Premium Estate Napa Valley Cabernet Sauvignon

  • 93 Punkte, Wine Insider
  • 92 Punkte, Christopher Sawyer, „Sommelier to the Stars“
  • 90 Punkte, S. Kleinfeld, Dipl. Sommelier

Verkostungsnotizen: Tief, dicht und raffiniert. Dieser Gutswein eröffnet mit verführerischen Aromen von reifen Beeren, dunklen Früchten, getrockneten Kräutern, Leder, Tabak und spürbaren Anklängen von Mineralität, frischer Erde und Würze. Am Gaumen werden die kräftigen Aromen von dunkler Pflaume, Kirsche, schwarzer Himbeere, Grenadine, wildem Salbei und bittersüßer Schokolade mit festen Tanninen, seidiger Textur und einem Hauch von Zedernholz ausgeglichen, was zu einem langen, samtigen Abgang führt.

2012 Premium Estate Napa Valley Cabernet Sauvignon

  • Nur 500 Kisten produziert.
  • Der Jahrgang 2012 Napa Cabernet wurde vom Magazin Wine Spectator mit stolzen 96 Punkten ausgezeichnet.

Verkostungsnotizen: Schöne opake Farbe mit Aromen von Schwarzkirsche, Parfüm und getrockneten Kräutern. Diese wunderschön ausgewogene Mischung aus Cabernet, Malbec, Petit Verdot und Merlot zeigt reiche Schwarzkirschen- und Johannisbeerfrucht, während sie auch Anklänge von dunkler Schokolade, Leder, blumigen Noten, Zedernholz, getrockneten Kräutern und Backgewürzen zeigt. Staubige Tannine runden den langen Abgang ab.

Anmerkungen des Winzers

Das Young Ridge Estate Vineyard liegt hoch auf dem Bergrücken im Westen der Stadt Napa, angrenzend an das Brown&rsquos Valley. Dieses Gebiet am Rande des Bezirks Carneros zeichnet sich durch eine lange, mäßig kühle Vegetationsperiode aus, die durch die Brisen und den anhaltenden Nebel der San Pablo Bay gesüßt wird.

Das Pope Valley Ranch Vineyard liegt auf einer Höhe von 771 Fuß. Sechzig Hektar Reben sind jetzt gepflanzt, hauptsächlich Cabernet Sauvignon (94%), aber auch etwas Petit Verdot, Malbec, Cabernet Franc und Zinfandel. Der Wein reifte zwei Jahre in französischer Eiche.


Über HALL

Seit ihrer ersten Arbeit in den Weinbergen ihrer Familie in Mendocino träumte Kathryn Hall von einem Ort, an dem er edle Weine neben ausdrucksstarker Kunst und meisterhafter Architektur präsentieren kann. Jetzt schaffen Kathryn und Craig Hall ein unvergleichliches Reiseziel im Napa Valley - wo Exzellenz und Innovation in der Weinherstellung auf zeitgenössisches Design treffen, um das Leben zu feiern und die Sinne zu inspirieren.

Die Halls erwarben 2003 das historische Weingut St. Helena Bergfeld und wurden im Juli desselben Jahres als HALL St. Helena wiedereröffnet. Mit einer reichen Geschichte von 150 Jahren war HALL St. Helena einst die Heimat der Napa Valley Co-Op, die 40 % der Weine aus dem Napa Valley produzierte. Im Jahr 2013 schloss die Familie Hall die Restaurierung des Bergfeld Winery von 1885 ab und vereinte Geschichte und Innovation mit der Fertigstellung des ersten LEED® Gold-zertifizierten Weinguts Kaliforniens, zusätzlich zu einem beeindruckenden Besucherzentrum und einer hochmodernen Gravity-Flow-Weinherstellung.

Neben dem beeindruckenden Weingut St. Helena und dem Verkostungsraum bietet die 1995 mit der Eröffnung im März 2005 erworbene HALL Rutherford ein hochmodernes Weingut inmitten des legendären Sacrashe Vineyard in den Hügeln von Rutherford das sich der Herstellung von Einzellagenweinen und Weinen mit begrenzter Produktion widmet. Beide Standorte bieten ein unvergessliches Weinland-Erlebnis und eine Verkostung preisgekrönter Weine, die unglaubliche zeitgenössische Kunst umfassen und die Aussicht genießen.

