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Salaternteroboter: Die Landwirte der Zukunft?

Salaternteroboter: Die Landwirte der Zukunft?

Die japanische Salatproduktionsfirma baut die weltweit erste robotergesteuerte Farm

Die Technologie wird mehr Salat produzieren, die Arbeitskosten senken, den Energieverbrauch senken und das Wasser recyceln.

Die Zukunft ist jetzt, und zwar in Form von Salaternterobotern. Laut Tech Insider baut die japanische Salatproduktionsfirma Spread die weltweit erste Farm, die vollständig mit Robotern besetzt ist. Die Farm, die 2017 eröffnet werden soll, ist eine Weiterentwicklung der bestehenden Indoor-Farm des Unternehmens, die derzeit mit Hilfe von Robotern und kleinem Personal rund 21.000 Salatköpfe pro Tag produziert.

Bei den Maschinen handelt es sich um Förderbänder, die mit maßgeschneiderten Roboterarmen ausgestattet sind, die nach der Ernte in der Lage sein werden, Samen zu säen, Pflanzen zu gießen und Salatköpfe zu trimmen. J. J. Price, ein Sprecher von Spread, sagt gegenüber Tech Insider: „Der Einsatz von Maschinen und Technologien hat die Landwirtschaft in der gesamten Menschheitsgeschichte auf diese Weise verbessert. Mit der Einführung von Pflanzenfabriken und ihrer kontrollierten Umgebung sind wir jetzt in der Lage, die ideale Umgebung für die Pflanzen zu schaffen.“

Die Farm wird vertikale Landwirtschaft betreiben, bei der die Pflanzen in Innenräumen auf übereinander gestapelten Gestellen mit LED-Licht anstelle von natürlichem Sonnenlicht angebaut werden. Diese Praxis erhöht die Produktion, reduziert Abfall und verhindert den Abfluss von Pestiziden und Herbiziden. Die Automatisierungstechnologie der neuen Farm wird die Arbeitskosten um 50 Prozent senken, den Energieverbrauch um 30 Prozent senken und 98 Prozent des Wassers recyceln, das für den Anbau der Pflanzen benötigt wird.

Price sagt: „Unsere Mission ist es, zu einer nachhaltigen Gesellschaft beizutragen, in der sich zukünftige Generationen keine Sorgen um Ernährungssicherheit und Lebensmittelsicherheit machen müssen. Das bedeutet, dass wir es für alle erschwinglich machen und mit dem Anbau von Grundnahrungsmitteln und Pflanzenproteinen beginnen müssen, um einen echten Unterschied zu machen.“ Verbreiten Sie Hoffnungen, ähnliche Roboterfarmen auf der ganzen Welt zu bauen.


Virtuelle Zäune, Roboterarbeiter, gestapelte Pflanzen: Landwirtschaft im Jahr 2040

Wir schreiben das Jahr 2040 und Großbritanniens grüne und angenehme Landschaft wird von Robotern bevölkert. Wir haben vertikale Farmen mit Blattsalaten, Obst und Gemüse, und das Vieh wird durch virtuelle Zäune geschützt. Die Ernährungsumstellung hat zu einem Rückgang des Fleischkonsums geführt, während neue biotechnologische Produktionstechniken nicht nur dazu beitragen, Nutzpflanzen zu erhalten, sondern sie auch nahrhafter zu machen.

Dies ist das Bild in einem Bericht der National Farmers Union, der versucht zu skizzieren, wie die britische Ernährung und Landwirtschaft in 20 Jahren aussehen wird.

"Das Zukunft der Nahrung 2040 Der Bericht ist ein Katalysator, der uns alle dazu ermutigt, die Debatte über unsere Ernährung und unsere Zukunft zu beginnen, damit wir vorausplanen können“, sagte Andrea Graham, Leiterin der Politikdienste der NFU und Autorin des Berichts, die 50 Experten aus der britischen Lebensmittelkette interviewte, um dies zu beurteilen ihre Ansichten. „Es ist auch eine Mahnung für die Regierung, zu einem kritischen Zeitpunkt in der britischen Geschichte, die heimische Lebensmittelproduktion zu einer strategischen Priorität bei allen politischen Entscheidungen zu machen.“

Andrea Graham, die Autorin des Berichts. Foto: Toby Lea

Während einige der Vorhersagen in weiter Ferne erscheinen mögen, stecken andere bereits in den Kinderschuhen. „Schon jetzt werden Technologien entwickelt, die Pflanzen auf Pflanzenbasis pflegen oder das Weiden von Rindern ohne physische Zäune kontrollieren können, und bis 2040 wird diese Technologie in der Landwirtschaft alltäglich sein“, sagte Graham.

