Traditionelle Rezepte

Wie die Nashornwilderei den Terrorismus finanziert (und wie Sie dazu beitragen können, ihn zu stoppen)

Wie die Nashornwilderei den Terrorismus finanziert (und wie Sie dazu beitragen können, ihn zu stoppen)

©Gretchen Healey

Etwas, das 50 Millionen Jahre alt ist, ist auf dem besten Weg, in wenigen Jahrzehnten ausgelöscht zu werden. Das Nashorn – im Wesentlichen der letzte Dinosaurier der Welt – wird unerbittlich gejagt und wegen seines Horns geschlachtet. Es besteht aus Keratin, genau wie Ihre Haare und Fingernägel, ist Nashornhorn nach neuesten Schätzungen doppelt so viel Gold wert. Das Horn wird in der traditionellen asiatischen Medizin für unzählige "Heilmittel" verwendet, von Arthritis bis Krebs, obwohl es illegal und medizinisch nutzlos ist.

Südafrika beheimatet die weltweit größte verbleibende Population von Nashörnern, aber es gibt auch die größte Gewalt gegen die Tiere, wobei im Durchschnitt etwa alle neun Stunden eines getötet wird. Die Breitmaulnashornart ist mit über 20.000 Tieren die am häufigsten vorkommende, aber Schätzungen gehen davon aus, dass ihr Wendepunkt – an dem mehr Tiere getötet werden als in einem bestimmten Jahr geboren werden – innerhalb der nächsten ein oder zwei Jahre liegt.

Naturschutzbemühungen

Bisher waren nur wenige Bemühungen erfolgreich, das Töten zu stoppen, da der Preis für Wilderer einfach zu groß ist. Naturschützer und Forscher arbeiten daran, alle möglichen Mittel zum Schutz der Art zu entwickeln, von der Vergiftung der Hörner lebender Nashörner bis hin zum Einsatz von Drohnen, um Wildereraktivitäten zu erkennen. Darüber hinaus gibt es neue Bemühungen, die Länge des Brutzyklus zu verkürzen, sowie Diskussionen über eine mögliche Synthese von Horn. Beides sind innovative Ansätze zur Eindämmung des Problems und könnten einige Fortschritte machen.

Die Translokation ist ein weiterer Ansatz zum Schutz von Nashörnern. Die Regierung von Botswana hat eine Initiative zur Wiederherstellung ihrer Nashornpopulation (die 1992 ausgewildert wurde) mit Tieren, die aus Südafrika, dem Epizentrum der heutigen Wildereikrise, umgesiedelt wurden, ins Leben gerufen. Es gibt mehrere in Afrika ansässige Tourismusunternehmen, die sich in diesem Bereich engagieren, darunter Great Plains Conservation (GPC), &Beyond und Wilderness Safaris. Letztere plant, irgendwann im ersten Quartal 2014 eine (aus Sicherheitsgründen) nicht näher bezeichnete Anzahl von Spitzmaulnashörnern umzusiedeln, und GPC und &Beyond planen, bis zu 100 Tiere im Jahr 2015 umzusiedeln, wenn sie die Finanzierung sichern können.

Umstritten ist, dass Südafrika aus CITES (dem Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten freilebender Tiere und Pflanzen) aussteigen könnte, um den Handel mit Nashornhörnern zu legalisieren. Dies verursacht zwar einen gewissen Aufruhr, kann aber seine Berechtigung haben. Horn kann ungefähr alle drei Jahre sicher von lebenden Nashörnern geerntet werden, und Südafrika hat viel Horn auf Lager, sowohl von gezüchteten Nashörnern als auch von natürlichen Todesfällen von Tieren. Die eigentliche Frage ist, ob die Legalisierung die Nachfrage steigern und die Grenze zwischen legalen und illegalen Produkten verwischen wird.

©Gretchen Healey

Nashornwilderei und Terrorismus

Die dunklere Seite des Abschlachtens von Nashörnern ist die Geldspur durch Wilderei. Nach Angaben der Environmental Investigation Agency, einer unabhängigen Organisation, die sich dem Schutz der Natur vor Umweltkriminalität und -missbrauch verschrieben hat, finanziert der Handel mit Elefanten-Elfenbein und Nashorn-Horn den Terrorismus. Zum Beispiel: „Bis zu 40% des Geldes von al-Shabaab (einer in Somalia ansässigen al-Quida-verbundenen Terrorgruppe) stammt von … Käufern.“ Letztendlich sind es die Verbraucher von Elfenbein und Horn, die al-Shabaab finanzieren und ihnen beim Kauf von Waffen helfen und Sprengstoffe, mit denen sie terroristische Aktivitäten durchführen, wie den Anschlag auf die Westgate Mall im vergangenen Jahr in Nairobi, Kenia.

Das Schlimmste ist vielleicht, dass die Menschen in Afrika (und Indien, Nepal, Indonesien und Malaysia) ihres Erbes beraubt werden. Der Tourismus ist für Länder mit Nashornpopulationen ein immens wichtiger Teil des BIP und eine der wenigen Aktivitäten, die das Nashorn passiv schützen.

©Gretchen Healey

Wie kannst du helfen

Was soll der ethische Reisende tun? Gehen Sie zuerst zu den Nashörnern. Dies mag ein wenig klinisch klingen, aber in Ländern, in denen es Konflikte mit der menschlichen Tierwelt gibt oder in denen Ressourcen wie Land und Wasser knapp sind, sind Wildtiere nur dann „wertvoll“, wenn sie Einnahmen bringen. Der Tourismus ist die beste Quelle für diese Einnahmen. Reisende können auch mit einem Anbieter reisen, der entweder einen Teil seiner Einnahmen an seriöse Wohltätigkeitsorganisationen spendet oder Camps nutzt, die Naturschutz oder Forschung fördern.

Bleiben Sie als nächstes auf dem Laufenden, was mit diesen Tieren passiert, und ziehen Sie regelmäßige Spenden an eine Organisation in Betracht, die Forschung, Schutz und Erhaltung unterstützt. Erfahren Sie mehr über die International Rhino Foundation, Save the Rhino Trust oder Wildlife Protection Solutions und überlegen Sie, eine von ihnen zu unterstützen. Schließlich, und das ist offensichtlich, kaufen Sie niemals ein Produkt aus gefährdeten Arten. Wenn Sie sich nicht sicher sind, woraus es besteht, kaufen Sie es nicht.
Reiseinformation

Um Translokationsinitiativen zu unterstützen, sollten Sie Reisen mit Great Plains Conservation oder &Beyond in Betracht ziehen. Great Plains Conservation wird vom Naturfilmer Derek Joubert von National Geographic geleitet und hat ein spezielles Programm für bestimmte Daten in den Jahren 2014 und 2015, bei dem sie einen Teil der Einnahmen aus den Übernachtungen aus mehreren ihrer Botswana-Camps an ihre Great Plains Foundation 501c3 . spenden um die Nashorn-Translokation zu finanzieren. Neben dem Wissen, dass ein Aufenthalt bei GPC oder &Beyond ihre Initiative finanziert, erhalten Langzeitreisende während der Safari einen speziellen Beverly Joubert-Leinwanddruck sowie andere Überraschungen.

Ein Aufenthalt bei Wilderness Safaris unterstützt auch Translokations- und Schutzinitiativen. Wilderness Safaris finanziert den gemeinnützigen Wilderness Wildlife Trust, der eine Vielzahl von Projekten im südlichen Afrika unterstützt, darunter Wildtiermanagement, Forschung und Überwachung. Wilderness hat Camps im gesamten südlichen Afrika sowie in Kenia und der Republik Kongo. Vor allem für Nashornliebhaber ist ein Aufenthalt in ihrem Desert Rhino Camp in Namibia eine außergewöhnlich gute Wahl. Das Camp bietet ein einzigartiges Wildtiererlebnis, bei dem Reisende die Möglichkeit haben, Afrikas größte frei lebende Spitzmaulnashornpopulation zu Fuß zu sehen und zu ihrer Erhaltung beizutragen. Das Camp ist eine Partnerschaft mit Save the Rhino Trust und der namibischen Regierung.

