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Restaurant wegen Selbstmord von Mitarbeitern verklagt

Restaurant wegen Selbstmord von Mitarbeitern verklagt

Watami-Kette von Eltern des Mitarbeiters verklagt

Watami, eine beliebte japanische Restaurantkette, wird von den Eltern eines ehemaligen Angestellten verklagt.

Eine große japanische Restaurantkette befand sich gestern inmitten eines komplizierten Rechtsstreits, als die Eltern eines ehemaligen Mitarbeiters Klage wegen des Todes ihrer Tochter einreichten.

Entsprechend MainichiDie 26-jährige Mina Mori beging 2008 Selbstmord, nur zwei Monate nachdem sie ihre Arbeit für Watami, eine beliebte japanische Restaurantkette, aufgenommen hatte. Sie war eine Vollzeitbeschäftigte bei der Kette und ihre monatlichen Überstunden betrugen rund 141 Stunden, was weit über der nationalen Überstundengrenze von 80 Stunden pro Monat lag. Nach zwei Monaten in Watami tötete Mori sich selbst, indem sie von einem Apartmentkomplex sprang, nachdem sie einen Abschiedsbrief hinterlassen hatte, auf dem stand: "Bitte helft mir jemand."

Letztes Jahr entschied eine örtliche Arbeitsaufsichtsbehörde, dass Moris Selbstmord ein Arbeitsunfall war, woraufhin Moris Eltern das Unternehmen baten, zu erklären, was den Selbstmord ihrer Tochter verursacht hatte und welche Schritte das Unternehmen unternehmen würde, um diese Art von Tragödie zu verhindern nochmal. Das Unternehmen reagierte nicht.

Nun haben Moris Eltern eine Klage gegen Watami, die Muttergesellschaft, und den Mann, der zum Zeitpunkt von Moris Tod. Die Moris fordern Schadensersatz in Höhe von 153 Millionen Yen (ca. 1,5 Millionen US-Dollar).

"Es ist bedauerlich, dass wir uns nicht einigen konnten, die Angelegenheit zu regeln", sagte Watami in einer Erklärung. "Wir werden sicherstellen, dass wir uns nach Prüfung der Beschwerde aufrichtig um den Fall kümmern."


Zwei Krankenschwestern starben in einem Krankenhaus in Dallas an einer Überdosis. Was schief gelaufen ist?

Die Schwester lag in einer Toilettenkabine, eine Spritze in der Hand und Spuren auf ihrem Arm. Sie starb an einer Überdosis Fentanyl, einem starken Schmerzmittel für Patienten.

Es war ein seltener Unfall vor zwei Jahren im Clements-Krankenhaus des UT Southwestern Medical Center in Dallas.

Etwa 16 Monate später wurde eine zweite Krankenschwester mit einer Spritze im Arm in einem anderen Badezimmer bei Clements gefunden. Sie hatte auch eine Überdosis genommen und starb an der gleichen Droge.

UT Southwestern hat nur wenige Details über den Tod der Krankenschwestern veröffentlicht und sagt, es könne nicht mit Sicherheit sagen, woher die Medikamente kamen. Experten sagen jedoch, dass Mitarbeiter im Gesundheitswesen fast immer die Medikamente von ihrem Arbeitsplatz stehlen, wenn sie Drogen missbrauchen. Laut einer Untersuchung von Die Dallas Morning News.

Diese Art des Diebstahls, bekannt als Drogenumleitung, ist eine ernste Angelegenheit für Krankenhäuser, insbesondere angesichts der Opioid-Epidemie des Landes. In den letzten vier Jahren haben texanische Krankenhäuser beispielsweise mehr als 200 Diebstähle durch Mitarbeiter gemeldet. Aber die Regierung verfolgt keine Drogendiebstähle, die zu Überdosierungen oder Todesfällen führen.

Krankenschwestern und Ärzte, die Drogen stehlen und missbrauchen, gefährden nicht nur sich selbst, sondern auch Patienten. In den letzten Jahren hat die Bundesregierung Millionen von Dollar an Strafen gegen Krankenhäuser verhängt, weil sie gefährliche Drogen nicht aufspüren.

Es ist ungewöhnlich, dass in einem Krankenhaus in so kurzer Zeit zwei Pflegekräfte an Überdosierung sterben, sagen Experten.

„Dies ist ein extremes Beispiel“, sagte Kimberly New, eine Krankenschwester und Anwältin in Tennessee, die landesweit Krankenhäuser berät, um Umleitungen zu verhindern. "Diese Art von alarmierender Situation wäre der Grund, jemanden zu holen und sich seine Kontrollen anzusehen."

Beamte der UT Southwestern lehnten es ab, anzugeben, welche Maßnahmen sie ergriffen hatten, um die Abzweigung von Drogen nach den Todesfällen zu verhindern.

Sie sagten Die Nachrichten dass es im Zusammenhang mit den Vorfällen keine „gemeldeten Versäumnisse bei der Patientenversorgung“ gab. Sicherheit ist ein Hauptanliegen, sagten sie. Clements verfügt über eine Vielzahl von Verfahren, um den Diebstahl von Medikamenten zu verhindern, und das Krankenhaus hat "mehrere Überprüfungssysteme" verwendet und das Personal seit den Todesfällen über Drogenmissbrauch aufgeklärt.

"Weil kein System unfehlbar ist, prüfen wir kontinuierlich mögliche Verbesserungen", um sicherzustellen, dass gefährliche Medikamente nicht missbraucht werden, sagte Universitätssprecher Russell Rian in einer Erklärung gegenüber Die Nachrichten.

Experten sagen, dass Diebstähle trotz mehrerer Sicherheitsvorkehrungen passieren können.

"Man kann wirklich gute Systeme haben und trotzdem von einer Ablenkung besiegt werden", sagte Keith Berge, ein Arzt an der Mayo Clinic in Minnesota, der sich mit dem Thema befasst.

Probleme bei Clements

Das Williams P. Clements Jr. University Hospital, benannt nach dem zweimaligen Gouverneur von Texas und gebürtigen Dallas, wurde Ende 2014 am Harry Hines Boulevard eröffnet und ersetzte ein älteres Krankenhaus durch eine moderne Einrichtung mit 460 Betten. Das UT Southwestern Medical Center betreibt das Krankenhaus.

Wie alle großen Krankenhäuser verfügt Clements über eine interne Apotheke, in der potenziell süchtig machende Medikamente wie Anästhetika, Beruhigungsmittel und Schmerzmittel aufbewahrt werden, die so stark sind, dass Sie sie nicht in Ihrer Apotheke in der Nähe finden können.

Staatliche Vorschriften verlangen von Krankenhäusern wie Clements, genaue Aufzeichnungen darüber zu führen, wie solche Medikamente verwendet werden, ein System einzurichten, um Umleitungen schnell zu erkennen und Diebstähle zu melden.

Anfang 2015 fanden die internen Prüfer der UT Southwestern Lücken im Umgang mit Clements und anderen Universitätseinrichtungen mit gefährlichen Drogen.

Zahlreiche Mitarbeiter hatten unbefugten Zugriff auf die Medikamente. Im Universitätskrankenhaus von Clements und Zale Lipshy haben die Mitarbeiter überschüssige Medizin nicht richtig entsorgt. Flüssigkeiten wurden unter Verstoß gegen die Umweltvorschriften des Bundes in Spülbecken gekippt. Die Mitarbeiter entsorgten keine Pillen oder Medikamentenpflaster in sicheren Behältern.

UT Southwestern sagte, dass es alle Verbesserungsempfehlungen der Auditoren befolgt habe.

Weniger als ein Jahr später wurde eine Krankenschwester beim Diebstahl von Drogen erwischt.

Ein Diebstahl und eine Festnahme

Im Januar 2016 vermuteten Mitarbeiter, dass eine Krankenschwester Drogen stiehlt, so die Aufzeichnungen der UT Southwestern Police Department.

Die Krankenschwester arbeitete in einer Abteilung, die Patienten behandelte, die sich von einer Operation erholten. Mitarbeiter dürfen Medikamente erst aus einem verschlossenen Schrank entnehmen, wenn der Patient aus dem Operationssaal kommt.

Aber Aaron Bradley Hudson, eine Krankenschwester, die für eine Zeitarbeitsfirma arbeitete, würde Medikamente abmelden und sie in ein Badezimmer bringen, bevor seine Patienten eintrafen, so der Polizeibericht. Kollegen entdeckten leere Spritzen in nahegelegenen Personaltoiletten.

Das Melden von verdächtigem Verhalten ist ein wichtiges Instrument, um die Abzweigung von Drogen zu verhindern, sagte UT Southwestern in einer Erklärung an Die Nachrichten.

Im Januar, dem gleichen Monat, in dem Hudson die Medikamente gestohlen hatte, gründete UT Southwestern einen Ausschuss, um sich mit der Abzweigung kontrollierter Substanzen zu befassen, „als Teil der laufenden Verpflichtungen und Bemühungen, die Sicherheit von Patienten und Pflegepersonal kontinuierlich zu verbessern“.

Hudson verlor 2017 seine Pflegelizenz in Texas und bekannte sich Anfang dieses Jahres schuldig, eine kontrollierte Substanz betrügerisch erhalten zu haben. Er starb im Juni im Alter von 39 Jahren durch Selbstmord.

Hudson war klug und lustig und genoss seinen Job, sagte seine Mutter Cindy Huffine. Aber er kämpfte auch gegen eine Opioidsucht.