Der britische Landwirtschaftssektor muss effizienter werden, wenn er ein wichtiges NFU-Ziel erreichen will, bis 2040 Netto-Null-Treibhausgasemissionen zu produzieren. „In den nächsten 20 Jahren werden wir in allen Bereichen der Gesellschaft potenziell seismischen Veränderungen ausgesetzt sein“, fügte Graham hinzu . „Eine Zunahme der Weltbevölkerung und die Notwendigkeit, den Klimawandel abzuschwächen, werden der britischen Ernährung und Landwirtschaft Möglichkeiten bieten, die Produktivität zu steigern und ihre Auswirkungen auf die Umwelt zu verringern.“

Die Einführung der vertikalen Stapelung und die jüngsten Fortschritte in der LED-Technologie werden die Palette der Pflanzen erweitern, die mit Hydroponik, Aquaponik und anderen kontrollierten Umgebungssystemen angebaut werden können. Weltweite Vorhersagen deuten darauf hin, dass die Vertical Farming-Industrie in den nächsten Jahren auf Milliarden von Pfund anwachsen wird. Blattsalate und einige Gemüse- und Obstsorten werden mit der Technologie weit verbreitet angebaut. Der hohe Energieverbrauch muss jedoch überwunden werden, und der Anbau bestimmter Pflanzen wird schwierig bleiben, räumt der Bericht ein.

Ein weiterer wichtiger Trend werden 3D-gedruckte Lebensmittel sein, die „komplexe Skulpturen aus alltäglichen Lebensmitteln herstellen, die gut aussehen und auch dazu dienen, die Convenience und den Nährwert von Mahlzeiten zu verbessern“. Dadurch können mehr Lebensmittel nach Bedarf produziert werden, was die Verschwendung reduziert.

Ein Roboter-Erdbeerpflücker, entworfen von der University of Essex. Foto: NFU

Da Großbritannien auf dem Weg ist, bis 2030 die am stärksten fettleibige Nation in Europa zu sein, wird ein stärkerer Fokus auf gesunde Ernährung entstehen. Die Popularität von flexitarischen Ernährungsformen, die überwiegend vegetarisch sind und nur gelegentlich Fleisch und Fisch konsumieren, wird voraussichtlich weiter zunehmen. Bereits 41 % der Fleischesser klassifizieren sich derzeit als Flexitarier, und der Anteil fleischfreier Abendmahlzeiten steigt in Großbritannien laut einer Studie von Kantar Worldpanel.

In-vitro-Fleisch, das aus tierischen Zellen und nicht aus geschlachteten Tieren gezüchtet wird, und Insektenprotein „könnten an Popularität gewinnen, abhängig von den Fortschritten bei der Verbesserung der Schmackhaftigkeit dieser Proteinquellen und der Möglichkeit, sie kostengünstig in großem Maßstab herzustellen“, sagt der Bericht.

In landwirtschaftlichen Betrieben wird Technologie eine immer wichtigere Rolle spielen. Nanosensoren werden in der Lage sein, eine Reihe von Informationen wie Bodendaten und Feuchtigkeitsgehalte zu sammeln, wodurch die Notwendigkeit reduziert wird, tägliche Routinearbeiten wie die Überprüfung von Kraftstofffüllständen und Temperaturen durchzuführen.

Der Einsatz von unbemannten Luftfahrzeugen (UAVs) oder Drohnen zur Erfassung und Kartierung wird weit verbreitet sein, während Roboter arbeitsintensive Aufgaben wie Obstpflücken, Melken, Viehfütterung und sogar Schlachtung übernehmen werden.

Eine steigende Prämie für antibiotikafreies Fleisch wird dazu führen, dass die Biotechnologie in der Lebensmittelproduktion allgegenwärtig wird. Neue Züchtungstechnologien wie die Genom-Editierung zur Erzeugung von Pflanzen und Tieren mit verbessertem Immunsystem und Krankheitsresistenz werden ebenfalls alltäglich werden.