Die Weinberge des HALL-Guts umfassen mehr als 500 Hektar klassischer Bordeaux-Rebsorten Cabernet Sauvignon, Merlot und Sauvignon Blanc. Als Winzer haben die Halls einen starken Respekt für die Umwelt und ein Engagement für modernste Weinbergstechnologie, um Trauben höchster Qualität zu produzieren. Durch die akribische Liebe zum Detail in den Weinbergen sind HALL-Weine in der Lage, den einzigartigen und vielfältigen Charakter der Böden und des Klimas des Napa Valley auszudrücken. Unter der Handwerkskunst der Winzerin Megan Gunderson setzt HALL Wines weiterhin neue Höhen in der Weinherstellung im Napa Valley. Wir laden Sie ein, HALL zu entdecken!


Eine reiche Produktion im Napa Valley - Rezepte

Stu Smith und sein Bruder Charlie setzten 1971 eine 500-Dollar-Option auf etwa 200 Hektar Land an den Hängen des Spring Mountain ein und kauften das Grundstück schließlich für 70.000 Dollar. Die Aussicht auf das angrenzende Napa Valley war atemberaubend, und Smith, der während seines Wirtschaftsstudiums in Berkeley eine Leidenschaft für Wein entwickelt hatte, war entschlossen, in das aufstrebende kalifornische Premium-Weingeschäft einzusteigen. Während Stu die Weinberge, den Verkauf und das Marketing übernahm und Charlie die Weinherstellung übernahm, eröffneten die Brüder die Smith-Madrone Winery, die jährlich etwa 4.000 Kisten High-End-Wein produziert.

Im Gegensatz zu den meisten Weingütern kauft Smith-Madrone kein Obst von externen Quellen. Der gesamte Wein wird in Flaschen abgefüllt, das heißt, er wird ausschließlich aus Trauben hergestellt, die auf den 38 Hektar großen Weinbergen der Smiths angebaut werden. Das Weingut ist sowohl für seine Weinqualität als auch für seine Langlebigkeit bekannt. Die meisten kleinen Weingüter in der Appellation Napa Valley wurden von Konzernen übernommen oder in einigen Fällen einfach auf den Kopf gestellt. Aber Smith-Madrone hat durchgehalten und überlebt, und heute ist Stu Smith – einst als junger Emporkömmling des Napa Valley angesehen – ein angesehener Ältester, der Doyen des Weinbaus am Hang. Sowohl gelehrt als auch hausbacken, diskutiert er bequem die Feinheiten von Adam Smiths Reichtum der Nationen beim Beschneiden seiner Cabernet-Sauvignon-Reben. Er ist bekannt für seine Herzlichkeit und seinen guten Willen in der Gemeinde, aber das hindert ihn nicht daran, die lokalen Bemühungen zur Einschränkung der Entwicklung von Weinbergen im Hochland unverfroren zu bekämpfen.

Kalifornien traf Smith an einem kürzlichen Nachmittag, als er verschiedene Arbeiten rund um seine Weinberge erledigte.

Sie sind seit fast 50 Jahren Teil der Weinindustrie im Napa Valley. Nicht um das Offensichtliche zu beschönigen, aber das Geschäft hat sich verändert. Wie würden Sie es charakterisieren?

Als wir Anfang der siebziger Jahre anfingen, war das Tal provinziell, verschlafen. Es gab keine guten Restaurants, keine teuren Hotels. Es war landwirtschaftlich. Ja, die Menschen bauten Weintrauben an und machten Wein, aber auch andere Feldfrüchte und Vieh waren wichtig. In den 1980er Jahren war die Branche natürlich richtig im Aufwind, aber selbst damals waren wir nicht so viele. Wir kannten uns alle. Die Atmosphäre war noch kollegial.

Gibt es Anekdoten, die das verdeutlichen?