"Sobald er mit einer Droge dieser Größenordnung vertraut gemacht wurde", sagte Huffine, "war es kein Match."

Die erste Überdosis

Einige Monate nachdem Hudson die Medikamente gestohlen hatte, zeigte eine andere Krankenschwester – Patricia Norman – Anzeichen dafür, dass sie Drogen nehmen könnte.

Norman, Familie und Freunden als Tricia bekannt, arbeitete seit Anfang 2015 auf der Herz-Intensivstation von Clements. Ihre Mutter sagte, dass sie seit ihrem 15. Lebensjahr Krankenschwester werden wollte. Die Familie beschrieb sie als furchtlos und künstlerisch, mit a Lächeln, das ihre Grübchen zeigte.

Ihre 12-Stunden-Schichten endeten normalerweise gegen 19 Uhr, sagte ihr Bruder Mark Norman. Er erinnerte sich, dass seine Schwester manchmal, nachdem sie von der Arbeit nach Hause kam, anfing, durch die Wände ihrer Wohnung zu gehen.

Norman bestritt, Drogen genommen zu haben, sagte ihr Bruder. Als er sie nach Spritzen und leeren Medikamentenfläschchen fragte, die er in ihrer Wohnung gefunden hatte, sagte Norman, sie habe vergessen, sie bei der Arbeit wegzuwerfen.

Aber andere Ereignisse deuten darauf hin, dass Norman möglicherweise gegen eine Sucht gekämpft hat.

Im Mai 2016 reagierten Polizei und Sanitäter von Highland Park gegen 19:30 Uhr auf einen Anruf. auf der Mockingbird Lane in der Nähe des Dallas North Tollway, etwa fünf Kilometer von Clements entfernt. Norman hatte an diesem Tag gearbeitet. Sie wurde bewusstlos in ihrem grauen Honda Accord gefunden, zusammen mit einer gebrauchten Spritze, wie Aufzeichnungen zeigen. Ein Passant brach das Fenster des Autos auf, um Norman herauszuholen, Rettungskräfte begannen mit der Wiederbelebung und Norman gewann seinen Puls zurück.

Als sie aufwachte, sagte sie den Sanitätern, dass sie ein verschreibungspflichtiges Medikament gegen Nackenschmerzen nehme. Sie sagte auch, sie habe sich ein Medikament gegen Übelkeit gespritzt und Xanax genommen.

Der Krankenwagen brachte Norman in die Notaufnahme des Parkland Memorial Hospital, gleich die Straße runter von Clements.

Die Polizei von Highland Park untersuchte nicht, ob Norman illegale Drogen konsumiert hatte, sagte Lt. Lance Koppa. Wie die Beamten vor Ort sahen, habe sich kein Verbrechen ereignet, sagte Koppa.

Weniger als zwei Monate später fand die Polizei von Dallas Norman bewusstlos in ihrem Auto, wieder nach der Arbeit und ein paar Meilen von Clements entfernt. Ein Tourniquet war an ihrem linken Arm und eine Nadel war auf ihrem Schoß, wie Aufzeichnungen zeigen.

Retter brachen erneut ein Fenster ein, um in Normans Honda einzusteigen. Aufzeichnungen zeigen, dass sie Naloxon verwenden mussten, um sie wiederzubeleben – ein Medikament, das verwendet wird, um Opioid-Überdosierungen rückgängig zu machen.

Diesmal brachten Retter Norman in die Notaufnahme von Clements. Laut Polizeibericht wussten die Beamten, dass sie dort arbeitete, und sprachen mit einem Vorgesetzten über den Vorfall. Die Polizei von Dallas brachte die Nadel und das Tourniquet in einen Beweisraum und verwies den Fall an ihre Betäubungsmittelabteilung.

Normans Mutter, Jeri Van, gab Die Nachrichten einen medizinischen Bericht, den Norman einem Vorgesetzten vorgelegt hatte. Der Bericht, der nur wenige Stunden nach der Ankunft von Norman im Krankenhaus gedruckt wurde, listet "Drug Overdose" in einem Abschnitt namens "Chief Complaint" auf. Dem Bericht zufolge war ein Urintest negativ auf Opioide, aber Experten sagen, dass solche Tests nicht immer ein perfekter Indikator sind.

Norman sagte ihrem Bruder, dass ihre Kollegen ihr geholfen hätten, ihren Job zu behalten, sagte er. Sie hat nicht erklärt, wie.

"Sie wussten, dass sie eine fleißige Arbeiterin war", sagte Mark Norman, "und sie haben für sie gesorgt."

UT Southwestern sagte, es sei unangemessen, eine Anschuldigung zu kommentieren, die keine Namen oder andere Details enthielt.

Die Polizei von Dallas verfolgte den Fall nie weiter. Ein Abteilungssprecher sagte, die Spritze sei leer, es sei also nichts weiter zu machen.

Norman starb sechs Monate später im Alter von 32 Jahren nach einer Überdosis in einer Clements-Toilette. Sie wurde spät am Abend entdeckt, sie trug immer noch Peelings von ihrer täglichen Arbeit. Normans Mutter und ihr Freund sagten den Ermittlern der Gerichtsmedizin, dass sie wegen Stromausfällen einen Arzt aufgesucht habe, aber keine illegalen Drogen konsumiere.

Der Gerichtsmediziner entschied, dass ihr Tod aufgrund einer Überdosis Fentanyl ein Unfall war.

UT Southwestern berichtete den staatlichen und bundesstaatlichen Aufsichtsbehörden, dass am 15. Dezember, dem Tag, an dem Norman starb, ein Mitarbeiter Fentanyl aus dem Krankenhaus gestohlen hatte.

Universitätsbeamte lehnten es ab, den Mitarbeiter zu identifizieren Die Nachrichten.

Laut staatlichen Aufzeichnungen teilte UT Southwestern dem Texas State Board of Pharmacy mit, dass der Mitarbeiter eine Krankenschwester war. Die Universität lehnte es ab, sich zu den Ergebnissen des Apothekenausschusses zu äußern.

Nachdem Norman gestorben war, erhielt die Universitätspolizei die Spritze aus ihrer Juni-Episode, wie die Polizeiaufzeichnungen von Dallas zeigen. Universitätsbeamte sagten, dass die Tests der Spritze auf kontrollierte Substanzen negativ waren.

Andere Details der polizeilichen Ermittlungen von UT Southwestern sind unklar. Auf Anfrage von Die Nachrichten, hielt die Universität 22 Seiten eines 25-seitigen Polizeiberichts unter Berufung auf staatliches Recht zurück.

Ein weiterer Tod

Fentanyl behauptete Iyisha Keller etwa eineinhalb Jahre später.

Keller, 36, arbeitete seit 2011 als Krankenschwester an der UT Southwestern. Die Familie beschrieb sie als rothaarigen Kracher, der ihre Patienten liebte.

Im April dieses Jahres machte Keller während ihrer Schicht eine Pause und blieb länger als erwartet weg, wie aus den Aufzeichnungen der Polizei und des Gerichtsmediziners von UT Southwestern hervorgeht. Kollegen riefen ihr Handy an und hörten es in einer Mitarbeitertoilette klingeln. Wartungsarbeiter mussten die Tür aufschließen. Sie fanden Keller auf dem Boden, eine Spritze mit der Aufschrift „Fentanyl“ in ihrem Arm. Eine Krankenschwester versuchte, sie wiederzubeleben.

Sie wurde in der Notaufnahme von Clements für tot erklärt.

Eine der mehreren Spritzen, die als Beweismittel vorgelegt wurden, enthielt Fentanyl und ein Beruhigungsmittel namens Midazolam, wie die Aufzeichnungen von Gerichtsmedizinern zeigen. Die Universitätspolizei legte auch einen IV-Beutel vor, um zu beweisen, dass der Gerichtsmediziner Midazolam enthielt.

Der Gerichtsmediziner entschied Kellers Unfalltod und kam zu dem Schluss, dass sie an den toxischen Wirkungen von „therapeutischen Medikamenten einschließlich Fentanyl“ und Alkohol gestorben war. Sie hatte auch Midazolam in ihrem System.

Ihre Familie möchte mehr darüber wissen, was die Universitätspolizei gefunden hat.

"Sie sagten, sie habe nie Arbeit verpasst", sagte ihre Mutter Denise Keller. „Wenn sie so gut ist, warum kannst du mir dann nicht erzählen, was passiert ist?“

Mehr als 200 Krankenhausdiebstähle

Die Nachrichten bat die staatliche Apothekenbehörde um Meldungen über Diebstähle von kontrollierten Substanzen, die in den letzten vier Jahren aufgetreten sind.

Wir stellten fest, dass etwa 125 Krankenhäuser insgesamt etwa 220 Diebstähle gemeldet haben. Einige waren von einer einzigen Pille, andere Tausende von Dosen. Der Staat hat mehr als 700 registrierte Krankenhausapotheken.

Die am häufigsten als gestohlen gemeldeten Medikamente waren starke und potenziell tödliche Schmerzmittel wie Morphin, Fentanyl und Hydrocodon. Die Liste umfasst auch Beruhigungsmittel sowie Anti-Angst-Medikamente wie Xanax und Valium.

Die Berichte kamen aus Krankenhäusern im ganzen Bundesstaat, auch aus der Gegend von Dallas.

Vor drei Jahren stahl eine Krankenschwester des Children's Medical Center in Dallas 123 Spritzen mit Morphin, Fläschchen mit mehr als einem halben Liter Fentanyl und eine Vielzahl anderer Medikamente.