"Es gibt einige großartige Technologie da draußen", sagte Graham. „Das Problem ist, dass vieles davon immer noch nur Prototypen sind, und zwar in kleinem Maßstab. „Die Herausforderung ist: Können wir skalieren? Wie kommen wir von wenigen Wissenschaftlern, die mit nur einem Landwirt arbeiten, zu einer viel breiteren Akzeptanz?“


Virtuelle Zäune, Roboterarbeiter, gestapelte Pflanzen: Landwirtschaft im Jahr 2040

Wir schreiben das Jahr 2040 und Großbritanniens grüne und angenehme Landschaft wird von Robotern bevölkert. Wir haben vertikale Farmen mit Blattsalaten, Obst und Gemüse, und das Vieh wird durch virtuelle Zäune geschützt. Die Ernährungsumstellung hat zu einem Rückgang des Fleischkonsums geführt, während neue biotechnologische Produktionstechniken nicht nur dazu beitragen, Nutzpflanzen zu erhalten, sondern sie auch nahrhafter zu machen.

Dies ist das Bild in einem Bericht der National Farmers Union, der versucht zu skizzieren, wie die britische Ernährung und Landwirtschaft in 20 Jahren aussehen wird.

"Das Zukunft der Nahrung 2040 Der Bericht ist ein Katalysator, der uns alle ermutigt, die Debatte über unsere Ernährung und unsere Zukunft zu beginnen, damit wir vorausplanen können“, sagte Andrea Graham, Leiterin der Politikdienste der NFU und Autorin des Berichts, die 50 Experten aus der britischen Lebensmittelkette interviewte, um ein Urteil zu fällen ihre Ansichten. „Es ist auch eine Mahnung für die Regierung, zu einem kritischen Zeitpunkt in der britischen Geschichte, die heimische Lebensmittelproduktion zu einer strategischen Priorität bei allen politischen Entscheidungen zu machen.“

Andrea Graham, die Autorin des Berichts. Foto: Toby Lea

Während einige der Vorhersagen in weiter Ferne erscheinen mögen, stecken andere bereits in den Kinderschuhen. „Schon jetzt werden Technologien entwickelt, die Pflanzen auf Pflanzenbasis pflegen oder das Weiden von Rindern ohne physische Zäune kontrollieren können, und bis 2040 wird diese Technologie in der Landwirtschaft alltäglich sein“, sagte Graham.

Der britische Landwirtschaftssektor muss effizienter werden, wenn er ein wichtiges NFU-Ziel erreichen will, bis 2040 Netto-Null-Treibhausgasemissionen zu produzieren. „In den nächsten 20 Jahren werden wir in allen Bereichen der Gesellschaft potenziell seismischen Veränderungen ausgesetzt sein“, fügte Graham hinzu . „Eine Zunahme der Weltbevölkerung und die Notwendigkeit, den Klimawandel abzuschwächen, werden der britischen Ernährung und Landwirtschaft Möglichkeiten bieten, die Produktivität zu steigern und ihre Auswirkungen auf die Umwelt zu verringern.“

Die Einführung der vertikalen Stapelung und die jüngsten Fortschritte in der LED-Technologie werden die Palette der Pflanzen erweitern, die mit Hydroponik, Aquaponik und anderen kontrollierten Umgebungssystemen angebaut werden können. Weltweite Vorhersagen deuten darauf hin, dass die Vertical Farming-Industrie in den nächsten Jahren auf Milliarden von Pfund anwachsen wird. Blattsalate und einige Gemüse- und Obstsorten werden mit der Technologie weit verbreitet angebaut. Der hohe Energieverbrauch muss jedoch überwunden werden, und bestimmte Pflanzen werden weiterhin schwierig anzubauen sein, räumt der Bericht ein.

Ein weiterer wichtiger Trend werden 3D-gedruckte Lebensmittel sein, die „komplexe Skulpturen aus alltäglichen Lebensmitteln herstellen, die gut aussehen und auch dazu dienen, die Convenience und den Nährwert von Mahlzeiten zu verbessern“. Dadurch können mehr Lebensmittel nach Bedarf produziert und Verschwendung reduziert werden.

Ein Roboter-Erdbeerpflücker, entworfen von der University of Essex. Foto: NFU

Da Großbritannien auf dem Weg ist, bis 2030 die am stärksten fettleibige Nation in Europa zu sein, wird ein stärkerer Fokus auf gesunde Ernährung entstehen. Die Popularität von flexitarischen Ernährungsformen, die überwiegend vegetarisch sind und nur gelegentlich Fleisch und Fisch konsumieren, wird voraussichtlich weiter zunehmen. Bereits 41 % der Fleischesser klassifizieren sich derzeit als Flexitarier, und der Anteil fleischfreier Abendmahlzeiten steigt in Großbritannien laut einer Studie von Kantar Worldpanel.