Hier sind ein paar: Einmal pumpte ich an der Chevron-Station in der Innenstadt von St. Helena Benzin in meinen Truck, als Tim Mondavi [Sohn von Robert Mondavi und der Winzer der Familie] auf der anderen Seite der Zapfsäule anhielt und anfing zu tanken . Wir unterhielten uns und er sagte: „Hey, warte mal, ich möchte, dass du etwas probierst.“ Es war eine Champagnerflasche, aber mit Kronkorken, kein Korken. Tim sagte: „Hier experimentieren wir mit Sekt. Probieren Sie es aus und sagen Sie mir, was Sie davon halten.“ So etwas kann ich mir heute nicht vorstellen – der Winzer von einem der größten Weingüter des Tals bittet beiläufig einen anderen Winzer, ein experimentelles Produkt zu probieren. Und es war übrigens sehr gut. Ich wünschte, sie wären in die kommerzielle Produktion gegangen.

Ein weiterer Vorfall betraf Bob Trinchero und Louis Martini. Bob besaß die Sutter Home Winery, und er entwickelte White Zinfandel und verdiente damit ein Vermögen, aber das war, bevor es richtig losging. Er hatte an einem kritischen Punkt eine Ausrüstungsstörung, und in seiner Verzweiflung rief er Louis an – der gerade auf der anderen Seite des Highway 29 war – und bat um Hilfe. Und Louis öffnete gerade seinen Gerätehof, seinen Laden, alles und sagte Bob, er solle herumstöbern und alles mitnehmen, was er brauchte.

Nun, natürlich haben die Leute, die sich darauf einließen, ihre Geschäfte nicht wie Charlie und ich mit kleinen Mitteln begonnen, und es sind auch keine [alten] Weinbauern und Winzer, also Leute, die sich in erster Linie dem Wein verschrieben haben Produktion. Es ist eher so, als würden Mr. und Mrs. GotRocks ihre Widget-Firma im Silicon Valley für ein paar Gazillionen Dollar verkaufen und dann sagen sie sich: „Mensch, was sollen wir jetzt tun?“ Und sie entscheiden, dass sie das Napa einfach lieben Valley, also kommen sie hier hoch und bauen ein riesiges Weingut und ein 15.000 Quadratmeter großes Haus, und überall gibt es korinthische Säulen und Brunnen, und das Letzte, worüber sie sich Sorgen machen müssen, ist, einen Gewinn zu erzielen. Sie wissen vielleicht, wer einige dieser Leute sind, aber Sie kennen sie nicht. Du interagierst nicht mit ihnen. Sie würden sich nie ihren Traktor ausleihen.

Sogar ein gelegentlicher Besucher kann die Auswirkungen im Valley sehen: Hunderte von Weingütern, die meisten mit Veranstaltungszentren, und ein fester Verkehrskollaps entlang des Highway 29 von Napa nach Calistoga.

Ja, und das ist es nicht nur. Die Kosten für den Besuch des Tals sind jetzt astronomisch. Früher waren Weinproben kostenlos – das ist heutzutage für jeden praktisch unmöglich, aber wir [Smith-Madrone] versuchen, die Dinge vernünftig zu halten und berechnen nur 25 US-Dollar pro Person. Aber einige Weingüter verlangen 250 Dollar oder mehr für eine Verkostung und bestehen auf Reservierungen. Und manchmal werden sie Ihnen sagen, dass sie sich bei Ihnen melden und dann eine Überprüfung Ihrer Herkunft durchführen, und wenn sie das Gefühl haben, dass Sie nicht reich oder sozial nicht genug sind, rufen sie Sie zurück und sagen: "Entschuldigung, wir" wieder ausgebucht. Du willst essen gehen? Planen Sie, 200 bis 250 US-Dollar pro Person auszugeben. Und wenn Sie in die französische Wäscherei einsteigen können, können Sie und Ihr Partner vielleicht für 2.000 US-Dollar aussteigen. Hotelzimmer kosten 500 Dollar pro Nacht – sogar 1.000 Dollar pro Nacht.

Was hat das für die langjährigen Bewohner des Napa Valley bedeutet?