Im vergangenen Jahr steckten zwei Krankenschwestern von Medical City Plano mehr als ein Viertel Fentanyl sowie Beruhigungsmittel und andere Schmerzmittel ein.

Und im Juli stahl ein Techniker der psychiatrischen Klinik Sundance in Garland 16 Gallonen Codein-Hustensaft.

Aber Die Nachrichten festgestellt, dass die Berichte der staatlichen Apothekenbehörde nicht jeden Diebstahl widerspiegeln.

Zum Beispiel wurden Mitarbeiter des Gesundheitswesens von ihren Berufsverbänden diszipliniert oder verhaftet, weil sie Drogen aus Krankenhäusern gestohlen hatten, aber die Apothekenbehörde hatte keine Aufzeichnungen über die Diebstähle.

In einem Fall widerrief die staatliche Krankenpflegebehörde die Lizenz einer Krankenschwester, nachdem sie 2016 festgestellt hatte, dass sie Morphin und andere Medikamente aus dem Promise Hospital im Nordwesten von Dallas missbraucht hatte. Das Krankenhaus reagierte nicht auf wiederholte Anfragen, ob es die Diebstähle an die staatliche Apothekenbehörde gemeldet hat.

Eine andere Krankenschwester nahm letztes Jahr Dutzende von Medikamenten, darunter Methadon und Hydrocodon, aus dem Parkland Hospital, wie Aufzeichnungen des staatlichen Pflegeamts zeigen.

Parkland hat den Diebstahl weder den Bundesaufsichtsbehörden noch der staatlichen Apothekenbehörde gemeldet. Eine Parkland-Sprecherin sagte, das liege daran, dass zunächst unklar sei, woher die gestohlenen Drogen kamen.

Die Krankenschwester bekannte sich später schuldig, die Medikamente aus Parkland genommen zu haben.

Diese Woche im Lichte von Die Nachrichten“, sagte das Krankenhaus, es werde seinen Meldeprozess überprüfen.

Es ist auch schwer zu sagen, wie oft Beschäftigte im Gesundheitswesen an Drogen sterben, die sie stehlen, wenn Krankenhäuser Diebstähle melden. Die Regierung fragt nicht nach Todesfällen oder Verletzungen.

Die Nachrichten bekam einen Tipp über die Clements-Todesfälle. Da Clements von einer öffentlichen Universität betrieben wird, konnten wir durch das öffentliche Informationsgesetz des Staates Aufzeichnungen über Drogenumleitungen erhalten.

Um nach anderen Fällen zu suchen, haben wir große Krankenhäuser in der Umgebung kontaktiert, um zu fragen, ob in den letzten fünf Jahren Mitarbeiter an einer Überdosis von Drogen gestorben sind, die am Arbeitsplatz gestohlen wurden.

Drei Krankenhaussysteme – Parkland Health, Children’s Health und Texas Health Resources – sagten, keines habe dies getan. Drei andere – Baylor Scott & White, Medical City und Methodist Health System – lehnten eine Stellungnahme ab und verwies auf die Privatsphäre der Mitarbeiter. Wir überprüften auch die Aufzeichnungen der Gerichtsmediziner von Dallas County und fanden keine anderen tödlichen Überdosierungen in Krankenhäusern.

Diebstähle verhindern

Wenn Krankenhäuser Drogendiebstähle melden, müssen sie nicht viele Details angeben. Das Meldeformular der U.S. Drug Enforcement Administration, das texanische Krankenhäuser normalerweise auch an die staatliche Apothekenbehörde übermitteln, fragt nicht nach, wie der Diebstahl aufgetreten ist. Es wird gefragt, welche Schritte unternommen wurden, um zukünftige Diebstähle zu verhindern, aber viele Krankenhäuser antworten nicht.

Beamte der UT Southwestern sagten Die Nachrichten dass Clements viele Sicherheitsvorkehrungen hat, um die Abzweigung von Drogen zu verhindern: Zugang zu Fingerabdrücken, Aufklärung über Anzeichen von Missbrauch und die Beaufsichtigung der Entsorgung überschüssiger Medikamente durch einen Zeugen.

Der Apothekendirektor von Clements, Brian Cohen, sagte, eines der wichtigsten Werkzeuge, die das Krankenhaus einsetzt, sei Software, um ungewöhnliche Muster des Umgangs mit Medikamenten durch die Mitarbeiter zu verfolgen.

„Wir müssen in der Lage sein, uns um diese Situationen zu kümmern, bevor sie die Sicherheit der Patienten gefährden“, sagte er.

Seit der Eröffnung des Krankenhauses habe Clements mehr Mitarbeiter eingestellt, um die Medikamente zu überwachen, sagte Cohen. Das Krankenhaus begann auch, neue Behälter zu verwenden, die übrig gebliebene Medikamente vernichten.

Die Beamten wollten jedoch nicht näher erläutern, welche Änderungen sie als Reaktion auf den Tod von Norman und Keller vorgenommen hatten.

Das medizinische Zentrum sagte, dass die Sicherung der Drogenumleitung „immer ein fortlaufender Prozess“ ist.

Bundesbehörden können Krankenhäuser mit schlechten Sicherheitsvorkehrungen für kontrollierte Substanzen mit hohen Strafen belegen.

In Georgia und Massachusetts zahlten Krankenhäuser kürzlich Millionen von Dollar, nachdem DEA-Ermittler entdeckt hatten, dass Tausende von Pillen gestohlen worden waren.

Im August stimmte das Gesundheitssystem der University of Michigan zu, eine Strafe in Höhe von 4,3 Millionen US-Dollar zu zahlen, um einen Fall beizulegen, in dem die DEA mehrere Versäumnisse bei der Aufzeichnung von Aufzeichnungen feststellte. Die Ermittlungen begannen, nachdem ein Arzt und eine Krankenschwester am selben Tag in einem Universitätskrankenhaus eine Überdosis genommen hatten.

Beide wurden in verschlossenen Krankenhaustoiletten mit jeweils einer Spritze gefunden, nachdem sie Fentanyl und andere Medikamente, die für Patienten bestimmt waren, überdosiert hatten, laut Nachrichtenberichten. Der Arzt erholte sich, die Krankenschwester starb.


Evanston Bäckerei verklagt ehemaligen Koch wegen fehlender Rezepte

Das Fraiche Bakery Café in Evanston – Heimat eines „süchtig machenden“ Donut-ähnlichen Muffins, bekannt als Cinnamon Bomb – hat seit dem Rücktritt eines Kochs vor zwei Wochen keine Schlüsselrezepte mehr Tage später und machte sich mit einem Paar Ringordnern davon, die laut einer Klage die Geheimnisse der charakteristischen Bombe des Restaurants, der gefeierten Cupcakes und anderer Backwaren enthielten.

Fraiche-Besitzer Susan Davis Friedman reichte heute eine Klage gegen den Koch ein, fünf Tage nachdem sie entdeckt hatte, dass eines der Rezeptbücher verschwunden war, und einen Tag nachdem der Koch einen Manager informiert hatte, dass Fraiche verklagen müsste, um sie zurückzubekommen.

"Wenn sie die Rezepte wollte, warum hat sie dann keine Kopien gemacht?" Der Koch wird in einer eidesstattlichen Erklärung eines Fraiche-Managers zitiert.

Der Koch war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

Friedman behauptet, dass die Rezepte Eigentum des Restaurants sind, Produkte, die von der Köchin und ihren Assistenten in den dreieinhalb Jahren seit der Eröffnung von Fraiche auf dem Gelände der ehemaligen Kim's Bakery entwickelt wurden. Nach Jahren der Optimierungen und Anpassungen erreichte die Cinnamon Bomb Platz 87 auf der Liste der 100 besten Dinge, die wir im Jahr 2011 des Unterhaltungsmagazins TimeOut Chicago gegessen haben, und Fraiches Cupcakes wurden von einem lokalen Lifestyle-Magazin als die besten an der North Shore bezeichnet.

"Warum dieses (zugegebenermaßen zahm aussehende) Gebäck eine 'Bombe' nennen? Weil dieser feuchte, mit Zimt bestäubte Kuchen unerwartet süchtig macht. Und das ist gefährlich", lesen Sie die TimeOut-Rezension.

In der Klage heißt es, die Rezepturen seien „in 3 ½ Jahren entwickelt, montiert, getestet und verfeinert worden. Diese Arbeit ist nicht ohne weiteres reproduzierbar Schadenersatz."

Benson Friedman, Ehemann und Anwalt von Susan Davis Friedman, sagte am Dienstag, die Rezepte seien eindeutig Eigentum von Fraiche, so wie die Arbeit eines Chemikers oder Ingenieurs seinem Arbeitgeber gehören würde. Und er weist darauf hin, dass der Koch eine Geheimhaltungsvereinbarung unterzeichnet hat.

Friedman sagte, Fraiche, 815 Noyes St. dreht sein Backwarenmenü, sagte aber, er hoffe, die Rezepte nach einer Gerichtsverhandlung später in dieser Woche zurück zu haben.

"Es wird immer gute (Artikel) geben. Es gibt immer neue und innovative Dinge", sagte Friedman. "Rezepte sind wichtige Besitztümer, die Restaurants pflegen."