Über den Autor

Gretchen Healey hat ein Fensterbüro in der IT-Branche aufgegeben, um das Reisen als Beruf anzunehmen. Sie ist eine Autorin, die sich darauf konzentriert, ihren Reisepass bei jeder Gelegenheit mit neuen Stempeln zu füllen. Jede dieser Briefmarken hat ihr Schreiben und auch ihr Leben geprägt. Gretchen hat mehr als 30 Länder bereist, aber wenn sie zu Hause ist, ist sie mit ihrem Hund beim Wandern, Kochen, Gärtnern oder Skifahren anzutreffen.

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Wie das Töten von Elefanten den Terror in Afrika finanziert

Bewaffnete Gruppen helfen, Operationen durch den Schmuggel von Elefanten-Elfenbein zu finanzieren. Können gefälschte Stoßzähne mit versteckten GPS-Trackern sie vereiteln?

Der erfahrene Ranger Jean Claude Mambo Marindo sitzt neben fast hundert Stoßzähnen, die von Elefantenwilderern im Garamba-Nationalpark in der Demokratischen Republik Kongo (DRK) beschlagnahmt wurden. Der Park hat alle seine Nashörner durch die Wilderei wegen ihrer Hörner verloren. Jetzt wird es wegen seines Elfenbeins belagert, hauptsächlich von Schurkensoldaten der nationalen Armeen und von der Terrorgruppe Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Fotos von Brent Stirton
Veröffentlicht am 12. August 2015

Als das American Museum of Natural History die Halle der nordamerikanischen Säugetiere modernisieren wollte, erhielt der Tierpräparator George Dante den Anruf. Als die Schildkröte Lonesome George, das Wahrzeichen der Galáacutepagos-Inseln, starb, war es Dante, der mit der Wiederherstellung beauftragt wurde. Aber Dante, einer der angesehensten Tierpräparatoren der Welt, hat nie das getan, worum ich ihn bitte. Niemand hat.

Ich möchte, dass Dante einen künstlichen Elefantenstoßzahn entwirft, der das Aussehen und die Haptik von konfiszierten Stoßzähnen hat, die mir vom U.S. Fish and Wildlife Service geliehen wurden. Ich möchte, dass er in den falschen Stoßzahn ein maßgeschneidertes GPS- und satellitengestütztes Ortungssystem einbettet. Wenn er das kann, werde ich ihn bitten, noch ein paar Stoßzähne zu machen. In der kriminellen Welt dient Elfenbein als Währung, also bitte ich Dante in gewisser Weise, Falschgeld zu drucken, dem ich folgen kann.

Ich werde seine Stoßzähne benutzen, um die Leute zu jagen, die Elefanten töten, und um herauszufinden, welchen Wegen ihre Elfenbeinplünderung folgt, welche Häfen sie verlässt, auf welchen Schiffen sie reist, welche Städte und Länder sie durchquert und wo sie landet. Werden künstliche Stoßzähne, die in einem zentralafrikanischen Land gepflanzt werden, nach Osten oder Westen in Richtung einer Küste mit zuverlässigen Transportmöglichkeiten zu asiatischen Märkten führen? Werden sie nach Norden gehen, den gewalttätigsten Elfenbeinpfad auf dem afrikanischen Kontinent? Oder werden sie nirgendwo hingehen, entdeckt, bevor sie umgezogen und von einer ehrlichen Person abgegeben werden?

National Geographic braucht Ihre Hilfe, um Elefanten zu schützen und weiterhin über Wildtierkriminalität zu berichten. Zusammen können wir einen Unterschied machen.

Während wir über meine Designbedürfnisse sprechen, funkeln Dantes braune Augen am Weihnachtsmorgen wie die eines Jungen. Um Elfenbein zu testen, kratzen Händler mit einem Messer an einem Stoßzahn oder halten ein Feuerzeug darunter. Elfenbein ist ein Zahn und schmilzt nicht. Meine Stoßzähne müssen sich wie Elfenbein verhalten. “Und ich muss einen Weg finden, diesen Glanz zu erhalten,” Dante bezieht sich auf den Glanz, den ein sauberer Elefantenstoßzahn hat.

“Ich brauche auch Schreger-Linien, George,” sage ich und beziehe mich auf die Schraffur am Ende eines gesägten Stoßzahns, der wie Jahresringe eines Baumstamms aussieht.

In dieser Szene aus dem Dokumentarfilm Explorer: Warlords of Ivory stellt Bryan Christy den weltbekannten Tierpräparator George Dante vor eine neue Herausforderung: einen absolut überzeugenden künstlichen Elefantenstoßzahn zu schaffen. Erfahren Sie mehr über die Explorer-Serie.

Wie ein Großteil der Welt weiß auch George Dante, dass der afrikanische Elefant belagert wird. Eine boomende chinesische Mittelschicht mit einem unersättlichen Geschmack für Elfenbein, lähmende Armut in Afrika, schwache und korrupte Strafverfolgung und mehr Möglichkeiten denn je, einen Elefanten zu töten, haben einen perfekten Sturm geschaffen. Das Ergebnis: Jedes Jahr werden rund 30.000 afrikanische Elefanten abgeschlachtet, zwischen 2010 und 2012 mehr als 100.000, und das Tötungstempo nimmt nicht ab. Das meiste illegale Elfenbein geht nach China, wo ein Paar Elfenbeinstäbchen mehr als tausend Dollar einbringen können und geschnitzte Stoßzähne für Hunderttausende von Dollar verkauft werden.

Ostafrika ist jetzt Ground Zero für einen Großteil der Wilderei. Im Juni gab die tansanische Regierung bekannt, dass das Land in den letzten fünf Jahren 60 Prozent seiner Elefanten verloren hat, von 110.000 auf weniger als 44.000. Im gleichen Zeitraum soll das benachbarte Mosambik 48 Prozent seiner Elefanten verloren haben. Einheimische, darunter arme Dorfbewohner und unbezahlte Parkwächter, töten Elefanten für Geld, ein Risiko, das sie eingehen möchten, denn selbst wenn sie erwischt werden, sind die Strafen oft vernachlässigbar. Aber in Zentralafrika, wie ich aus erster Hand erfahren habe, treibt etwas Unheilvolleres das Töten: Milizen und Terrorgruppen, die teilweise aus Elfenbein finanziert werden, wildern Elefanten, oft außerhalb ihrer Heimatländer, und verstecken sich sogar in Nationalparks. Sie plündern Gemeinden, versklaven Menschen und töten Parkwächter, die sich ihnen in den Weg stellen.

Südsudan. Die Zentralafrikanische Republik (CAR). Die Demokratische Republik Kongo (DRC). Sudanesen. Tschad. In fünf der am wenigsten stabilen Nationen der Welt leben Menschen, die in andere Länder reisen, um Elefanten zu töten. Jahr für Jahr führt der Weg zu vielen der größten und schrecklichsten Tötungen von Elefanten zurück in den Sudan, der keine Elefanten mehr hat, aber im Ausland geborenen Wildererterroristen Trost spendet und die Heimat der Janjaweed und anderer sudanesischer, kontinentaler Plünderer ist.

Parkranger sind oft die einzigen Kräfte, die gegen die Mörder vorgehen. Sie sind zahlenmäßig unterlegen und schlecht ausgerüstet und besetzen die Front in einem heftigen Kampf, der uns alle betrifft.

Ugandische Soldaten mit der Regionalen Task Force der Afrikanischen Union jagen den LRA-Führer Joseph Kony in der Zentralafrikanischen Republik (ZAR) und ziehen sich an Seilen entlang, um Flüsse zu überqueren. Konys Männer springen über Grenzen hin und her und verstecken sich in Ländern mit schwacher Regierungsführung.


Wie das Töten von Elefanten den Terror in Afrika finanziert

Bewaffnete Gruppen helfen, Operationen durch den Schmuggel von Elefanten-Elfenbein zu finanzieren. Können gefälschte Stoßzähne mit versteckten GPS-Trackern sie vereiteln?