Entfremdung. Vor Jahren half ich beim Aufbau der Napa Valley Wine Auction. Es war ein gutes Marketinginstrument für unsere Weine und sorgte für ausgezeichnete Werbung. Die Weine wurden zu guten Preisen verkauft und das Geld ging an einen guten Zweck [das Queen of the Valley Medical Center]. Aber jetzt, wo jemand buchstäblich 500.000 Dollar für zwei Flaschen Wein bezahlt – nun, das entspricht nicht der Realität, die die meisten Menschen hier erleben. Sie schauen sich das an und fragen: „Wer sind diese Leute?“ Meine Frau und ich leben in St. Helena, in einem einfachen Haus. Es ist nicht viel – vielleicht würde es Sie außerhalb der Bay Area 250.000 oder 300.000 USD kosten. Es ist im Wesentlichen ein Abriss in St. Helena. Aber weil es dort ist, wo es ist, ist es mehr als eine Million Dollar wert. Oder das Los ist sowieso. Und noch seltsamer: 40 bis 50 Prozent der Wohnungen in St. Helena stehen heute leer. Sie sind das zweite, dritte oder vierte Zuhause von extrem wohlhabenden Menschen, die gelegentlich an Wochenenden zu Besuch kommen, wenn überhaupt. Es ist unheimlich. Sie kennen Ihre Nachbarn nicht. Gemeinschaftsunternehmen wie der Baumarkt leiden darunter. Die Einschreibungen von Studierenden gehen zurück. Es ist nicht gesund.

Haben die Neuankömmlinge etwas mit der alten Garde gemeinsam?

Vielleicht durch die Planungsreifen springen. Versuche zum Beispiel, die Genehmigung für neue Weinberge zu bekommen.

Sie haben den Ruf, sich energisch gegen die zunehmende Regulierung von Weinbergen zu wehren – insbesondere für Weinberge in Hanglage.

Der Regulierungsaufwand ist im Allgemeinen extrem. Wir haben dieses Weingut selbst gebaut, einschließlich des Mauerwerks. Es ist klein, es ist bescheiden – keine korinthischen Säulen hier, werden Sie feststellen –, aber es entspricht unseren Bedürfnissen. Ich fragte den Bauinspektor des Bezirks, was wir für den Bau brauchen, und er sagte, bringe eine Skizze und einen Scheck über 150 Dollar mit. Ich erstellte Pläne in ungefähr acht Stunden und wurde genehmigt. Ich gebe zu, diese Erfahrung hat mich ruiniert. Wenn ich heute dasselbe machen wollte, würde es sechs oder sieben Monate dauern und zwischen 20.000 und 50.000 US-Dollar kosten. Außerdem habe ich 38 Hektar Weinberg [auf einem 200 Hektar großen Grundstück] und ich habe sechs oder sieben zusätzliche Hektar, die ich bepflanzen möchte. Dazu müsste ich den Plan mit dem Staat nach dem California Environmental Quality Act abstimmen. Ich müsste einen Erosionsschutzplan vom Landkreis genehmigen lassen. Und ich müsste das County entschädigen, falls jemand verklagt – was heutzutage sehr wahrscheinlich, sogar wahrscheinlich ist. Unterm Strich müsste ich also 100.000 bis 150.000 US-Dollar allein für die Einhaltung ausgeben, exklusive der tatsächlichen Entwicklungskosten. Jeder, der Weinberge anlegen möchte, steht natürlich vor diesen Hürden, aber vor allem die kleineren Winzer sind betroffen. Die einzigen Menschen, die es sich leisten können, sind die Superreichen. Wir haben immer Witze darüber gemacht, dass die Milliardäre die Millionäre in diesem Geschäft vertreiben. Aber es stimmt immer mehr.

Ihre Bemühungen waren zumindest einigermaßen erfolgreich. Sie leiteten die Kampagne gegen Maßnahme C, ein Referendum in Napa County aus dem Jahr 2018, das die Entwicklung von Weinbergen in Hanglagen eingeschränkt hätte, und sie wurde abgelehnt. Ihre Gegner sagen jedoch, dass solche Verordnungen notwendig sind, um die bewaldeten Hänge rund um das Napa Valley zu erhalten, die Artenvielfalt zu erhalten und die Erosion einzudämmen. Warum liegen sie falsch?