'Kitchen Nightmares' Gastronom die neueste Reality-TV-Tragödie

28. September 2010 — -- Ein weiterer Reality-TV-Teilnehmer hat ein tragisches Ende gefunden.

Joe Cerniglia, der Küchenchef des New Jersey Restaurants Campania, ist nach Angaben der New Yorker Behörden am Freitag von der George Washington Bridge zwischen New York und New Jersey in den Tod gesprungen. Die Behörden teilten Reportern mit, dass die Todesursache von Cerniglia untersucht wird, aber "keine Kriminalität" vermutet wird.

2007 war Cerniglia in der Restaurant-Reha-Show "Kitchen Nightmares" von Starkoch Gordon Ramsay zu sehen.

In "Kitchen Nightmares" entfesselt sich der oft ausgesprochene Ramsay auf Cerniglia, einen 39-jährigen Ehemann und Vater von drei Kindern. Cerniglia hatte zu der Zeit, als sein Restaurant in der Show vorgestellt wurde, mehr als 80.000 US-Dollar Schulden.

„Ihr Geschäft steht kurz davor, den Hudson hinunterzuschwimmen“, sagte Ramsay. "Warum sind Sie Chefkoch geworden, wenn Sie keine Ahnung haben, wie man ein Geschäft führt?"

In einer grausamen Ironie wurde Cerniglias Leiche im Hudson River schwimmend gefunden.

Es ist nicht das erste Mal, dass jemand aus einer Ramsay-Show Selbstmord begangen hat: 2007 erschoss sich Rachel Brown ein Jahr nach ihrer Teilnahme an Ramsays "Hell's Kitchen", einer Serie, die Kämpfe zwischen aufstrebenden Köchen anzettelt, tödlich.

Es sollte beachtet werden, dass sowohl bei Brown als auch bei Cerniglia ihre Selbstmorde lange nach ihrem Auftritt in ihren jeweiligen Ramsay-Shows stattfanden.

Für einige Reality-TV-Teilnehmer kommt das Drama erst nach der Ausstrahlung ihrer Serie.

„Dein Leben ist für die Menschen ein offenes Buch, und dadurch fühlen Sie sich sehr verletzlich“, sagte Nadine Kaslow, Chefpsychologin an der Emory University School of Medicine in Atlanta, gegenüber ABCNews.com. "Wenn Menschen sich öffentlich sehr beschämt und gedemütigt fühlen, ist das ein Risikofaktor für Selbstmord. Ein Teil dessen, was Sie nicht wissen, ist, wie sensibel Menschen auf die Scham und Demütigung reagieren, die sie möglicherweise erfahren."

Menschen mit psychischen Erkrankungen sind offensichtlich gefährdet. Im Fall von bipolaren Kandidaten könnte der Grund, warum sie sich zu diesen Shows hingezogen fühlen, auf ihre psychische Erkrankung und ihren Wunsch zurückzuführen sein, aufzutreten oder berühmt zu werden, sagte Kaslow. Auch psychisch stabile Teilnehmer sind anfällig, insbesondere wenn der Wettbewerbsdruck und die öffentliche Aufmerksamkeit zu groß sind.

"Sie haben keine Kontrolle oder sie verlieren die Kontrolle. Sie verlieren die Grenzen, die wir alle haben", sagte Kaslow. „Die Leute – die Medien und die Öffentlichkeit – sind auch nicht immer so nett über sie. Man kann auch von einem Star und wirklich berühmt zu einem Niemand oder einem Bösewicht werden.“

Aus diesem Grund reicht es möglicherweise nicht aus, die Teilnehmer zu überprüfen, bevor sie der Show beitreten.

„Man muss hinterher sensibel für sie sein, nachdem sie ausgefallen sind oder verloren haben. Jetzt sind die Verlierer am nächsten Tag im Morgenfernsehen. Die meisten von uns, die einen öffentlichen Misserfolg hatten, wollen nicht im Morgenfernsehen sein. " Sie sagte.

"Offensichtlich fühlen sich die Leute von diesen Reality-Shows angezogen", fügte Kaslow hinzu. "Also werden wir sie nicht nicht haben. Aber die Leute müssen die Leute auf ihnen besser verwalten und bewerten."

Im Folgenden betrachtet ABCNews.com, was passiert, wenn die Realitäten des wirklichen Lebens auf die Realitäten einer Fernsehshow und die verheerenden Folgen für einige Showteilnehmer und ihre Familien treffen:

Paula Goodspeed

Der 30-jährige ehemalige "American Idol"-Kandidat war offensichtlich in die Richterin Paula Abdul vernarrt. Goodspeed wurde während ihres Vorsprechens von den Richtern verspottet und rundweg abgelehnt, gab jedoch ihre Besessenheit von der ehemaligen Cheerleaderin und Popstarin der Los Angeles Lakers nie auf.

Am 12. November 2008 parkte Goodspeed ihr Auto ein paar Türen von Abduls Haus in Los Angeles entfernt und starb laut Polizei von Los Angeles an einer offensichtlichen Überdosis.

Damals berichtete Reuters, dass im Auto verschreibungspflichtige Pillen sowie CDs und Bilder von Abdul gefunden wurden.

Später erzählte Abdul ABCs "The View", dass Goodspeed sie 17 Jahre lang verfolgt hatte und erzählte später Co-Moderatorin Barbara Walters in Walters 'Radioshow, dass sie Cowell und die Produzenten anflehte, Goodspeed nicht vorsprechen zu lassen.

Das taten sie, sagte sie, wegen des "Unterhaltungswerts. Es macht ihnen Spaß, mir Stress zu machen. Das war etwas, das gutes Fernsehen machen würde."

In einem früheren Interview bei "Good Morning America" ​​sagte sie, "was die Leute nicht erkennen, dies war eine ernste, ernste Situation."

Cowell verteidigte sich und die Produzenten der Show im Dezember 2008 in einem Interview in der Zeitschrift Us Weekly. "Was passiert ist, war schrecklich", sagte er. "Ich bedauere bei all dem, dass wir nicht wussten, wie beunruhigt diese Person war. Wenn ich die Zeit zurückdrehen und gewusst hätte, was sie durchmacht, wünschte ich, wir hätten Zeit damit verbringen können, ihr zu helfen." , aber wir wussten es wirklich nicht."

Cheryl Kosewicz

Die ehemalige stellvertretende Staatsanwältin von Reno tötete sich selbst, nachdem sie von "Pirate Master", der CBS-Reality-Show, die 16 Möchtegern-Piraten von heute auf ihrer Suche nach einer Million Dollar verfolgte, gesprungen wurde.

Die vierte Person, die die Show verließ, Kosewicz, 35, wurde am 27. Januar 2007 in ihrem Haus tot aufgefunden, als sie offensichtlich Selbstmord hatte. Bevor sie Selbstmord beging, schrieb sie Berichten zufolge auf der MySpace-Seite einer Mitbewerberin, sie habe "die starke Cheryl verloren und ich schwebe einfach verloren herum".

Sie machte die Show auch dafür verantwortlich, dass sie zwischen sie und ihren Freund Ryan O'Neil geraten war, der zwei Monate zuvor Selbstmord begangen hatte. „Diese Frik'n-Show… war so ein Streit zwischen Ryan und mir“, soll sie damals geschrieben haben. "Die Scham schien sie zu treffen", sagte Kaslow. "Die Notiz war so öffentlich und machte teilweise die TV-Show verantwortlich."

Kaslow fügte hinzu, dass es oft mehrere Faktoren gibt, die zu einem Selbstmord führen, und im Fall von Kosewicz könnte der Verlust ihres Freundes ein zusätzlicher Stressfaktor gewesen sein, während der Ausschluss aus der Show möglicherweise der letzte Strohhalm gewesen sein könnte. In der letzten Episode der Show gab es eine Widmungsbotschaft an Kosewicz.

CBS reagierte nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren.

Danny Bonaduce

Der "Partridge Family"-Star ermöglichte es VH-1-Kameras, jedes Detail seines Lebens für "Breaking Bonaduce" zu verfolgen, einschließlich eines offensichtlichen Selbstmordversuchs.

Laut der Unterhaltungswebsite TheWrap.com versuchte der ehemalige Kinderschauspieler, sich umzubringen, indem er Wodka und Vicodin sabberte, nachdem seine Frau Gretchen während der Dreharbeiten zur Reality-Show um die Scheidung gebeten hatte – und kurz vor der Premiere am 12. September 2005. In einer anderen Episode schnitt er sich die Handgelenke auf, bevor er in die Reha eincheckte.

Sein Verhalten machte die Show nur populärer. Es wurde für eine weitere Saison zurückgebracht und für den internationalen Vertrieb abgeholt. Am Ende zerbrach seine Ehe mit Gretchen. Aber Bonaduce sucht weiterhin das Rampenlicht als Radiopersönlichkeit.

VH-1 reagierte nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren.

Najai Turpin

Der 23-jährige Boxer aus Philadelphia war angeblich der erste Teilnehmer einer Reality-TV-Show, der sich das Leben nahm.

Als Kandidat in der ersten Staffel von NBCs "The Contender" erschoss sich Turpin nur wenige Wochen vor der Serienpremiere in einem geparkten Auto.

Laut Polizeibericht hatte Turpin mit seiner Freundin gesessen, mit der er sich wegen der zweijährigen Tochter im Sorgerechtsstreit geführt hatte. Laut Medienberichten soll er auch frustriert sein, nachdem er vorzeitig aus der Show geworfen wurde, dass er bis zur Ausstrahlung des Serienfinales an keinen professionellen Boxkämpfen teilnehmen durfte, was es ihm schwer gemacht hätte seine Familie unterstützen.