In-vitro-Fleisch, das eher aus Tierzellen als aus geschlachteten Tieren gezüchtet wird, und Insektenprotein „könnten sehr wohl an Popularität gewinnen, abhängig von den Fortschritten bei der Verbesserung der Schmackhaftigkeit dieser Proteinquellen und der Möglichkeit, sie in großem Maßstab kostengünstig herzustellen“, sagt der Bericht.

In landwirtschaftlichen Betrieben wird Technologie eine immer wichtigere Rolle spielen. Nanosensoren werden in der Lage sein, eine Reihe von Informationen wie Bodendaten und Feuchtigkeitsgehalte zu sammeln, wodurch die Notwendigkeit für tägliche Routinearbeiten wie das Überprüfen von Kraftstofffüllständen und Temperaturen reduziert wird.

Der Einsatz von unbemannten Luftfahrzeugen (UAVs) oder Drohnen zur Erfassung und Kartierung wird weit verbreitet sein, während Roboter arbeitsintensive Aufgaben wie Obstpflücken, Melken, Viehfütterung und sogar Schlachtung übernehmen werden.

Eine steigende Prämie für antibiotikafreies Fleisch wird dazu führen, dass die Biotechnologie in der Lebensmittelproduktion allgegenwärtig wird. Neue Züchtungstechnologien wie die Genom-Editierung zur Erzeugung von Pflanzen und Tieren mit verbessertem Immunsystem und Krankheitsresistenz werden ebenfalls an der Tagesordnung sein.

"Es gibt einige großartige Technologie da draußen", sagte Graham. „Das Problem ist, dass vieles davon immer noch nur Prototypen sind, und zwar in kleinem Maßstab. „Die Herausforderung ist: Können wir skalieren? Wie kommen wir von wenigen Wissenschaftlern, die mit nur einem Landwirt arbeiten, zu einer viel breiteren Akzeptanz?“


Virtuelle Zäune, Roboterarbeiter, gestapelte Pflanzen: Landwirtschaft im Jahr 2040

Wir schreiben das Jahr 2040 und Großbritanniens grüne und angenehme Landschaft wird von Robotern bevölkert. Wir haben vertikale Farmen mit Blattsalaten, Obst und Gemüse, und das Vieh wird durch virtuelle Zäune geschützt. Die Ernährungsumstellung hat zu einem Rückgang des Fleischkonsums geführt, während neue biotechnologische Produktionstechniken nicht nur dazu beitragen, Nutzpflanzen zu erhalten, sondern sie auch nahrhafter zu machen.

Dies ist das Bild in einem Bericht der National Farmers Union, der versucht zu skizzieren, wie die britische Ernährung und Landwirtschaft in 20 Jahren aussehen wird.

"Das Zukunft der Nahrung 2040 Der Bericht ist ein Katalysator, der uns alle dazu ermutigt, die Debatte über unsere Ernährung und unsere Zukunft zu beginnen, damit wir vorausplanen können“, sagte Andrea Graham, Leiterin der Politikdienste der NFU und Autorin des Berichts, die 50 Experten aus der britischen Lebensmittelkette interviewte, um dies zu beurteilen ihre Ansichten. „Es ist auch eine Mahnung für die Regierung, zu einem kritischen Zeitpunkt in der britischen Geschichte, die heimische Lebensmittelproduktion zu einer strategischen Priorität bei allen politischen Entscheidungen zu machen.“

Andrea Graham, die Autorin des Berichts. Foto: Toby Lea

Während einige der Vorhersagen in weiter Ferne erscheinen mögen, stecken andere bereits in den Kinderschuhen. „Schon jetzt werden Technologien entwickelt, die Pflanzen auf Pflanzenbasis pflegen oder das Weiden von Rindern ohne physische Zäune kontrollieren können, und bis 2040 wird diese Technologie in der Landwirtschaft alltäglich sein“, sagte Graham.