Der erfahrene Ranger Jean Claude Mambo Marindo sitzt neben fast hundert Stoßzähnen, die von Elefantenwilderern im Garamba-Nationalpark in der Demokratischen Republik Kongo (DRK) beschlagnahmt wurden. Der Park hat alle seine Nashörner durch die Wilderei wegen ihrer Hörner verloren. Jetzt wird es wegen seines Elfenbeins belagert, hauptsächlich von Schurkensoldaten der nationalen Armeen und von der Terrorgruppe Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Fotos von Brent Stirton
Veröffentlicht am 12. August 2015

Als das American Museum of Natural History die Halle der nordamerikanischen Säugetiere modernisieren wollte, erhielt der Tierpräparator George Dante den Anruf. Als die Schildkröte Lonesome George, das Wahrzeichen der Galáacutepagos-Inseln, starb, war es Dante, der mit der Restaurierung beauftragt wurde. Aber Dante, einer der angesehensten Tierpräparatoren der Welt, hat nie das getan, worum ich ihn bitte. Niemand hat.

Ich möchte, dass Dante einen künstlichen Elefantenstoßzahn entwirft, der das Aussehen und die Haptik von konfiszierten Stoßzähnen hat, die mir vom U.S. Fish and Wildlife Service geliehen wurden. Ich möchte, dass er in den falschen Stoßzahn ein maßgeschneidertes GPS- und satellitengestütztes Ortungssystem einbettet. Wenn er das kann, werde ich ihn bitten, noch ein paar Stoßzähne zu machen. In der kriminellen Welt dient Elfenbein als Währung, also bitte ich Dante in gewisser Weise, Falschgeld zu drucken, dem ich folgen kann.

Ich werde seine Stoßzähne benutzen, um die Leute zu jagen, die Elefanten töten, und um herauszufinden, welchen Wegen ihre Elfenbeinplünderung folgt, welche Häfen sie verlässt, auf welchen Schiffen sie reist, welche Städte und Länder sie durchquert und wo sie landet. Werden künstliche Stoßzähne, die in einem zentralafrikanischen Land gepflanzt werden, nach Osten oder Westen in Richtung einer Küste mit zuverlässigen Transportmöglichkeiten zu asiatischen Märkten führen? Werden sie nach Norden gehen, dem gewalttätigsten Elfenbeinpfad auf dem afrikanischen Kontinent? Oder werden sie nirgendwo hingehen, entdeckt, bevor sie umgezogen und von einer ehrlichen Person abgegeben werden?

National Geographic braucht Ihre Hilfe, um Elefanten zu schützen und weiterhin über Wildtierkriminalität zu berichten. Zusammen können wir einen Unterschied machen.

Während wir über meine Designbedürfnisse sprechen, funkeln Dantes braune Augen am Weihnachtsmorgen wie die eines Jungen. Um Elfenbein zu testen, kratzen Händler mit einem Messer an einem Stoßzahn oder halten ein Feuerzeug darunter. Elfenbein ist ein Zahn und schmilzt nicht. Meine Stoßzähne müssen sich wie Elfenbein verhalten. “Und ich muss einen Weg finden, diesen Glanz zu erhalten,” Dante bezieht sich auf den Glanz, den ein sauberer Elefantenstoßzahn hat.

“Ich brauche auch Schreger-Linien, George,” sage ich und beziehe mich auf die Schraffur am Ende eines gesägten Stoßzahns, der wie Jahresringe eines Baumstamms aussieht.

In dieser Szene aus dem Dokumentarfilm Explorer: Warlords of Ivory stellt Bryan Christy den weltbekannten Tierpräparator George Dante vor eine neue Herausforderung: einen absolut überzeugenden künstlichen Elefantenstoßzahn zu schaffen. Erfahren Sie mehr über die Explorer-Serie.

Wie ein Großteil der Welt weiß auch George Dante, dass der afrikanische Elefant belagert wird. Eine boomende chinesische Mittelschicht mit einem unersättlichen Geschmack für Elfenbein, lähmende Armut in Afrika, schwache und korrupte Strafverfolgung und mehr Möglichkeiten denn je, einen Elefanten zu töten, haben einen perfekten Sturm geschaffen. Das Ergebnis: Jedes Jahr werden rund 30.000 afrikanische Elefanten abgeschlachtet, mehr als 100.000 zwischen 2010 und 2012, und das Tötungstempo nimmt nicht ab. Das meiste illegale Elfenbein geht nach China, wo ein Paar Elfenbeinstäbchen mehr als tausend Dollar einbringen können und geschnitzte Stoßzähne für Hunderttausende von Dollar verkauft werden.

Ostafrika ist jetzt Ground Zero für einen Großteil der Wilderei. Im Juni gab die tansanische Regierung bekannt, dass das Land in den letzten fünf Jahren 60 Prozent seiner Elefanten verloren hat, von 110.000 auf weniger als 44.000. Im gleichen Zeitraum soll das benachbarte Mosambik 48 Prozent seiner Elefanten verloren haben. Einheimische, darunter arme Dorfbewohner und unbezahlte Parkwächter, töten Elefanten für Geld, ein Risiko, das sie eingehen möchten, denn selbst wenn sie erwischt werden, sind die Strafen oft vernachlässigbar. Aber in Zentralafrika, wie ich aus erster Hand erfahren habe, treibt etwas Unheilvolleres das Töten: Milizen und Terrorgruppen, die teilweise aus Elfenbein finanziert werden, wildern Elefanten, oft außerhalb ihrer Heimatländer, und verstecken sich sogar in Nationalparks. Sie plündern Gemeinden, versklaven Menschen und töten Parkwächter, die sich ihnen in den Weg stellen.

Südsudan. Die Zentralafrikanische Republik (CAR). Die Demokratische Republik Kongo (DRC). Sudanesen. Tschad. In fünf der am wenigsten stabilen Nationen der Welt leben Menschen, die in andere Länder reisen, um Elefanten zu töten. Jahr für Jahr führt der Weg zu vielen der größten und schrecklichsten Tötungen von Elefanten zurück in den Sudan, der keine Elefanten mehr hat, aber im Ausland geborenen Wildererterroristen Trost spendet und die Heimat der Janjaweed und anderer sudanesischer, kontinentaler Plünderer ist.

Parkranger sind oft die einzigen Kräfte, die gegen die Mörder vorgehen. Sie sind zahlenmäßig unterlegen und schlecht ausgerüstet und besetzen die Front in einem gewalttätigen Kampf, der uns alle betrifft.

Ugandische Soldaten mit der Regionalen Task Force der Afrikanischen Union jagen den LRA-Führer Joseph Kony in der Zentralafrikanischen Republik (ZAR) und ziehen sich an Seilen entlang, um Flüsse zu überqueren. Konys Männer springen über Grenzen hin und her und verstecken sich in Ländern mit schwacher Regierungsführung.


Wie das Töten von Elefanten den Terror in Afrika finanziert

Bewaffnete Gruppen helfen, Operationen durch den Schmuggel von Elefanten-Elfenbein zu finanzieren. Können gefälschte Stoßzähne mit versteckten GPS-Trackern sie vereiteln?

Der erfahrene Ranger Jean Claude Mambo Marindo sitzt neben fast hundert Stoßzähnen, die von Elefantenwilderern im Garamba-Nationalpark in der Demokratischen Republik Kongo (DRK) beschlagnahmt wurden. Der Park hat alle seine Nashörner durch die Wilderei wegen ihrer Hörner verloren. Jetzt wird es wegen seines Elfenbeins belagert, hauptsächlich von Schurkensoldaten der nationalen Armeen und von der Terrorgruppe Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Fotos von Brent Stirton
Veröffentlicht am 12. August 2015

Als das American Museum of Natural History die Halle der nordamerikanischen Säugetiere modernisieren wollte, erhielt der Tierpräparator George Dante den Anruf. Als die Schildkröte Lonesome George, das Wahrzeichen der Galáacutepagos-Inseln, starb, war es Dante, der mit der Wiederherstellung beauftragt wurde. Aber Dante, einer der angesehensten Tierpräparatoren der Welt, hat nie das getan, worum ich ihn bitte. Niemand hat.