Sein ehemaliger Trainer Percy „Buster“ Custus sagte gegenüber ABCNews.com auch, dass Turpin nie mental fit war, um in der Show zu sein. "Er sollte nicht einmal in der Show sein", sagte Custus, ein ehemaliger Boxer von Golden Gloves. Laut Custus scheiterte Turpin nicht nur an einer psychologischen Bewertung für die Show, sondern hatte zuvor einen Selbstmordversuch unternommen. Trotzdem, sagte Custus, wurde der junge Athlet gedrängt, sich der Show anzuschließen.

Das Netzwerk richtete einen Fonds für Turpins Familie ein, aber Custus glaubt, dass NBC mehr hätte tun können. "Ich bin nicht zufrieden damit, wie sie Najai behandelt haben", sagte er. "Ich bin mit dem Fonds auch nicht zufrieden."

NBC reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

James Scott Terrill

Der alleinerziehende Vater aus Georgetown, Kentucky, trat im Januar 2008 in der ABC-Reality-Show "Supernanny" auf und suchte Hilfe bei der Verwaltung seiner beiden Söhne Lane (11) und Tate (5), nachdem ihre Mutter sie verlassen hatte.

Aber nachdem die Kameras gegangen waren, hatte Terrill Berichten zufolge immer noch mit der alleinigen Erziehung zu kämpfen. Am 4. Juli 2008 rief er die Polizei von Georgetown vom Friedhof, auf dem sein Vater begraben lag, und drohte, sich in die Brust zu schießen. Die Polizei blieb fast eine Stunde mit ihm am Telefon, doch am Ende nahm sich der 37-jährige Terrill das Leben.

ABC Entertainment lehnte eine Stellungnahme ab. ABC Entertainment ist Teil der Walt Disney Company, der Muttergesellschaft von ABC News.

Nathan Clutter

Im zweiten Teil von "Paradise Hotel", der Fox-Reality-Show, in der die Teilnehmer wetteifern, wer am längsten in einem Luxushotel übernachten kann, erschien der 25-jährige Clutter, obwohl er kurz nach Abschluss der Produktion Selbstmord begangen hatte die Show.

Ursprünglich berichtete die Show über seinen Tod am 12. Oktober 2007, indem er sagte, Clutter, ein ehemaliger Callcenter-Mitarbeiter, sei bei einem Kletterunfall gefallen. Aber nach einer Untersuchung durch das Büro des Sheriffs außerhalb von Amarillo, Texas, wo er starb, wurde festgestellt, dass Clutter tatsächlich von der Spitze eines Mobilfunkmastes gesprungen war.

"Es gab keine Feststellungen über regelwidriges Spiel [und] alle Beweise und Erkenntnisse zeigen, dass [Clutters Tod] ein Produkt seines eigenen Ablebens war", heißt es in dem Bericht des Sheriffs von RealityTVWorld.com.

Ein Mitglied des Sheriff-Büros wurde auch zitiert, dass Clutter gegen Depressionen und bipolare Störungen kämpfte und seine Familie ihm kürzlich Geld überwiesen hatte, damit er nach Hause zurückkehren und sich behandeln lassen konnte.

Laut Broadcasting & Cable.com stimmten seine Familie und die Produzenten zu, in Clutters Szenen zu bleiben.

Fox reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Reality-Shows in anderen Ländern haben ähnliche Tragödien erlebt, was beweist, dass es sich nicht nur um ein amerikanisches Phänomen handelt. Tatsächlich führte der Selbstmord eines Schwedens im Jahr 1997, der am Vorläufer der Serie "Survivor", einer von Mark Burnett produzierten Show namens "Expedition: Robinson", mitwirkte, Burnett und andere Produzenten dazu, potenzielle Kandidaten zuvor durch psychologische Tests zu untersuchen sie wurden gegossen. Trotzdem kam es seitdem zu mehreren Vorfällen.

In England haben sich laut TheWrap.com zwei Teilnehmer umgebracht und ein anderer soll es versucht haben, nachdem er an Reality-Shows teilgenommen hatte. Simon Foster was found dead on April 15, 2008 presumably from an excess of methadone and alcohol, after he did English version of the show "Wife Swap" with his then wife Jane. Carina Stephenson, a 17-year-old English girl, took her life in May 2005, two weeks before her role on the UK reality show "The Colony" was to air.

Jo O'Meara, who appeared on England's "Celebrity Big Brother," downed pills and whiskey after she was accused of being a racist and a bully on the show and received death threats when it was over. She survived after a friend found her, but O'Meara was still furious with producers for "abandoning" her, she told Britain's News of the World in March 2007.

"I actually did hardly anything on that show, but it made me look like some monster," she said. "Then when the show finished playing with me like a puppet it abandoned me and left me to sort out my problems, knowing just how bad I'd become."


The Disgusting Reason One Customer Just Brought a Lawsuit Against McDonald's

Huch. Fast food giants like McDonald's have found themselves among the establishments least hit by the pandemic… but a new report suggests that even in a time when safe food handling is under the microscope more than ever, it sounds like gross back-of-house behavior is still happening in some restaurant kitchens. Here's the truly sickening reason one New Jersey family has filed a serious lawsuit against their local McDonald's.

NJ.com reported Thursday that a woman has filed a lawsuit against a McDonald's restaurant in Millville, New Jersey. She alleges that on January 13, she and her young daughter ordered at McDonald's and took their meal home to discover—well, we'll let our source explain what happened next:

"After eating some fries from the McDonald's bag, the (child) reached in the bag and took out the burger (and) noticed a brown substance all over the wrapper," the suit states.

At the same [time], [the mother] "noticed and smelled a horrible stench from the substance on the burger," the suit states.

"To their disbelief and shock, plaintiffs realized what they had just ingested was human feces, which was touching their French fries in the same bag and that was all over (the child's) hand and the wrapper of the burger," the lawsuit claims.

The report states that the woman's daughter immediately reacted by vomiting. When the mom phoned that McDonald's location, the woman got no answer. At that point, she contacted the local police, who apparently found sufficient reason for the responding officer to pursue the matter.

The report states that he went to the McDonald's and spoke to two managers, and two days later county health department officials arrived for an inspection. According to the report, the McDonald's was cited for multiple hand-washing violations.

The woman's suit states that she and her daughter sought medical treatment after the event. As a result of the incident, she is reportedly seeking damages against the franchise location owner and 10 employees for "physical and psychological damages to include emotional distress, loss of appetite, heightened anxiety and stomach pain."

The owner of that McDonald's location denies any wrongdoing and has been quoted as having commented: "Serving safe, high-quality food is always our top priority … We've taken appropriate steps to investigate this and have been unable to substantiate this claim."

Fast food may be an easy go-to when life gets busy… but this kinda makes you want to eat at home this week, doesn't it? Catch Genius Meal-Prep Tricks for Easier Weekdays.


Gordon Ramsay, reality TV and the suicide of chef Joseph Cerniglia

F or the viewers it was just another example of the host's bullish bluster – the sort of bad-mouthed, bare-knuckled assault that draws millions of viewers to Gordon Ramsay, turning him into one of the most famous people in America.

"Your business is about to fucking swim down the Hudson," the Scot told Joseph Cerniglia, chef and owner of the floundering New Jersey restaurant Campania.

Saddled with debts of $80,000 from purchasing the restaurant, Cerniglia found himself in the hands of Ramsay and the team at Fox TV, taping an episode of the first US series of Kitchen Nightmares, in which the by turns ebullient and demonic chef follows the tried-and-trusted reality TV formula of visiting a struggling business and shouting at people.

Ramsay is no John Harvey-Jones, the BBC's gentlemanly Troubleshooter. Ramsay tells it like it is, and then some, glorifying in the travails of others, gleefully exposing their shortcomings and – most recently – vomiting their work into the nearest bin.

But in the case of Cerniglia, the reality of his situation caught up with him earlier this week. Three years after he first appeared on Ramsay's show, the 39-year-old Cerniglia was found dead, his body pulled from the Hudson river after a witness reported seeing a man jump from the George Washington Bridge.

It is not the first time that a contestant on one of Ramsay's shows has taken their own life: three years ago, Rachel Brown, a chef appearing on another of Ramsay's shows, Hell's Kitchen, shot herself in her Dallas home. Neither is it the first time that people who have appeared on TV have subsequently encountered problems in their lives. Of course, no one is suggesting that these deaths are directly related to their appearances on reality TV. But it has sparked a fresh debate about the genre.

Dr Bruce Weinstein, AKA the Ethics Guy and a columnist for Bloomberg Business Week who has looked at the mores of reality TV, believes there has been "a ratcheting up of the level of brutality . . . it's nastier, it's coarser, it's harsher".

"Going back to the first series of Survivor, there was conniving, but it's reached a level we've not seen before."

Weinstein suggest that the conflicts and drama that are the making of reality TV are quite detached from reality. "These programmes are as produced as drama," he says. "What we are watching is not reality unfolding, but reality as it is shaped by a group of people. Aristotle told us that the essence of all drama is conflict. What the producers of these shows are trying to do is to maximise the conflict."

And who better than the vulnerable to give the public – the economic drivers of reality TV – its kicks? And if audiences crave a rollercoaster ride of emotion, sweat, heat, tantrums and topsy-turvy balance sheets, look no further than the restaurant business.

The hierarchical structure of the restaurant kitchen and the tendency for chefs to move into management, an area in which many have little expertise, is manna to reality producers. According to Nation's Restaurant News, 5,500 restaurants closed in 2009 in the US, out of a total of 578,353.