Der britische Landwirtschaftssektor muss effizienter werden, wenn er ein wichtiges NFU-Ziel erreichen will, bis 2040 Netto-Null-Treibhausgasemissionen zu produzieren. „In den nächsten 20 Jahren werden wir in allen Bereichen der Gesellschaft potenziell seismischen Veränderungen ausgesetzt sein“, fügte Graham hinzu . „Eine Zunahme der Weltbevölkerung und die Notwendigkeit, den Klimawandel abzuschwächen, werden der britischen Ernährung und Landwirtschaft Möglichkeiten bieten, die Produktivität zu steigern und ihre Auswirkungen auf die Umwelt zu verringern.“

Die Einführung der vertikalen Stapelung und die jüngsten Fortschritte in der LED-Technologie werden die Palette der Pflanzen erweitern, die mit Hydroponik, Aquaponik und anderen kontrollierten Umgebungssystemen angebaut werden können. Weltweite Vorhersagen deuten darauf hin, dass die Vertical Farming-Industrie in den nächsten Jahren auf Milliarden von Pfund anwachsen wird. Blattsalate und einige Gemüse- und Obstsorten werden mit der Technologie weit verbreitet angebaut. Der hohe Energieverbrauch muss jedoch überwunden werden, und der Anbau bestimmter Pflanzen wird schwierig bleiben, räumt der Bericht ein.

Ein weiterer wichtiger Trend werden 3D-gedruckte Lebensmittel sein, die „komplexe Skulpturen aus alltäglichen Lebensmitteln herstellen, die gut aussehen und auch dazu dienen, die Convenience und den Nährwert von Mahlzeiten zu verbessern“. Dadurch können mehr Lebensmittel nach Bedarf produziert und Verschwendung reduziert werden.

Ein Roboter-Erdbeerpflücker, entworfen von der University of Essex. Foto: NFU

Da Großbritannien auf dem Weg ist, bis 2030 die am stärksten fettleibige Nation in Europa zu sein, wird ein stärkerer Fokus auf gesunde Ernährung entstehen. Die Popularität von flexitarischen Ernährungsformen, die überwiegend vegetarisch sind und nur gelegentlich Fleisch und Fisch konsumieren, wird voraussichtlich weiter zunehmen. Bereits 41 % der Fleischesser klassifizieren sich derzeit als Flexitarier, und der Anteil fleischfreier Abendessen steigt in Großbritannien laut einer Studie von Kantar Worldpanel.

In-vitro-Fleisch, das eher aus Tierzellen als aus geschlachteten Tieren gezüchtet wird, und Insektenprotein „könnten sehr wohl an Popularität gewinnen, abhängig von den Fortschritten bei der Verbesserung der Schmackhaftigkeit dieser Proteinquellen und der Möglichkeit, sie in großem Maßstab kostengünstig herzustellen“, sagt der Bericht.

In landwirtschaftlichen Betrieben wird Technologie eine immer wichtigere Rolle spielen. Nanosensoren werden in der Lage sein, eine Reihe von Informationen wie Bodendaten und Feuchtigkeitsgehalte zu sammeln, wodurch die Notwendigkeit für tägliche Routinearbeiten wie das Überprüfen von Kraftstofffüllständen und Temperaturen reduziert wird.

Der Einsatz von unbemannten Luftfahrzeugen (UAVs) oder Drohnen zur Erfassung und Kartierung wird weit verbreitet sein, während Roboter arbeitsintensive Aufgaben wie Obstpflücken, Melken, Viehfütterung und sogar Schlachtung übernehmen werden.

Eine steigende Prämie für antibiotikafreies Fleisch wird dazu führen, dass die Biotechnologie in der Lebensmittelproduktion allgegenwärtig wird. Neue Züchtungstechnologien wie die Genom-Editierung zur Erzeugung von Pflanzen und Tieren mit verbessertem Immunsystem und Krankheitsresistenz werden ebenfalls alltäglich werden.

"Es gibt einige großartige Technologie da draußen", sagte Graham. „Das Problem ist, dass vieles davon immer noch nur Prototypen sind, und zwar in kleinem Maßstab. „Die Herausforderung ist: Können wir skalieren? Wie kommen wir von wenigen Wissenschaftlern, die mit nur einem Landwirt arbeiten, zu einer viel breiteren Akzeptanz?“


Virtuelle Zäune, Roboterarbeiter, gestapelte Pflanzen: Landwirtschaft im Jahr 2040

Wir schreiben das Jahr 2040 und Großbritanniens grüne und angenehme Landschaft wird von Robotern bevölkert. Wir haben vertikale Farmen mit Blattsalaten, Obst und Gemüse, und das Vieh wird durch virtuelle Zäune geschützt. Die Ernährungsumstellung hat zu einem Rückgang des Fleischkonsums geführt, während neue biotechnologische Produktionstechniken nicht nur dazu beitragen, Nutzpflanzen zu erhalten, sondern sie auch nahrhafter zu machen.