Ich möchte, dass Dante einen künstlichen Elefantenstoßzahn entwirft, der das Aussehen und die Haptik von konfiszierten Stoßzähnen hat, die mir vom U.S. Fish and Wildlife Service geliehen wurden. Ich möchte, dass er in den falschen Stoßzahn ein maßgeschneidertes GPS- und satellitengestütztes Ortungssystem einbettet. Wenn er das kann, werde ich ihn bitten, noch ein paar Stoßzähne zu machen. In der kriminellen Welt dient Elfenbein als Währung, also bitte ich Dante in gewisser Weise, Falschgeld zu drucken, dem ich folgen kann.

Ich werde seine Stoßzähne benutzen, um die Leute zu jagen, die Elefanten töten, und um herauszufinden, welchen Wegen ihre Elfenbeinplünderung folgt, welche Häfen sie verlässt, auf welchen Schiffen sie reist, welche Städte und Länder sie durchquert und wo sie landet. Werden künstliche Stoßzähne, die in einem zentralafrikanischen Land gepflanzt werden, nach Osten oder Westen in Richtung einer Küste mit zuverlässigen Transportmöglichkeiten zu asiatischen Märkten führen? Werden sie nach Norden gehen, dem gewalttätigsten Elfenbeinpfad auf dem afrikanischen Kontinent? Oder werden sie nirgendwo hingehen, entdeckt, bevor sie umgezogen und von einer ehrlichen Person abgegeben werden?

National Geographic braucht Ihre Hilfe, um Elefanten zu schützen und weiterhin über Wildtierkriminalität zu berichten. Zusammen können wir einen Unterschied machen.

Während wir über meine Designbedürfnisse sprechen, funkeln Dantes braune Augen am Weihnachtsmorgen wie die eines Jungen. Um Elfenbein zu testen, kratzen Händler mit einem Messer an einem Stoßzahn oder halten ein Feuerzeug darunter. Elfenbein ist ein Zahn und schmilzt nicht. Meine Stoßzähne müssen sich wie Elfenbein verhalten. “Und ich muss einen Weg finden, diesen Glanz zu erhalten,” Dante bezieht sich auf den Glanz, den ein sauberer Elefantenstoßzahn hat.

“Ich brauche auch Schreger-Linien, George,” sage ich und beziehe mich auf die Schraffur am Ende eines gesägten Stoßzahns, der wie Jahresringe eines Baumstamms aussieht.

In dieser Szene aus dem Dokumentarfilm Explorer: Warlords of Ivory stellt Bryan Christy den weltbekannten Tierpräparator George Dante vor eine neue Herausforderung: einen absolut überzeugenden künstlichen Elefantenstoßzahn zu schaffen. Erfahren Sie mehr über die Explorer-Serie.

Wie ein Großteil der Welt weiß auch George Dante, dass der afrikanische Elefant belagert wird. Eine boomende chinesische Mittelschicht mit einem unersättlichen Geschmack für Elfenbein, lähmende Armut in Afrika, schwache und korrupte Strafverfolgung und mehr Möglichkeiten denn je, einen Elefanten zu töten, haben einen perfekten Sturm geschaffen. Das Ergebnis: Jedes Jahr werden rund 30.000 afrikanische Elefanten abgeschlachtet, mehr als 100.000 zwischen 2010 und 2012, und das Tötungstempo nimmt nicht ab. Das meiste illegale Elfenbein geht nach China, wo ein Paar Elfenbeinstäbchen mehr als tausend Dollar einbringen können und geschnitzte Stoßzähne für Hunderttausende von Dollar verkauft werden.

Ostafrika ist jetzt Ground Zero für einen Großteil der Wilderei. Im Juni gab die tansanische Regierung bekannt, dass das Land in den letzten fünf Jahren 60 Prozent seiner Elefanten verloren hat, von 110.000 auf weniger als 44.000. Im gleichen Zeitraum soll das benachbarte Mosambik 48 Prozent seiner Elefanten verloren haben. Einheimische, darunter arme Dorfbewohner und unbezahlte Parkwächter, töten Elefanten für Geld, ein Risiko, das sie eingehen möchten, denn selbst wenn sie erwischt werden, sind die Strafen oft vernachlässigbar. Aber in Zentralafrika, wie ich aus erster Hand erfahren habe, treibt etwas Unheilvolleres das Töten: Milizen und Terrorgruppen, die teilweise aus Elfenbein finanziert werden, wildern Elefanten, oft außerhalb ihrer Heimatländer, und verstecken sich sogar in Nationalparks. Sie plündern Gemeinden, versklaven Menschen und töten Parkwächter, die sich ihnen in den Weg stellen.

Südsudan. Die Zentralafrikanische Republik (CAR). Die Demokratische Republik Kongo (DRC). Sudanesen. Tschad. In fünf der am wenigsten stabilen Nationen der Welt leben Menschen, die in andere Länder reisen, um Elefanten zu töten. Jahr für Jahr führt der Weg zu vielen der größten und schrecklichsten Tötungen von Elefanten zurück in den Sudan, der keine Elefanten mehr hat, aber im Ausland geborenen Wildererterroristen Trost spendet und die Heimat der Janjaweed und anderer sudanesischer, kontinentaler Plünderer ist.

Parkranger sind oft die einzigen Kräfte, die gegen die Mörder vorgehen. Sie sind zahlenmäßig unterlegen und schlecht ausgerüstet und besetzen die Front in einem gewalttätigen Kampf, der uns alle betrifft.

Ugandische Soldaten mit der Regionalen Task Force der Afrikanischen Union jagen den LRA-Führer Joseph Kony in der Zentralafrikanischen Republik (ZAR) und ziehen sich an Seilen entlang, um Flüsse zu überqueren. Konys Männer springen über Grenzen hin und her und verstecken sich in Ländern mit schwacher Regierungsführung.


Wie das Töten von Elefanten den Terror in Afrika finanziert

Bewaffnete Gruppen helfen, Operationen durch den Schmuggel von Elefanten-Elfenbein zu finanzieren. Können gefälschte Stoßzähne mit versteckten GPS-Trackern sie vereiteln?

Der erfahrene Ranger Jean Claude Mambo Marindo sitzt neben fast hundert Stoßzähnen, die von Elefantenwilderern im Garamba-Nationalpark in der Demokratischen Republik Kongo (DRK) beschlagnahmt wurden. Der Park hat alle seine Nashörner durch die Wilderei wegen ihrer Hörner verloren. Jetzt wird es wegen seines Elfenbeins belagert, hauptsächlich von Schurkensoldaten der nationalen Armeen und von der Terrorgruppe Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Fotos von Brent Stirton
Veröffentlicht am 12. August 2015

Als das American Museum of Natural History die Halle der nordamerikanischen Säugetiere modernisieren wollte, erhielt der Tierpräparator George Dante den Anruf. Als die Schildkröte Lonesome George, das Wahrzeichen der Galáacutepagos-Inseln, starb, war es Dante, der mit der Restaurierung beauftragt wurde. Aber Dante, einer der angesehensten Tierpräparatoren der Welt, hat nie getan, was ich von ihm verlange. Niemand hat.

Ich möchte, dass Dante einen künstlichen Elefantenstoßzahn entwirft, der das Aussehen und die Haptik von konfiszierten Stoßzähnen hat, die mir vom U.S. Fish and Wildlife Service geliehen wurden. Ich möchte, dass er in den falschen Stoßzahn ein maßgeschneidertes GPS- und satellitengestütztes Ortungssystem einbettet. Wenn er das kann, werde ich ihn bitten, noch ein paar Stoßzähne zu machen. In der kriminellen Welt dient Elfenbein als Währung, also bitte ich Dante in gewisser Weise, Falschgeld zu drucken, dem ich folgen kann.

Ich werde seine Stoßzähne benutzen, um die Leute zu jagen, die Elefanten töten, und um herauszufinden, welchen Wegen ihre Elfenbeinplünderung folgt, welche Häfen sie verlässt, auf welchen Schiffen sie reist, welche Städte und Länder sie durchquert und wo sie landet. Werden künstliche Stoßzähne, die in einem zentralafrikanischen Land gepflanzt werden, nach Osten oder Westen in Richtung einer Küste mit zuverlässigen Transportmöglichkeiten zu asiatischen Märkten führen? Werden sie nach Norden gehen, dem gewalttätigsten Elfenbeinpfad auf dem afrikanischen Kontinent? Oder werden sie nirgendwo hingehen, entdeckt, bevor sie umgezogen und von einer ehrlichen Person abgegeben werden?