"Dentists and chefs," says David LeFevre, who is leaving behind the success he has enjoyed as chef at the Water Grill in Los Angeles to start his own restaurant. "They are the two most-hated, highest-risk occupations."

The tension inside the kitchen, says LeFevre, is easily explained. "It's extremely hot, it's an extremely small space and there's a lot of people," he says. "You have a deadline every two minutes. You're kind of doing air traffic control with tickets. You're trying to organise all these planes and tickets to land at the right time, but these planes have to be hot and tasty and seasoned. That for me is one of the monkeys on your back."

All of which, he says, leads to the sort of tensions that have prompted some, such as Ramsay, to rise to the top of the ratings – and others to plummet to the bottom.

LeFevre points to the example of one of the greats of French cuisine, Bernard Loiseau, under whom he served at the Michelin-starred La Côte d'Or before Loiseau killed himself in 2003. "Here you are in a pretty stressful environment already, that's hot and loud, and you add in the stress of running a business. It's a lose-lose situation."

Cerniglia's sister has insisted that taking part in the show did not adversely affect her brother. "He really liked Gordon and the show was great," she said. "The show was also great for business. It really helped tremendously. There are no hard feelings at all from our family to Gordon Ramsay, who is a wonderful man. His behaviour on the show was played up for the cameras."

Ramsay himself issued a dignified statement, noting, "I was fortunate to spend time with Joe during the first season of Kitchen Nightmares. Joe was a brilliant chef, and our thoughts go out to his family, friends and staff."

But some critics have used the occasion of Cerniglia's death this week to take issue with Ramsay's unique selling point: his manner. "Smart chef[s] lead kitchen by sharing, teaching, inspiring with respect," New York-based French chef Eric Ripert wrote on Twitter this week. "Not insulting, abusing, humiliating their team . . . Nothing personal against Gordon Ramsay but he is a poor inspiration for professional chefs in his shows." Ripert, a judge on reality TV show Top Chef, quickly clarified that he was not blaming Ramsay for the deaths.

Mary Sue Milliken, chef and co-owner of the Border Grill in Los Angeles, argues that Ramsay-style shrieking may have something to do with gender. "Maybe because we're women," she says of herself and co-owner Susan Feniger, "we don't have the kind of egos that lead to this. You manage your personality to fit your passion, don't you? And we made a very conscious effort to find other ways to manage our kitchens."

She also suspects the Ramsay stereotype of the demon chef is something peculiar to TV. "In 29 years as a chef I've run into guys who were maybe 30-40% of the persona that Gordon Ramsay exudes," she says. "There were a few chefs who were like that, but I don't think it's as prevalent any more. But the Gordon Ramsay persona makes popular TV. I've met him and he was delightful to me."

LeFevre, however, recognises the difficulties of staying calm in the heat of the kitchen.

"I have my challenges with my temper," LeFevre says. "It's something I work with on a daily basis. If it's super-stressful, you need to be very firm and clear and curt about what needs to be done. Other times you can be more calm. I have to be aware of where I am in order to be in the right mood to put my food out."

And though Ramsay may be delightful to his peers, that isn't going to win viewers. Trailers for the current series of Ramsay's Hell's Kitchen, also on Fox, makes it sound like Gladiator: "Fighting reaches epic proportions," it proclaims.

But several former contestants have elided the standard $5m confidentiality agreement that all must sign before taking part in the programme, to suggest that much of the fighting and brawling and crying is exaggerated.

But as media analyst and former TV producer Richard Crew notes, few people recognise themselves on reality television. "You have the reality of who this public persona of you is. Unless you are incredibly narcissistic, it must be quite a shock to see that person: is that really me, or did they manipulate that person to be me?"

As with the ingredients of a gourmet meal, it takes a phalanx of people to achieve the right blend of personalities for a reality TV show. Would-be participants are subjected to psychological evaluations ahead of recording. Once contestant recalled being asked how he felt at his grandmother's funeral and what his attitude was towards promiscuous sex.

"Part of the reason that psychologists are involved is to screen out people that might not be suited for that sort of experience," says Crew. "But the other reason is to identify characters that will be attractive and entertaining to viewers. That show was certainly a part of Cerniglia's personality."

One psychologist who was a consultant on Survivor has compared the contained reality of reality TV with the Stanford prison experiment of 1971, which saw students taking their roles as prisoner and guard beyond the norms of acceptable behaviour.

"The primary business in LA is reality TV," Crew points out, "and the challenge is that, because it isn't fiction, you can't just make it up, so you have to manipulate it and make it as entertaining as you can."


Eateries shuttered, but chef's plate remains full with lawsuit

1 of 2 Bistro Vatel on East Olmos Drive still delights customers with its take on French cuisine, but earlier this year it came under new ownership. Damien Watel stayed on as chef. Beth Spain / San Antonio Express-News Show More Show Less

2 of 2 Damien Watel was unaware that he'd been sued. Show More Show Less

A descendant of a French chef who committed suicide over a banquet gone awry, Damien Watel has made a name for himself in San Antonio's culinary circles &mdash in frenetic fashion.

He opened Bistro Vatel in Olmos Park in 1999 and later turned his attention to launching a string of other restaurants and bars around town, and a dream project in Stone Oak &mdash a retail center best known for a controversial fork sculpture standing at the site.

The artwork remains, but the center is mostly vacant two of his restaurants there shut their doors. Indeed, Watel either has closed or sold most of the locations he opened.

Bistro Vatel at 218 E. Olmos Drive still delights customers with its take on French cuisine, but earlier this year it came under new ownership. Watel stayed on as chef.

Now he's being sued in state court by a lender over a nearly $600,000 debt.

TransPecos Banks filed the complaint against the French-born chef Oct. 4, claiming he owed a combined $594,600.91 on two loans issued in August 2011.

&ldquoA lot of years of hard work to get there,&rdquo Watel said. &ldquoAnd now this. Is (this) what they call the American Dream?&rdquo

Under terms of the loans, he agreed to pay the Pecos-based bank nearly $4,500 a month until early 2019, when the payments would drop to about $2,600, according to court records. The bank's lawsuit does not detail when Watel fell into delinquency.

Reached by phone Tuesday morning, Watel said he was unaware he'd been sued, but explained the debt was an old obligation of Bistro Vatel LLC. He said that company shut down last year following &ldquothe demise&rdquo of parent company Stone Oak Ventures Ltd., in which Bistro Vatel LLC was a partner.

Stone Oak Ventures filed a certificate of termination with the Texas secretary of state in March 2010.

Bistro Vatel recently changed its name to Chez Vatel & Bistro, and locally based Cuisine Machine LLC took control of the restaurant in January.

&ldquoAs you can assume, I must limit my comments on this pending litigation,&rdquo Watel wrote in an email.

&ldquoThe disputed amounts have no connection with my current employer&rdquo and operator of Chez Vatel, he added.

Bistro Vatel and its traditional French dishes quickly became popular in the Olmos Park area after Watel opened the restaurant in late 1990s. Today, it's one of the last remaining establishments in the Watel family's local culinary empire, which peaked right as the national recession began to take its toll.

Watel opened Bistro Vatel after his partners bought him out of a cafe on Broadway in 1997. About six years later, he purchased a coin laundry near his restaurant to house Ciao Lavanderia, and in 2006 he selected a site in Southtown for the popular Belgian bistro La Frite.

But Watel's presence in the city truly expanded starting in 2008, when he opened two neighboring restaurants at Ciel Plaza, a 14,000-square-foot retail center in Stone Oak. In the same year, the Ciao Vino and Soto Vino wine bars opened next to Watel's existing restaurants.

In April 2009, his family launched a bakery across from Bistro Vatel and within the year signed a three-year lease with the San Antonio Museum of Art for Cafe des Artistes. However, the lease wasn't renewed.

With the exception of the flagship location &mdash and La Frite, which Watel sold in 2009 &mdash each of his ventures eventually shuttered.

&ldquoCommercial real estate along Stone Oak, just like housing, got hit during the period in question,&rdquo said Scott Roberts, an associate professor of marketing at the University of the Incarnate Word.

&ldquoIn the lull (or) downturn, some properties were at fire sale prices or rents by desperate owners,&rdquo he said. &ldquoThat may have been tempting enough for Watel to expand.&rdquo

Watel declined to go into detail, but he said the Stone Oak project started three years before the recession worsened in 2008.

An Austin-based private equity firm purchased Ciel Plaza from TransPecos Banks, which had foreclosed on the property earlier.

&ldquoIt just so (happened) to be completed when (the recession) hit. Lucky me,&rdquo Watel said. &ldquoIt is painful to see your dream project end up this way.&rdquo

Express-News archives and News Researcher Julie Domel contributed to this report.


Restaurants Were His Life

The tales of Colin Devlin’s generosity sound like fables. Once, though he was nearly broke and working as a bartender, he pulled $1,000 out of his sock and gave it to a friend starting a restaurant.

When Mr. Devlin opened DuMont, the first of his three pioneering restaurants in Williamsburg, Brooklyn, he offered free meals to loyal customers and new friends, whom he made instantly. He adopted the ugliest, most unwanted dogs his favorite was Remy, a mutt with a backward paw.

“Everyone fell in love with Colin,” said Dr. Michael Conroy, 41, his best friend growing up in Philadelphia. “We had him as some demigod.”