Dies ist das Bild in einem Bericht der National Farmers Union, der versucht zu skizzieren, wie die britische Ernährung und Landwirtschaft in 20 Jahren aussehen wird.

"Das Zukunft der Nahrung 2040 Der Bericht ist ein Katalysator, der uns alle ermutigt, die Debatte über unsere Ernährung und unsere Zukunft zu beginnen, damit wir vorausplanen können“, sagte Andrea Graham, Leiterin der Politikdienste der NFU und Autorin des Berichts, die 50 Experten aus der britischen Lebensmittelkette interviewte, um ein Urteil zu fällen ihre Ansichten. „Es ist auch eine Mahnung für die Regierung, zu einem kritischen Zeitpunkt in der britischen Geschichte, die heimische Lebensmittelproduktion zu einer strategischen Priorität bei allen politischen Entscheidungen zu machen.“

Andrea Graham, die Autorin des Berichts. Foto: Toby Lea

Während einige der Vorhersagen in weiter Ferne erscheinen mögen, stecken andere bereits in den Kinderschuhen. „Schon jetzt werden Technologien entwickelt, die Pflanzen auf Pflanzenbasis pflegen oder das Weiden von Rindern ohne physische Zäune kontrollieren können, und bis 2040 wird diese Technologie in der Landwirtschaft alltäglich sein“, sagte Graham.

Der britische Landwirtschaftssektor muss effizienter werden, wenn er ein wichtiges NFU-Ziel erreichen will, bis 2040 Netto-Null-Treibhausgasemissionen zu produzieren. „In den nächsten 20 Jahren werden wir in allen Bereichen der Gesellschaft potenziell seismischen Veränderungen ausgesetzt sein“, fügte Graham hinzu . „Eine Zunahme der Weltbevölkerung und die Notwendigkeit, den Klimawandel abzuschwächen, werden der britischen Ernährung und Landwirtschaft Möglichkeiten bieten, die Produktivität zu steigern und ihre Auswirkungen auf die Umwelt zu verringern.“

Die Einführung der vertikalen Stapelung und die jüngsten Fortschritte in der LED-Technologie werden die Palette der Pflanzen erweitern, die mit Hydroponik, Aquaponik und anderen kontrollierten Umgebungssystemen angebaut werden können. Weltweite Vorhersagen deuten darauf hin, dass die vertikale Landwirtschaft in den nächsten Jahren auf Milliarden von Pfund anwachsen wird. Blattsalate und einige Gemüse- und Obstsorten werden mit der Technologie weit verbreitet angebaut. Der hohe Energieverbrauch muss jedoch überwunden werden, und bestimmte Pflanzen werden weiterhin schwierig anzubauen sein, räumt der Bericht ein.

Ein weiterer wichtiger Trend werden 3D-gedruckte Lebensmittel sein, die „komplexe Skulpturen aus alltäglichen Lebensmitteln herstellen, die gut aussehen und auch dazu dienen, die Convenience und den Nährwert von Mahlzeiten zu verbessern“. Dadurch können mehr Lebensmittel nach Bedarf produziert werden, was die Verschwendung reduziert.

Ein Roboter-Erdbeerpflücker, entworfen von der University of Essex. Foto: NFU

Da Großbritannien auf dem Weg ist, bis 2030 die am stärksten fettleibige Nation in Europa zu sein, wird ein stärkerer Fokus auf gesunde Ernährung entstehen. Die Popularität von flexitarischen Ernährungsformen, die überwiegend vegetarisch sind und nur gelegentlich Fleisch und Fisch konsumieren, wird voraussichtlich weiter zunehmen. Bereits 41 % der Fleischesser klassifizieren sich derzeit als Flexitarier, und der Anteil fleischfreier Abendmahlzeiten steigt in Großbritannien laut einer Studie von Kantar Worldpanel.

In-vitro-Fleisch, das eher aus Tierzellen als aus geschlachteten Tieren gezüchtet wird, und Insektenprotein „könnten sehr wohl an Popularität gewinnen, abhängig von den Fortschritten bei der Verbesserung der Schmackhaftigkeit dieser Proteinquellen und der Möglichkeit, sie in großem Maßstab kostengünstig herzustellen“, sagt der Bericht.