National Geographic braucht Ihre Hilfe, um Elefanten zu schützen und weiterhin über Wildtierkriminalität zu berichten. Zusammen können wir einen Unterschied machen.

Während wir über meine Designbedürfnisse sprechen, funkeln Dantes braune Augen am Weihnachtsmorgen wie die eines Jungen. Um Elfenbein zu testen, kratzen Händler mit einem Messer an einem Stoßzahn oder halten ein Feuerzeug darunter. Elfenbein ist ein Zahn und schmilzt nicht. Meine Stoßzähne müssen sich wie Elfenbein verhalten. “Und ich muss einen Weg finden, diesen Glanz zu erhalten,” Dante bezieht sich auf den Glanz, den ein sauberer Elefantenstoßzahn hat.

“Ich brauche auch Schreger-Linien, George,” sage ich und beziehe mich auf die Schraffur am Ende eines gesägten Stoßzahns, der wie Jahresringe eines Baumstamms aussieht.

In dieser Szene aus dem Dokumentarfilm Explorer: Warlords of Ivory stellt Bryan Christy den weltbekannten Tierpräparator George Dante vor eine neue Herausforderung: einen absolut überzeugenden künstlichen Elefantenstoßzahn zu schaffen. Erfahren Sie mehr über die Explorer-Serie.

Wie ein Großteil der Welt weiß auch George Dante, dass der afrikanische Elefant belagert wird. Eine boomende chinesische Mittelschicht mit einem unersättlichen Geschmack für Elfenbein, lähmende Armut in Afrika, schwache und korrupte Strafverfolgung und mehr Möglichkeiten denn je, einen Elefanten zu töten, haben einen perfekten Sturm geschaffen. Das Ergebnis: Jedes Jahr werden rund 30.000 afrikanische Elefanten abgeschlachtet, mehr als 100.000 zwischen 2010 und 2012, und das Tötungstempo nimmt nicht ab. Das meiste illegale Elfenbein geht nach China, wo ein Paar Elfenbeinstäbchen mehr als tausend Dollar einbringen können und geschnitzte Stoßzähne für Hunderttausende von Dollar verkauft werden.

Ostafrika ist jetzt Ground Zero für einen Großteil der Wilderei. Im Juni gab die tansanische Regierung bekannt, dass das Land in den letzten fünf Jahren 60 Prozent seiner Elefanten verloren hat, von 110.000 auf weniger als 44.000. Im gleichen Zeitraum soll das benachbarte Mosambik 48 Prozent seiner Elefanten verloren haben. Einheimische, darunter arme Dorfbewohner und unbezahlte Parkwächter, töten Elefanten für Geld, ein Risiko, das sie eingehen möchten, denn selbst wenn sie erwischt werden, sind die Strafen oft vernachlässigbar. Aber in Zentralafrika, wie ich aus erster Hand erfahren habe, treibt etwas Unheilvolleres das Töten: Milizen und Terrorgruppen, die teilweise aus Elfenbein finanziert werden, wildern Elefanten, oft außerhalb ihrer Heimatländer, und verstecken sich sogar in Nationalparks. Sie plündern Gemeinden, versklaven Menschen und töten Parkwächter, die sich ihnen in den Weg stellen.

Südsudan. Die Zentralafrikanische Republik (CAR). Die Demokratische Republik Kongo (DRC). Sudanesen. Tschad. In fünf der am wenigsten stabilen Nationen der Welt leben Menschen, die in andere Länder reisen, um Elefanten zu töten. Jahr für Jahr führt der Weg zu vielen der größten und schrecklichsten Tötungen von Elefanten zurück in den Sudan, der keine Elefanten mehr hat, aber im Ausland geborenen Wildererterroristen Trost spendet und die Heimat der Janjaweed und anderer sudanesischer, kontinentaler Plünderer ist.

Parkranger sind oft die einzigen Kräfte, die gegen die Mörder vorgehen. Sie sind zahlenmäßig unterlegen und schlecht ausgerüstet und besetzen die Front in einem heftigen Kampf, der uns alle betrifft.

Ugandische Soldaten mit der Regionalen Task Force der Afrikanischen Union jagen den LRA-Führer Joseph Kony in der Zentralafrikanischen Republik (ZAR) und ziehen sich an Seilen entlang, um Flüsse zu überqueren. Konys Männer springen über Grenzen hin und her und verstecken sich in Ländern mit schwacher Regierungsführung.


Wie das Töten von Elefanten den Terror in Afrika finanziert

Bewaffnete Gruppen helfen, Operationen durch den Schmuggel von Elefanten-Elfenbein zu finanzieren. Können gefälschte Stoßzähne mit versteckten GPS-Trackern sie vereiteln?

Der erfahrene Ranger Jean Claude Mambo Marindo sitzt neben fast hundert Stoßzähnen, die von Elefantenwilderern im Garamba-Nationalpark in der Demokratischen Republik Kongo (DRK) beschlagnahmt wurden. Der Park hat alle seine Nashörner durch die Wilderei wegen ihrer Hörner verloren. Jetzt wird es wegen seines Elfenbeins belagert, hauptsächlich von Schurkensoldaten der nationalen Armeen und von der Terrorgruppe Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Fotos von Brent Stirton
Veröffentlicht am 12. August 2015

Als das American Museum of Natural History die Halle der nordamerikanischen Säugetiere modernisieren wollte, erhielt der Tierpräparator George Dante den Anruf. Als die Schildkröte Lonesome George, das Wahrzeichen der Galáacutepagos-Inseln, starb, war es Dante, der mit der Wiederherstellung beauftragt wurde. Aber Dante, einer der angesehensten Tierpräparatoren der Welt, hat nie das getan, worum ich ihn bitte. Niemand hat.

Ich möchte, dass Dante einen künstlichen Elefantenstoßzahn entwirft, der das Aussehen und die Haptik von konfiszierten Stoßzähnen hat, die mir vom U.S. Fish and Wildlife Service geliehen wurden. Ich möchte, dass er in den falschen Stoßzahn ein maßgeschneidertes GPS- und satellitengestütztes Ortungssystem einbettet. Wenn er das kann, werde ich ihn bitten, noch ein paar Stoßzähne zu machen. In der kriminellen Welt dient Elfenbein als Währung, also bitte ich Dante in gewisser Weise, Falschgeld zu drucken, dem ich folgen kann.

Ich werde seine Stoßzähne benutzen, um die Leute zu jagen, die Elefanten töten, und um herauszufinden, welchen Wegen ihre Elfenbeinplünderung folgt, welche Häfen sie verlässt, auf welchen Schiffen sie reist, welche Städte und Länder sie durchquert und wo sie landet. Werden künstliche Stoßzähne, die in einem zentralafrikanischen Land gepflanzt werden, nach Osten oder Westen in Richtung einer Küste mit zuverlässigen Transportmöglichkeiten zu asiatischen Märkten führen? Werden sie nach Norden gehen, dem gewalttätigsten Elfenbeinpfad auf dem afrikanischen Kontinent? Oder werden sie nirgendwo hingehen, entdeckt, bevor sie umgezogen und von einer ehrlichen Person abgegeben werden?

National Geographic braucht Ihre Hilfe, um Elefanten zu schützen und weiterhin über Wildtierkriminalität zu berichten. Zusammen können wir einen Unterschied machen.

Während wir über meine Designbedürfnisse sprechen, funkeln Dantes braune Augen am Weihnachtsmorgen wie die eines Jungen. Um Elfenbein zu testen, kratzen Händler mit einem Messer an einem Stoßzahn oder halten ein Feuerzeug darunter. Elfenbein ist ein Zahn und schmilzt nicht. Meine Stoßzähne müssen sich wie Elfenbein verhalten. 𠇊nd I gotta find a way to get that shine,” Dante says, referring to the gloss a clean elephant tusk has.

“I need Schreger lines too, George,” I say, referring to the cross-hatching on the butt of a sawn tusk that looks like growth rings of a tree trunk.