Before dawn on July 25, Mr. Devlin was found 38 miles south of his Pennsylvania farmhouse in the cemetery of Chestnut Hill Church, outside Allentown. A worker restoring the steeple spotted a white BMW sport utility vehicle on the private road inside the cemetery, and then, upon inspection, a body, face down, by the far woods. Mr. Devlin had shot himself in the head, the police said he was holding a .38 revolver that belonged to him.

Mr. Devlin was 42. He left a short note in his car, telling his wife, Kristina Devlin, 41, to go on and live her life. He said he would watch over their daughter, Ludivine, 4, and their son, Cole, 3, and apologized to his family, a relative said.

Bild

A month earlier, he had closed his Michelin-starred restaurant, Dressler, because it had been steadily losing money. His landlord was also a partner and, according to e-mails between the two men, would not renew the restaurant’s lease, in part because of unpaid bills. Mr. Devlin’s other restaurants, DuMont and DuMont Burger, seemed successful and crowded, but the Devlin Metro Group, which managed them, was struggling financially.

He and his wife owed more than $19,000 in back taxes to New York State, according to the New York State Tax Department, and there was a lawsuit by a food purveyor pending. They were carrying two mortgages, on the house in Pennsylvania, from which he frequently commuted to the city, and the house he bought for his mother next door. When he went missing from the couple’s rented New York apartment on July 24, Ms. Devlin told the police that he had been depressed, and was upset over failing to get a business loan that day.

“He was obviously trying to make his businesses right,” said Joseph Foglia, 48, Mr. Devlin’s business partner, restaurant designer and one of his closest friends. Mr. Foglia was one of a few friends who received an e-mail message from Mr. Devlin the day before he died. He declined to share its contents, but a law enforcement official said that Mr. Devlin asked the friends to make sure his wife and children were taken care of.

“I never saw anyone work harder on anything else,” Mr. Foglia said. “I believe he could have fixed it. He would say, ‘I want to be happy. I want things to be simpler. I want people around me to be happy.’ ”

Mr. Devlin’s death shocked the restaurant world and the creative community that had rallied around him to build Williamsburg into a bustling neighborhood and, unintentionally, a global brand. Twelve years ago, he opened DuMont, a homey spot in a Wild West of culinary experimentation, without much attention from Manhattan. Since then, the casual-chic food and bar scene in Williamsburg has become a magnet for young professionals and guidebook-toting tourists seeking the widely exported source of Brooklyn cool. Mr. Devlin, personable and passionate, appeared to be its ambassador. Instead, he became its first high-profile figure to fall.

Suicide is a deeply personal act, ultimately ineffable. Those who study suicide say the reasons people choose to kill themselves are multilayered, and they caution others not to construct easy explanations — because there are none. Yet some things about Mr. Devlin seem clear.

Interviews with dozens of friends, relatives and former employees offered a picture of a big-hearted man who was frenetic in his enthusiasm, if not in his business dealings. Most spoke about his endearing qualities, but declined to be quoted about the specific pressures in his business and personal life.

Since childhood, he felt tremendously burdened to support people around him, financially and emotionally. He was insecure despite his success and his charm. “Nobody was less impressed with Colin than Colin,” Dr. Conroy, now a dermatologist in Columbus, Ohio, said to a standing-room-only crowd of about 400 at Mr. Devlin’s funeral Mass on July 31 in Stroudsburg, Pa. “That’s what we loved about him. That’s why we’re all here.”

By 2007, a year after it opened, Dressler had earned a Michelin star, only the third Brooklyn restaurant to do so. By 2009, Mr. Devlin was in his second marriage, with one child and another on the way. He was always thinking about his next project maybe one day he would open hotels, he said. But Mr. Devlin acknowledged the challenges.

“Sometimes it seems like we’re making money but then it goes right back into the company,” he said in an interview with the magazine StarChefs, which gave him New York’s Rising Stars Restaurateur Award in 2009. “For me it’s a lifestyle, so I’ve never wanted or needed to take a lot from it.”

But then, Mr. Devlin concluded: “Beyond the bottom line, if the restaurants weren’t here in the morning I wouldn’t have a life. It sounds hokey but I believe it.”


The Island Is Idyllic. As a Workplace, It’s Toxic.

Globe-trotting diners flock to the Willows Inn’s serene Northwest setting. But former employees say faked ingredients, sexual harassment and an abusive kitchen are the real story.

Blaine Wetzel, chef and co-owner of the Willows Inn on Lummi Island, denied allegations that his kitchen fails to live up to the ideals he broadcasts to the world. “If we are missing that mark in any way, we must improve,” he said. Credit. Amber Fouts

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The chef Blaine Wetzel first came to Lummi, a tiny island near the San Juan archipelago of Washington State, in 2010. At age 24, he was fresh off a two-year stint at the vaunted Copenhagen restaurant Noma. He could have found a job in any kitchen in the world.

Instead, he’d answered an ad on Craigslist, posted by a chicken farmer who owned a century-old inn on Lummi Island, 100 miles north of Seattle and reachable only by ferry. Sight unseen, Mr. Wetzel had fallen for the island’s ravishing isolation — fewer than 1,000 people live there full-time — and its unspoiled forests, farms and fisheries.

Since he took over the kitchen at the Willows Inn, it has become a global destination, fully booked nearly every night of its annual season, from April to December. Culinary pilgrims come for multicourse dinners of foraged dandelions, custards infused with roasted birch bark and salmon pulled from Pacific waters they can see from the dining room. After dinner, they float up to one of the luxe-rustic bedrooms, and wake up to wild blackberries and long-fermented sourdough.

Beyond the food, they come for the story, and pay at least $500 to live in it for a night.

But 35 former staff members who spoke to The New York Times said that story — the one Mr. Wetzel tells to diners, to the media and to aspiring chefs who come to Lummi to learn from him — is deeply misleading.

For years, they said, Mr. Wetzel’s culinary pedigree and the Willows’ idyllic image have hidden an ugly reality that includes routine faking of “island” ingredients physical intimidation and verbal abuse by Mr. Wetzel, including racist, sexist and homophobic slurs and sexual harassment of female employees by male kitchen staff members. In March, the Willows agreed to pay $600,000 to settle a class-action lawsuit, after a 2017 federal investigation confirmed accounts of wage theft and other unfair labor practices.

Former employees who grew up on the island told The Times that as teenage girls, they were touched inappropriately, given drugs and alcohol and pressured into having sex by men on the kitchen staff and visiting chefs. Former managers said Mr. Wetzel and the inn’s longtime manager, Reid Johnson, have been aware of these troubling patterns for years, but did little or nothing to change them.

In response to questions from The Times, Mr. Wetzel wrote, “We are deeply saddened to learn that some former employees shared concerns about our business. Our goal is for anyone who works at the Willows to think of us as the most kind, caring, generous, and talented people they have ever worked with and that the Willows was the best job they have ever had. If we are missing that mark in any way, we must improve.”

In a subsequent email, Mr. Wetzel, 35, denied the substance of most allegations. Mr. Johnson did not respond to requests for comment.

Meredith O’Malley, 29, was a dining room manager at Del Posto in Manhattan when she dined at the Willows in 2016, soon after Mr. Wetzel was named Best Chef in the Northwest by the James Beard Foundation. She immediately decided to move to Lummi to work as a server on the inn’s team of 30-odd people. “You think it’s going to be this dream: local sourcing, one service a day, sunsets every night,” she said. “But all these problems were swept under the rug.”

Along with eight other senior staff members, she resigned last season, disgusted by a toxic culture they say begins with Mr. Wetzel’s autocratic, erratic management style and permeates the workplace.

“I am really proud of the work I did there,” said Teo Crider, 31, who resigned as bar manager in November after five years at the Willows. “But the atmosphere was nightmarish.”

Some former employees said the Willows is no worse than other top kitchens, where perfectionism is rewarded and fanaticism about ingredients is admired. “I wanted to learn and grow, and I didn’t take it personally when Blaine was being tough,” said Robert Mendoza, who now heads the kitchen at the Paris restaurant Vivant.

But far more said that Mr. Wetzel’s substitutions cross the line into deception, and that his behavior often crossed the line into abuse.

The Willows opened for the 2021 season this month. Some of the new chefs have worked with Mr. Wetzel’s wife, the celebrated chef Daniela Soto-Innes, who won awards and accolades for her modern Mexican cooking at the New York City restaurants Cosme and Atla. Ms. Soto-Innes resigned from those restaurants in December and moved to Lummi, but she and Mr. Wetzel told The Times she had never worked at the Willows.

The couple’s romance, lavishly documented on Instagram since they met in 2018, has added a glamorous chapter to Mr. Wetzel’s story. His fame rests on his longtime claim of using only the island’s locally foraged, fished and farmed ingredients, mainly from the inn’s one-acre Loganita Farm.

But all of the restaurant employees interviewed disputed that claim. In fact, they said, most ingredients were ordered from distributors and farms on the mainland. When local produce ran out, cooks routinely bought supermarket ingredients, like beets and broccoli, that were then passed off as grown or gathered on Lummi.

They said “Pacific octopus” arrived frozen from Spain and Portugal “wild” venison purportedly shot on the island was farm-raised in Idaho “roasted chicken drippings,” part of a signature dish, were made in big batches from organic chickens bought at Costco.

“On my first day, I was cutting frozen Alaskan scallops down to the shape and size of pink singing scallops,” said Julia Olmos, 24, a line cook from 2017 to 2019.