In landwirtschaftlichen Betrieben wird Technologie eine immer wichtigere Rolle spielen. Nanosensoren werden in der Lage sein, eine Reihe von Informationen wie Bodendaten und Feuchtigkeitsgehalte zu sammeln, wodurch die Notwendigkeit für tägliche Routinearbeiten wie das Überprüfen von Kraftstofffüllständen und Temperaturen reduziert wird.

Der Einsatz von unbemannten Luftfahrzeugen (UAVs) oder Drohnen zur Erfassung und Kartierung wird weit verbreitet sein, während Roboter arbeitsintensive Aufgaben wie Obstpflücken, Melken, Viehfütterung und sogar Schlachtung übernehmen werden.

Eine steigende Prämie für antibiotikafreies Fleisch wird dazu führen, dass die Biotechnologie in der Lebensmittelproduktion allgegenwärtig wird. Neue Züchtungstechnologien wie die Genom-Editierung zur Erzeugung von Pflanzen und Tieren mit verbessertem Immunsystem und Krankheitsresistenz werden ebenfalls an der Tagesordnung sein.

"Es gibt einige großartige Technologie da draußen", sagte Graham. „Das Problem ist, dass vieles davon immer noch nur Prototypen sind, und zwar in kleinem Maßstab. „Die Herausforderung ist: Können wir skalieren? Wie kommen wir von wenigen Wissenschaftlern, die mit nur einem Landwirt arbeiten, zu einer viel breiteren Akzeptanz?“


Virtuelle Zäune, Roboterarbeiter, gestapelte Pflanzen: Landwirtschaft im Jahr 2040

Wir schreiben das Jahr 2040 und Großbritanniens grüne und angenehme Landschaft wird von Robotern bevölkert. Wir haben vertikale Farmen mit Blattsalaten, Obst und Gemüse, und das Vieh wird durch virtuelle Zäune geschützt. Die Ernährungsumstellung hat zu einem Rückgang des Fleischkonsums geführt, während neue biotechnologische Produktionstechniken nicht nur dazu beitragen, Nutzpflanzen zu erhalten, sondern sie auch nahrhafter zu machen.

Dies ist das Bild in einem Bericht der National Farmers Union, der versucht zu skizzieren, wie die britische Ernährung und Landwirtschaft in 20 Jahren aussehen wird.

"Das Zukunft der Nahrung 2040 Der Bericht ist ein Katalysator, der uns alle ermutigt, die Debatte über unsere Ernährung und unsere Zukunft zu beginnen, damit wir vorausplanen können“, sagte Andrea Graham, Leiterin der Politikdienste der NFU und Autorin des Berichts, die 50 Experten aus der britischen Lebensmittelkette interviewte, um ein Urteil zu fällen ihre Ansichten. „Es ist auch eine Mahnung für die Regierung, zu einem kritischen Zeitpunkt in der britischen Geschichte, die heimische Lebensmittelproduktion zu einer strategischen Priorität bei allen politischen Entscheidungen zu machen.“

Andrea Graham, die Autorin des Berichts. Foto: Toby Lea

Während einige der Vorhersagen in weiter Ferne erscheinen mögen, stecken andere bereits in den Kinderschuhen. „Schon jetzt werden Technologien entwickelt, die Pflanzen auf Pflanzenbasis pflegen oder das Weiden von Rindern ohne physische Zäune kontrollieren können, und bis 2040 wird diese Technologie in der Landwirtschaft alltäglich sein“, sagte Graham.

Der britische Landwirtschaftssektor muss effizienter werden, wenn er ein wichtiges NFU-Ziel erreichen will, bis 2040 Netto-Null-Treibhausgasemissionen zu produzieren. „In den nächsten 20 Jahren werden wir in allen Bereichen der Gesellschaft potenziell seismischen Veränderungen ausgesetzt sein“, fügte Graham hinzu . „Eine Zunahme der Weltbevölkerung und die Notwendigkeit, den Klimawandel abzuschwächen, werden der britischen Ernährung und Landwirtschaft Möglichkeiten bieten, die Produktivität zu steigern und ihre Auswirkungen auf die Umwelt zu verringern.“

Die Einführung der vertikalen Stapelung und die jüngsten Fortschritte in der LED-Technologie werden die Palette der Pflanzen erweitern, die mit Hydroponik, Aquaponik und anderen kontrollierten Umgebungssystemen angebaut werden können. Weltweite Vorhersagen deuten darauf hin, dass die vertikale Landwirtschaft in den nächsten Jahren auf Milliarden von Pfund anwachsen wird. Blattsalate und einige Gemüse- und Obstsorten werden mit der Technologie weit verbreitet angebaut. Der hohe Energieverbrauch muss jedoch überwunden werden, und bestimmte Pflanzen werden weiterhin schwierig anzubauen sein, räumt der Bericht ein.