Umweltschutz, wie er allgemein wahrgenommen wird, unterscheidet sich völlig vom Naturschutz. Die Zerstörung des kleinen Weinbaus – was hier auf Spring Mountain sicherlich praktiziert wird – und die Entziehung der Landbesitzer ihrer Eigentumsrechte wird der Region keine großen Vorteile für den Naturschutz bringen. Auf meinem Grundstück gibt es viele Wildtiere und die Böden sind stabil. Die eigentliche Gefahr liegt im Entwicklungsdruck. In den 1960er-Jahren galt nur die rentable Landwirtschaft als einziges Mittel, um die rasante Entwicklung zu stoppen. 1968 gründeten die Aufseher des Landkreises das erste landwirtschaftliche Schutzgebiet des Landes. Die Erzeuger gaben ihr Recht auf Unterteilung im Austausch für Steuererleichterungen auf. Und diese Strategie hat funktioniert, weshalb wir im Napa Valley Weinberge statt Wohngebiete sehen. Wenn wir weiterhin die echten Naturschutzvorteile eines nachhaltigen Weinbaus genießen wollen, können wir es den Erzeugern nicht unmöglich machen, Geschäfte zu machen.

Sie haben auch gegen die biologisch-dynamische Landwirtschaft gewettert.

Im Unterschied zum biologischen und nachhaltigen Landbau, bei dem es sich um legitime landwirtschaftliche Praktiken handelt. Das Problem, das ich mit der biologisch-dynamischen Landwirtschaft habe, ist, dass sie von der Wissenschaft nicht unterstützt wird. Ihre Anhänger behaupten ohne jeglichen Beweis dafür, dass die angeblich produzierten „lebenden Böden“ zu besseren Ausdrucksformen führen terroir bei Weinen. Darüber hinaus schmälern sie implizit alle anderen Weine, indem sie Überlegenheit behaupten – wiederum ohne Begründung. Die Vitalität meiner Böden und die Gesundheit der Umwelt liegen mir genauso am Herzen wie jedem anderen, daher ärgere ich mich über jeden, der behauptet, dass eine falsche Methode bessere Böden und bessere Weine hervorbringt als meine. Und die Zeit hat mich darin bestätigt. Vor Jahren haben mehrere Weingüter ihre biodynamischen Referenzen ausgepeitscht. Seitdem ziehen sie sich leise zurück.

Wenn Sie also die Straße hinunterschauen, was sehen Sie – sowohl für sich selbst als auch für die Weinindustrie des Napa Valley?

Wenn ich schlau gewesen wäre – und das bin ich anscheinend nicht – wäre ich vor zwei Jahren ausverkauft, als die Immobilienwerte ihren Höhepunkt erreichten. Meine Ausstiegsstrategie besteht also darin, mit den Füßen zuerst aus dem Haus zu gehen. Es ist für mich buchstäblich unmöglich, in Rente zu gehen – und außerdem liebe ich, was ich tue. Eine Sache ich haben learned is that you must be engaged. Farmers generally think they don’t have to be involved in politics. Falsch. The world is going faster and faster, and you’d better move with it or you’ll be left behind. But I’m also a realist, and that means I’m basically pessimistic about the industry. The Baby Boomers are drinking less, and they’re starting to die out. Millennials don’t have the money to buy Napa wine, and they seem to prefer cocktails and beer anyway. And what really frosts my ass is that we’ve saddled them with a mountain of educational debt. It’s scandalous. They’re struggling to survive, so fine wine is hardly an issue of concern with them. And of course, the biggest impacts are going to fall on the smaller producers. My son’s in business with me, but he can’t afford to buy a home here. I doubt he ever will. What kind of a future is that?


19. Ashes & Diamonds Winery

Ashes & Diamonds crafts approachable, food-friendly wines that are lower in alcohol and thus more old world in style—on theme with the winery’s mid-century modern architecture and design, they harken back to the early days of Napa’s wine industry—so it’s only fitting that they have a culinary component to their tastings. The A&D Wines + Food experience ($95, available Sunday-Friday) is a taste through five current release wines with a five-course selection of fresh and wood-fired dishes. The A&D Vintage Experience ($250 per person, minimum four people) takes guests back in time to 1960s and 70s Napa to learn about the inspiration behind Ashes & Diamonds. It includes an estate tour, tastings of rare Napa bottlings from those days alongside A&D wines, and food to match that was popular during that era.


Schau das Video: Napa Valley 4K - California Vineyards - Scenic Drive (Januar 2022).