In this scene from the documentary Explorer: Warlords of Ivory , Bryan Christy presents world-renowned taxidermist George Dante with a new challenge: creating a completely convincing fake elephant tusk. Learn more about the Explorer series.

Like much of the world, George Dante knows that the African elephant is under siege. A booming Chinese middle class with an insatiable taste for ivory, crippling poverty in Africa, weak and corrupt law enforcement, and more ways than ever to kill an elephant have created a perfect storm. The result: Some 30,000 African elephants are slaughtered every year, more than 100,000 between 2010 and 2012, and the pace of killing is not slowing. Most illegal ivory goes to China, where a pair of ivory chopsticks can bring more than a thousand dollars and carved tusks sell for hundreds of thousands of dollars.

East Africa is now ground zero for much of the poaching. In June the Tanzanian government announced that the country has lost 60 percent of its elephants in the past five years, down from 110,000 to fewer than 44,000. During the same period, neighboring Mozambique is reported to have lost 48 percent of its elephants. Locals, including poor villagers and unpaid park rangers, are killing elephants for cash𠅊 risk they’re willing to take because even if they’re caught, the penalties are often negligible. But in central Africa, as I learned firsthand, something more sinister is driving the killing: Militias and terrorist groups funded in part by ivory are poaching elephants, often outside their home countries, and even hiding inside national parks. They’re looting communities, enslaving people, and killing park rangers who get in their way.

Südsudan. The Central African Republic (CAR). The Democratic Republic of the Congo (DRC). Sudanesen. Chad. Five of the world’s least stable nations, as ranked by the Washington, D.C.-based organization the Fund for Peace, are home to people who travel to other countries to kill elephants. Year after year, the path to many of the biggest, most horrific elephant killings traces back to Sudan, which has no elephants left but gives comfort to foreign-born poacher-terrorists and is home to the janjaweed and other Sudanese cross-continental marauders.

Park rangers are often the only forces going up against the killers. Outnumbered and ill equipped, they’re manning the front line in a violent battle that affects us all.

Ugandan soldiers with the African Union’s Regional Task Force hunt for LRA leader Joseph Kony in the Central African Republic (CAR), pulling themselves along ropes to cross rivers. Kony’s men jump back and forth across borders, hiding in countries where governance is weak.


How Killing Elephants Finances Terror in Africa

Armed groups help fund operations by smuggling elephant ivory. Can fake tusks with hidden GPS trackers thwart them?

Veteran ranger Jean Claude Mambo Marindo sits beside almost a hundred tusks seized from elephant poachers at Garamba National Park, in the Democratic Republic of the Congo (DRC). The park has lost all its rhinos to poaching for their horns. Now it’s under siege for its ivory, mainly by rogue soldiers from national armies and by the terrorist group the Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Photographs by Brent Stirton
Published August 12, 2015

When the American Museum of Natural History wanted to update the hall of North American mammals, taxidermist George Dante got the call. When the tortoise Lonesome George, emblem of the Galápagos Islands, died, it was Dante who was tasked with restoring him. But Dante, who is one of the world’s most respected taxidermists, has never done what I’m asking him to do. No one has.

I want Dante to design an artificial elephant tusk that has the look and feel of confiscated tusks loaned to me by the U.S. Fish and Wildlife Service. Inside the fake tusk, I want him to embed a custom-made GPS and satellite-based tracking system. If he can do this, I’ll ask him to make several more tusks. In the criminal world, ivory operates as currency, so in a way I’m asking Dante to print counterfeit money I can follow.

I will use his tusks to hunt the people who kill elephants and to learn what roads their ivory plunder follows, which ports it leaves, what ships it travels on, what cities and countries it transits, and where it ends up. Will artificial tusks planted in a central African country head east—or west—toward a coast with reliable transportation to Asian markets? Will they go north, the most violent ivory path on the African continent? Or will they go nowhere, discovered before they’re moved and turned in by an honest person?

National Geographic needs your help to protect elephants and to continue reporting on wildlife crime. Together we can make a difference.

As we talk over my design needs, Dante’s brown eyes sparkle like a boy’s on Christmas morning. To test ivory, dealers will scratch a tusk with a knife or hold a lighter under it ivory is a tooth and won’t melt. My tusks will have to act like ivory. 𠇊nd I gotta find a way to get that shine,” Dante says, referring to the gloss a clean elephant tusk has.

“I need Schreger lines too, George,” I say, referring to the cross-hatching on the butt of a sawn tusk that looks like growth rings of a tree trunk.

In this scene from the documentary Explorer: Warlords of Ivory , Bryan Christy presents world-renowned taxidermist George Dante with a new challenge: creating a completely convincing fake elephant tusk. Learn more about the Explorer series.

Like much of the world, George Dante knows that the African elephant is under siege. A booming Chinese middle class with an insatiable taste for ivory, crippling poverty in Africa, weak and corrupt law enforcement, and more ways than ever to kill an elephant have created a perfect storm. The result: Some 30,000 African elephants are slaughtered every year, more than 100,000 between 2010 and 2012, and the pace of killing is not slowing. Most illegal ivory goes to China, where a pair of ivory chopsticks can bring more than a thousand dollars and carved tusks sell for hundreds of thousands of dollars.

East Africa is now ground zero for much of the poaching. In June the Tanzanian government announced that the country has lost 60 percent of its elephants in the past five years, down from 110,000 to fewer than 44,000. During the same period, neighboring Mozambique is reported to have lost 48 percent of its elephants. Locals, including poor villagers and unpaid park rangers, are killing elephants for cash𠅊 risk they’re willing to take because even if they’re caught, the penalties are often negligible. But in central Africa, as I learned firsthand, something more sinister is driving the killing: Militias and terrorist groups funded in part by ivory are poaching elephants, often outside their home countries, and even hiding inside national parks. They’re looting communities, enslaving people, and killing park rangers who get in their way.

Südsudan. The Central African Republic (CAR). The Democratic Republic of the Congo (DRC). Sudanesen. Chad. Five of the world’s least stable nations, as ranked by the Washington, D.C.-based organization the Fund for Peace, are home to people who travel to other countries to kill elephants. Year after year, the path to many of the biggest, most horrific elephant killings traces back to Sudan, which has no elephants left but gives comfort to foreign-born poacher-terrorists and is home to the janjaweed and other Sudanese cross-continental marauders.

Park rangers are often the only forces going up against the killers. Outnumbered and ill equipped, they’re manning the front line in a violent battle that affects us all.

Ugandan soldiers with the African Union’s Regional Task Force hunt for LRA leader Joseph Kony in the Central African Republic (CAR), pulling themselves along ropes to cross rivers. Kony’s men jump back and forth across borders, hiding in countries where governance is weak.


How Killing Elephants Finances Terror in Africa

Armed groups help fund operations by smuggling elephant ivory. Can fake tusks with hidden GPS trackers thwart them?

Veteran ranger Jean Claude Mambo Marindo sits beside almost a hundred tusks seized from elephant poachers at Garamba National Park, in the Democratic Republic of the Congo (DRC). The park has lost all its rhinos to poaching for their horns. Now it’s under siege for its ivory, mainly by rogue soldiers from national armies and by the terrorist group the Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Photographs by Brent Stirton
Published August 12, 2015

When the American Museum of Natural History wanted to update the hall of North American mammals, taxidermist George Dante got the call. When the tortoise Lonesome George, emblem of the Galápagos Islands, died, it was Dante who was tasked with restoring him. But Dante, who is one of the world’s most respected taxidermists, has never done what I’m asking him to do. No one has.

I want Dante to design an artificial elephant tusk that has the look and feel of confiscated tusks loaned to me by the U.S. Fish and Wildlife Service. Inside the fake tusk, I want him to embed a custom-made GPS and satellite-based tracking system. If he can do this, I’ll ask him to make several more tusks. In the criminal world, ivory operates as currency, so in a way I’m asking Dante to print counterfeit money I can follow.

I will use his tusks to hunt the people who kill elephants and to learn what roads their ivory plunder follows, which ports it leaves, what ships it travels on, what cities and countries it transits, and where it ends up. Will artificial tusks planted in a central African country head east—or west—toward a coast with reliable transportation to Asian markets? Will they go north, the most violent ivory path on the African continent? Or will they go nowhere, discovered before they’re moved and turned in by an honest person?