Mr. Wetzel’s claim, said a longtime sous-chef, Scott Weymiller, was mathematically impossible: to serve 25 different plates to up to 40 people, six nights a week, from a nine-square-mile island. “You can do that for two days, but you can’t do it for two weeks,” said Mr. Weymiller, 32. “Much less for an entire season.”

Guests who requested vegetarian and vegan versions of the menu, they said, were routinely served standard dishes made with chicken and seafood. Mr. Wetzel denied this.

“If a cook asked me now if they should go work there, I’d say, ‘It’s not the place you think it is,’” said Julian Rane, a chef from 2017 to 2019.

In response, Mr. Wetzel said “we never misrepresent our ingredient sources” and described how the Willows grows and sources food on the island. He did not, however, deny that many ingredients came from elsewhere, including organic chickens.

Employees said they were uncomfortable with the lies, but far more troubled by the poisonous work atmosphere.

“The way in which people were abused and belittled there was horrifying,” said Spencer Verkuilen, 28, who said Mr. Wetzel shoved, screamed at and sent him home in full view of customers when he served a course out of order to one table. (Mr. Wetzel denied this several employees confirmed it.)

“I would go farther than a boys’ club,” said Phaedra Brucato, 33, a former sommelier. “It was ‘eat or be eaten.’”

In recent years, the restaurant industry’s longstanding tolerance of tyrannical chefs has begun to crumble. The #MeToo and Black Lives Matter movements have produced new awareness and language regarding inequality, bias and harassment in kitchens. Leading chefs like René Redzepi of Noma and David Chang of Momofuku have acknowledged the harm caused by their past behavior, and many others have vowed to raise professional standards.

But Willows employees said the kitchen atmosphere of misogynistic language and homophobic slurs has remained. Mr. Wetzel has publicly humiliated cooks whose work displeased him, often using a derogatory term for mentally disabled people to disparage them. He also has used racist language to describe Latino employees and Asian customers, they said.

“We used to laugh it off, give Blaine the benefit of the doubt,” said Larry Nguyen, who arrived at the Willows in 2018, having cooked at renowned restaurants like Noma, and Central in Lima, Peru. “We fully believed it was ignorance.”

But last summer, Mr. Nguyen said, after he and another Asian-American chef confronted Mr. Wetzel about using offensive language, including a racist slur directed at them, Mr. Wetzel denied ever having done so. Both chefs resigned within a day. Mr. Weymiller, the sous-chef, also quit in solidarity.

Mr. Wetzel said he had never used racist language of any kind. “My stepmom and brother are Chinese, my wife is Mexican, and anyone that would claim I was racist is lying.”

Female cooks said that in addition to enduring constant barrages of sexual innuendo from male colleagues, they were consistently blocked from promotion and nudged out of the main kitchen by Mr. Wetzel.

More than 30 women have worked in the kitchen as interns and line cooks, Mr. Wetzel said. But none have been promoted to sous-chef or chef de cuisine the two women he identified as former sous-chefs there said they had never held that job. (On the innkeeping side, and in the dining room, some women have been promoted to managerial positions.)

Jen Curtis, 39, was a seasoned chef de cuisine when she left a job and went back to culinary school, just so she would be eligible to cook at the Willows as an intern. “The cuisine is what I identify with,” said Ms. Curtis, who grew up on a Cape Cod farm. “Hyperseasonal, coastal, handmade.”

A Rise in Anti-Asian Attacks

A torrent of hate and violence against people of Asian descent around the United States began last spring, in the early days of the coronavirus pandemic.

    • Hintergrund: Community leaders say the bigotry was fueled by President Donald J. Trump, who frequently used racist language like “Chinese virus” to refer to the coronavirus.
    • Daten: The New York Times, using media reports from across the country to capture a sense of the rising tide of anti-Asian bias, found more than 110 episodes since March 2020 in which there was clear evidence of race-based hate.
    • UnderreportedHate Crimes: The tally may be only a sliver of the violence and harassment given the general undercounting of hate crimes, but the broad survey captures the episodes of violence across the country that grew in number amid Mr. Trump's comments.
    • In New York: A wave of xenophobia and violence has been compounded by the economic fallout of the pandemic, which has dealt a severe blow to New York’s Asian-American communities. Many community leaders say racist assaults are being overlooked by the authorities.
    • What Happened inAtlanta: Eight people, including six women of Asian descent, were killed in shootings at massage parlors in Atlanta on March 16. A Georgia prosecutor said that the Atlanta-area spa shootings were hate crimes, and that she would pursue the death penalty against the suspect, who has been charged with murder.

    When she was hired full time, she said, Mr. Wetzel told her she was in line for a sous-chef position. (Many employees said they had heard the same promise, usually when they were on the verge of quitting.) But she said that after two years of watching younger men steadily being promoted ahead of her, and seeing other female chefs ignored, she resigned.

    Mr. Wetzel said: “I support female chefs with all my heart (so much so that I married one). Anyone that would claim that I don’t support female chefs is lying.”

    Many former employees said they put up with Mr. Wetzel’s offensive language, sexism and bullying, because a recommendation from him is a springboard to any cooking job in the world. But many others left midseason, or walked out midshift.

    “There were countless times I tried to get upper management to bring in H.R. to deal with our problems,” said Anne Treat, 42, who was fired in September 2020 after confronting Mr. Wetzel. “There was no interest in why we were constantly losing employees.”

    Going to Mr. Johnson, the longtime manager, was the only recourse for the many employees who clashed with Mr. Wetzel. But, they said, Mr. Johnson boasted about a “hands-off” management style that made it unnecessary for him to intervene, and never acted on complaints against Mr. Wetzel.

    Mr. Johnson did not comment for this article, but Mr. Wetzel wrote, “Reid Johnson records, reports and acts on every complaint in the workplace in the appropriate manner.”

    Mr. Wetzel added that the Willows had “an independent H.R. consultant available at all times,” but would not confirm when the person was hired. Employees said it was during the 2020 season, as the senior staff was resigning en masse and the Willows, like many workplaces, was forced to confront its institutional racism and other problems.

    In 2017, after employees reported the Willows to the U.S. Department of Labor, the department found that it had violated federal law by forcing employees to work 14-hour days for as little as $50, and by using “stagiaires” — a French term for culinary interns — as free labor. The inn was fined $149,000 and forced to end its intern program.

    In March, Mr. Wetzel agreed to pay $600,000 to settle a subsequent class-action lawsuit, brought by 99 employees over various forms of wage theft, including misappropriation of tips and failure to pay overtime or provide rest breaks to employees working 14-hour days. As part of the settlement, he was not required to admit any wrongdoing.

    According to public records, Mr. Wetzel co-owns the Willows with one partner, Tim McEvoy, who did not respond to requests for comment.

    After 10 years with Mr. Wetzel in charge, the relationship between the inn and Lummi’s residents is showing signs of strain.

    A dozen women who worked at the Willows said that men on Mr. Wetzel’s kitchen crew constantly harassed teenage employees from the island with sexual overtures and innuendo, pressured them to stay after work hours to “party,” and plied them with alcohol and drugs to make them compliant.

    Female employees from the island said Mr. Wetzel and other managers ordered them to lose weight and get manicures and eyelash extensions at their own expense, in order to polish the image the restaurant wanted to project. Mr. Wetzel denied this.

    Local girls were assumed by male employees to be sexually mature, they said “island age” was a running joke. “‘Lummi Island 16’ meant that you were available for sex, and that any kind of creepy and predatory behavior was fine,” said Sarah Letchworth, 21, who was 15 when she started working there. (Several women who worked at the Willows said they did have sex with kitchen crew members. All said it occurred after they turned 16, the legal age of consent in Washington State. None said Mr. Wetzel had sex with staff members.)

    Many employees said Mr. Wetzel and Mr. Johnson were frequently present at events where underage employees drank with older staff members until they were unconscious. When Ms. Letchworth was 18, she said, Mr. Wetzel offered her a ride home from a party but instead drove to his house, then refused to take her home unless she did rounds of shots with him. He then drove her home while drunk, she said. Mr. Wetzel denied this.

    “Those girls were our sisters and our daughters,” said Kari Southworth, 43, who grew up on the island, managed the restaurant in its previous incarnation, and stayed until 2014, when, she said, the Willows’ celebration of the island had turned into exploitation. “They treat the community with no respect,” she said.

    The pandemic proved to be a breaking point. Mr. Wetzel reopened the restaurant in June, and in the fall, at least one Covid-19 case on the island was traced to a guest at the inn.

    “They were bringing people over on the ferry every night,” said Rhaychell Davis, a former employee who lives on the island with her two daughters. “And they stayed silent about it while we all were panicking.”

    The Willows managers said that they feared for the safety of guests, staff and islanders, and that Mr. Wetzel’s response underlined leadership failures that had been accumulating for years.

    “The island is beautiful, the people are kind, the seafood is incredible, just like he says,” said Mr. Nguyen, 32, the chef who resigned because of Mr. Wetzel’s denials. “But our faith was broken.”


    1. When Snapchat CEO Had Tough Times

    “Snapchat is for rich people, don’t want to expand in poor countries like India and Spain,” said CEO Evan Spiegel according to a lawsuit filed by the company’s former manager. As soon as the words reached the Indian media, outraged Indians started a campaign to uninstall Snapchat from their devices.

    The media-sharing application has a huge user base in India, and people started giving negative reviews and ratings on iStore and on the Google Play Store. Snapchat clearly denied the allegations, but the controversy made the company witness a fall in its shares. Some anonymous hackers from India also claimed that they leaked the data of 1.7 million Snapchat users on the dark web and put the company in trouble.