National Geographic needs your help to protect elephants and to continue reporting on wildlife crime. Together we can make a difference.

As we talk over my design needs, Dante’s brown eyes sparkle like a boy’s on Christmas morning. To test ivory, dealers will scratch a tusk with a knife or hold a lighter under it ivory is a tooth and won’t melt. My tusks will have to act like ivory. 𠇊nd I gotta find a way to get that shine,” Dante says, referring to the gloss a clean elephant tusk has.

“I need Schreger lines too, George,” I say, referring to the cross-hatching on the butt of a sawn tusk that looks like growth rings of a tree trunk.

In this scene from the documentary Explorer: Warlords of Ivory , Bryan Christy presents world-renowned taxidermist George Dante with a new challenge: creating a completely convincing fake elephant tusk. Learn more about the Explorer series.

Like much of the world, George Dante knows that the African elephant is under siege. A booming Chinese middle class with an insatiable taste for ivory, crippling poverty in Africa, weak and corrupt law enforcement, and more ways than ever to kill an elephant have created a perfect storm. The result: Some 30,000 African elephants are slaughtered every year, more than 100,000 between 2010 and 2012, and the pace of killing is not slowing. Most illegal ivory goes to China, where a pair of ivory chopsticks can bring more than a thousand dollars and carved tusks sell for hundreds of thousands of dollars.

East Africa is now ground zero for much of the poaching. In June the Tanzanian government announced that the country has lost 60 percent of its elephants in the past five years, down from 110,000 to fewer than 44,000. During the same period, neighboring Mozambique is reported to have lost 48 percent of its elephants. Locals, including poor villagers and unpaid park rangers, are killing elephants for cash𠅊 risk they’re willing to take because even if they’re caught, the penalties are often negligible. But in central Africa, as I learned firsthand, something more sinister is driving the killing: Militias and terrorist groups funded in part by ivory are poaching elephants, often outside their home countries, and even hiding inside national parks. They’re looting communities, enslaving people, and killing park rangers who get in their way.

Südsudan. The Central African Republic (CAR). The Democratic Republic of the Congo (DRC). Sudanesen. Chad. Five of the world’s least stable nations, as ranked by the Washington, D.C.-based organization the Fund for Peace, are home to people who travel to other countries to kill elephants. Year after year, the path to many of the biggest, most horrific elephant killings traces back to Sudan, which has no elephants left but gives comfort to foreign-born poacher-terrorists and is home to the janjaweed and other Sudanese cross-continental marauders.

Park rangers are often the only forces going up against the killers. Outnumbered and ill equipped, they’re manning the front line in a violent battle that affects us all.

Ugandan soldiers with the African Union’s Regional Task Force hunt for LRA leader Joseph Kony in the Central African Republic (CAR), pulling themselves along ropes to cross rivers. Kony’s men jump back and forth across borders, hiding in countries where governance is weak.


How Killing Elephants Finances Terror in Africa

Armed groups help fund operations by smuggling elephant ivory. Can fake tusks with hidden GPS trackers thwart them?

Veteran ranger Jean Claude Mambo Marindo sits beside almost a hundred tusks seized from elephant poachers at Garamba National Park, in the Democratic Republic of the Congo (DRC). The park has lost all its rhinos to poaching for their horns. Now it’s under siege for its ivory, mainly by rogue soldiers from national armies and by the terrorist group the Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Photographs by Brent Stirton
Published August 12, 2015

When the American Museum of Natural History wanted to update the hall of North American mammals, taxidermist George Dante got the call. When the tortoise Lonesome George, emblem of the Galápagos Islands, died, it was Dante who was tasked with restoring him. But Dante, who is one of the world’s most respected taxidermists, has never done what I’m asking him to do. No one has.

I want Dante to design an artificial elephant tusk that has the look and feel of confiscated tusks loaned to me by the U.S. Fish and Wildlife Service. Inside the fake tusk, I want him to embed a custom-made GPS and satellite-based tracking system. If he can do this, I’ll ask him to make several more tusks. In the criminal world, ivory operates as currency, so in a way I’m asking Dante to print counterfeit money I can follow.

I will use his tusks to hunt the people who kill elephants and to learn what roads their ivory plunder follows, which ports it leaves, what ships it travels on, what cities and countries it transits, and where it ends up. Will artificial tusks planted in a central African country head east—or west—toward a coast with reliable transportation to Asian markets? Will they go north, the most violent ivory path on the African continent? Or will they go nowhere, discovered before they’re moved and turned in by an honest person?

National Geographic needs your help to protect elephants and to continue reporting on wildlife crime. Together we can make a difference.

As we talk over my design needs, Dante’s brown eyes sparkle like a boy’s on Christmas morning. To test ivory, dealers will scratch a tusk with a knife or hold a lighter under it ivory is a tooth and won’t melt. My tusks will have to act like ivory. 𠇊nd I gotta find a way to get that shine,” Dante says, referring to the gloss a clean elephant tusk has.

“I need Schreger lines too, George,” I say, referring to the cross-hatching on the butt of a sawn tusk that looks like growth rings of a tree trunk.

In this scene from the documentary Explorer: Warlords of Ivory , Bryan Christy presents world-renowned taxidermist George Dante with a new challenge: creating a completely convincing fake elephant tusk. Learn more about the Explorer series.

Like much of the world, George Dante knows that the African elephant is under siege. A booming Chinese middle class with an insatiable taste for ivory, crippling poverty in Africa, weak and corrupt law enforcement, and more ways than ever to kill an elephant have created a perfect storm. The result: Some 30,000 African elephants are slaughtered every year, more than 100,000 between 2010 and 2012, and the pace of killing is not slowing. Most illegal ivory goes to China, where a pair of ivory chopsticks can bring more than a thousand dollars and carved tusks sell for hundreds of thousands of dollars.

East Africa is now ground zero for much of the poaching. In June the Tanzanian government announced that the country has lost 60 percent of its elephants in the past five years, down from 110,000 to fewer than 44,000. During the same period, neighboring Mozambique is reported to have lost 48 percent of its elephants. Locals, including poor villagers and unpaid park rangers, are killing elephants for cash𠅊 risk they’re willing to take because even if they’re caught, the penalties are often negligible. But in central Africa, as I learned firsthand, something more sinister is driving the killing: Militias and terrorist groups funded in part by ivory are poaching elephants, often outside their home countries, and even hiding inside national parks. They’re looting communities, enslaving people, and killing park rangers who get in their way.

Südsudan. The Central African Republic (CAR). The Democratic Republic of the Congo (DRC). Sudanesen. Chad. Five of the world’s least stable nations, as ranked by the Washington, D.C.-based organization the Fund for Peace, are home to people who travel to other countries to kill elephants. Year after year, the path to many of the biggest, most horrific elephant killings traces back to Sudan, which has no elephants left but gives comfort to foreign-born poacher-terrorists and is home to the janjaweed and other Sudanese cross-continental marauders.

Park rangers are often the only forces going up against the killers. Outnumbered and ill equipped, they’re manning the front line in a violent battle that affects us all.

Ugandan soldiers with the African Union’s Regional Task Force hunt for LRA leader Joseph Kony in the Central African Republic (CAR), pulling themselves along ropes to cross rivers. Kony’s men jump back and forth across borders, hiding in countries where governance is weak.


How Killing Elephants Finances Terror in Africa

Armed groups help fund operations by smuggling elephant ivory. Can fake tusks with hidden GPS trackers thwart them?

Veteran ranger Jean Claude Mambo Marindo sits beside almost a hundred tusks seized from elephant poachers at Garamba National Park, in the Democratic Republic of the Congo (DRC). The park has lost all its rhinos to poaching for their horns. Now it’s under siege for its ivory, mainly by rogue soldiers from national armies and by the terrorist group the Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Photographs by Brent Stirton
Published August 12, 2015

When the American Museum of Natural History wanted to update the hall of North American mammals, taxidermist George Dante got the call. When the tortoise Lonesome George, emblem of the Galápagos Islands, died, it was Dante who was tasked with restoring him. But Dante, who is one of the world’s most respected taxidermists, has never done what I’m asking him to do. No one has.

I want Dante to design an artificial elephant tusk that has the look and feel of confiscated tusks loaned to me by the U.S. Fish and Wildlife Service. Inside the fake tusk, I want him to embed a custom-made GPS and satellite-based tracking system. If he can do this, I’ll ask him to make several more tusks. In the criminal world, ivory operates as currency, so in a way I’m asking Dante to print counterfeit money I can follow.

I will use his tusks to hunt the people who kill elephants and to learn what roads their ivory plunder follows, which ports it leaves, what ships it travels on, what cities and countries it transits, and where it ends up. Will artificial tusks planted in a central African country head east—or west—toward a coast with reliable transportation to Asian markets? Will they go north, the most violent ivory path on the African continent? Or will they go nowhere, discovered before they’re moved and turned in by an honest person?

National Geographic needs your help to protect elephants and to continue reporting on wildlife crime. Together we can make a difference.

As we talk over my design needs, Dante’s brown eyes sparkle like a boy’s on Christmas morning. To test ivory, dealers will scratch a tusk with a knife or hold a lighter under it ivory is a tooth and won’t melt. My tusks will have to act like ivory. 𠇊nd I gotta find a way to get that shine,” Dante says, referring to the gloss a clean elephant tusk has.

“I need Schreger lines too, George,” I say, referring to the cross-hatching on the butt of a sawn tusk that looks like growth rings of a tree trunk.

In this scene from the documentary Explorer: Warlords of Ivory , Bryan Christy presents world-renowned taxidermist George Dante with a new challenge: creating a completely convincing fake elephant tusk. Learn more about the Explorer series.

Like much of the world, George Dante knows that the African elephant is under siege. A booming Chinese middle class with an insatiable taste for ivory, crippling poverty in Africa, weak and corrupt law enforcement, and more ways than ever to kill an elephant have created a perfect storm. The result: Some 30,000 African elephants are slaughtered every year, more than 100,000 between 2010 and 2012, and the pace of killing is not slowing. Most illegal ivory goes to China, where a pair of ivory chopsticks can bring more than a thousand dollars and carved tusks sell for hundreds of thousands of dollars.

East Africa is now ground zero for much of the poaching. In June the Tanzanian government announced that the country has lost 60 percent of its elephants in the past five years, down from 110,000 to fewer than 44,000. During the same period, neighboring Mozambique is reported to have lost 48 percent of its elephants. Locals, including poor villagers and unpaid park rangers, are killing elephants for cash𠅊 risk they’re willing to take because even if they’re caught, the penalties are often negligible. But in central Africa, as I learned firsthand, something more sinister is driving the killing: Militias and terrorist groups funded in part by ivory are poaching elephants, often outside their home countries, and even hiding inside national parks. They’re looting communities, enslaving people, and killing park rangers who get in their way.

Südsudan. The Central African Republic (CAR). The Democratic Republic of the Congo (DRC). Sudanesen. Chad. Five of the world’s least stable nations, as ranked by the Washington, D.C.-based organization the Fund for Peace, are home to people who travel to other countries to kill elephants. Year after year, the path to many of the biggest, most horrific elephant killings traces back to Sudan, which has no elephants left but gives comfort to foreign-born poacher-terrorists and is home to the janjaweed and other Sudanese cross-continental marauders.

Park rangers are often the only forces going up against the killers. Outnumbered and ill equipped, they’re manning the front line in a violent battle that affects us all.

Ugandan soldiers with the African Union’s Regional Task Force hunt for LRA leader Joseph Kony in the Central African Republic (CAR), pulling themselves along ropes to cross rivers. Kony’s men jump back and forth across borders, hiding in countries where governance is weak.


How Killing Elephants Finances Terror in Africa

Armed groups help fund operations by smuggling elephant ivory. Can fake tusks with hidden GPS trackers thwart them?

Veteran ranger Jean Claude Mambo Marindo sits beside almost a hundred tusks seized from elephant poachers at Garamba National Park, in the Democratic Republic of the Congo (DRC). The park has lost all its rhinos to poaching for their horns. Now it’s under siege for its ivory, mainly by rogue soldiers from national armies and by the terrorist group the Lord’s Resistance Army (LRA).

Von Bryan Christy
Photographs by Brent Stirton
Published August 12, 2015

When the American Museum of Natural History wanted to update the hall of North American mammals, taxidermist George Dante got the call. When the tortoise Lonesome George, emblem of the Galápagos Islands, died, it was Dante who was tasked with restoring him. But Dante, who is one of the world’s most respected taxidermists, has never done what I’m asking him to do. No one has.

I want Dante to design an artificial elephant tusk that has the look and feel of confiscated tusks loaned to me by the U.S. Fish and Wildlife Service. Inside the fake tusk, I want him to embed a custom-made GPS and satellite-based tracking system. If he can do this, I’ll ask him to make several more tusks. In the criminal world, ivory operates as currency, so in a way I’m asking Dante to print counterfeit money I can follow.

I will use his tusks to hunt the people who kill elephants and to learn what roads their ivory plunder follows, which ports it leaves, what ships it travels on, what cities and countries it transits, and where it ends up. Will artificial tusks planted in a central African country head east—or west—toward a coast with reliable transportation to Asian markets? Will they go north, the most violent ivory path on the African continent? Or will they go nowhere, discovered before they’re moved and turned in by an honest person?

National Geographic needs your help to protect elephants and to continue reporting on wildlife crime. Together we can make a difference.

As we talk over my design needs, Dante’s brown eyes sparkle like a boy’s on Christmas morning. To test ivory, dealers will scratch a tusk with a knife or hold a lighter under it ivory is a tooth and won’t melt. My tusks will have to act like ivory. 𠇊nd I gotta find a way to get that shine,” Dante says, referring to the gloss a clean elephant tusk has.

“I need Schreger lines too, George,” I say, referring to the cross-hatching on the butt of a sawn tusk that looks like growth rings of a tree trunk.

In this scene from the documentary Explorer: Warlords of Ivory , Bryan Christy presents world-renowned taxidermist George Dante with a new challenge: creating a completely convincing fake elephant tusk. Learn more about the Explorer series.

Like much of the world, George Dante knows that the African elephant is under siege. A booming Chinese middle class with an insatiable taste for ivory, crippling poverty in Africa, weak and corrupt law enforcement, and more ways than ever to kill an elephant have created a perfect storm. The result: Some 30,000 African elephants are slaughtered every year, more than 100,000 between 2010 and 2012, and the pace of killing is not slowing. Most illegal ivory goes to China, where a pair of ivory chopsticks can bring more than a thousand dollars and carved tusks sell for hundreds of thousands of dollars.

East Africa is now ground zero for much of the poaching. In June the Tanzanian government announced that the country has lost 60 percent of its elephants in the past five years, down from 110,000 to fewer than 44,000. During the same period, neighboring Mozambique is reported to have lost 48 percent of its elephants. Locals, including poor villagers and unpaid park rangers, are killing elephants for cash𠅊 risk they’re willing to take because even if they’re caught, the penalties are often negligible. But in central Africa, as I learned firsthand, something more sinister is driving the killing: Militias and terrorist groups funded in part by ivory are poaching elephants, often outside their home countries, and even hiding inside national parks. They’re looting communities, enslaving people, and killing park rangers who get in their way.

Südsudan. The Central African Republic (CAR). The Democratic Republic of the Congo (DRC). Sudanesen. Chad. Five of the world’s least stable nations, as ranked by the Washington, D.C.-based organization the Fund for Peace, are home to people who travel to other countries to kill elephants. Year after year, the path to many of the biggest, most horrific elephant killings traces back to Sudan, which has no elephants left but gives comfort to foreign-born poacher-terrorists and is home to the janjaweed and other Sudanese cross-continental marauders.

Park rangers are often the only forces going up against the killers. Outnumbered and ill equipped, they’re manning the front line in a violent battle that affects us all.

Ugandan soldiers with the African Union’s Regional Task Force hunt for LRA leader Joseph Kony in the Central African Republic (CAR), pulling themselves along ropes to cross rivers. Kony’s men jump back and forth across borders, hiding in countries where governance is weak.