Ein weiterer wichtiger Trend werden 3D-gedruckte Lebensmittel sein, die „komplexe Skulpturen aus alltäglichen Lebensmitteln herstellen, die gut aussehen und auch dazu dienen, die Convenience und den Nährwert von Mahlzeiten zu verbessern“. Dadurch können mehr Lebensmittel nach Bedarf produziert werden, was die Verschwendung reduziert.

Ein Roboter-Erdbeerpflücker, entworfen von der University of Essex. Foto: NFU

Da Großbritannien auf dem Weg ist, bis 2030 die am stärksten fettleibige Nation in Europa zu sein, wird ein stärkerer Fokus auf gesunde Ernährung entstehen. Die Popularität von flexitarischen Ernährungsformen, die überwiegend vegetarisch sind und nur gelegentlich Fleisch und Fisch konsumieren, wird voraussichtlich weiter zunehmen. Bereits 41 % der Fleischesser klassifizieren sich derzeit als Flexitarier, und der Anteil fleischfreier Abendmahlzeiten steigt in Großbritannien laut einer Studie von Kantar Worldpanel.

In-vitro-Fleisch, das eher aus Tierzellen als aus geschlachteten Tieren gezüchtet wird, und Insektenprotein „könnten sehr wohl an Popularität gewinnen, abhängig von den Fortschritten bei der Verbesserung der Schmackhaftigkeit dieser Proteinquellen und der Möglichkeit, sie in großem Maßstab kostengünstig herzustellen“, sagt der Bericht.

In landwirtschaftlichen Betrieben wird Technologie eine immer wichtigere Rolle spielen. Nanosensoren werden in der Lage sein, eine Reihe von Informationen wie Bodendaten und Feuchtigkeitsgehalte zu sammeln, wodurch die Notwendigkeit für tägliche Routinearbeiten wie das Überprüfen von Kraftstofffüllständen und Temperaturen reduziert wird.

Der Einsatz von unbemannten Luftfahrzeugen (UAVs) oder Drohnen zur Erfassung und Kartierung wird weit verbreitet sein, während Roboter arbeitsintensive Aufgaben wie Obstpflücken, Melken, Viehfütterung und sogar Schlachtung übernehmen werden.

Eine steigende Prämie für antibiotikafreies Fleisch wird dazu führen, dass die Biotechnologie in der Lebensmittelproduktion allgegenwärtig wird. Neue Züchtungstechnologien wie die Genom-Editierung zur Erzeugung von Pflanzen und Tieren mit verbessertem Immunsystem und Krankheitsresistenz werden ebenfalls an der Tagesordnung sein.

"Es gibt einige großartige Technologie da draußen", sagte Graham. „Das Problem ist, dass vieles davon immer noch nur Prototypen sind, und zwar in kleinem Maßstab. „Die Herausforderung ist: Können wir skalieren? Wie kommen wir von wenigen Wissenschaftlern, die mit nur einem Landwirt arbeiten, zu einer viel breiteren Akzeptanz?“


Virtuelle Zäune, Roboterarbeiter, gestapelte Pflanzen: Landwirtschaft im Jahr 2040

Wir schreiben das Jahr 2040 und Großbritanniens grüne und angenehme Landschaft wird von Robotern bevölkert. Wir haben vertikale Farmen mit Blattsalaten, Obst und Gemüse, und das Vieh wird durch virtuelle Zäune geschützt. Die Ernährungsumstellung hat zu einem Rückgang des Fleischkonsums geführt, während neue biotechnologische Produktionstechniken nicht nur dazu beitragen, Nutzpflanzen zu erhalten, sondern sie auch nahrhafter zu machen.

Dies ist das Bild in einem Bericht der National Farmers Union, der versucht zu skizzieren, wie die britische Ernährung und Landwirtschaft in 20 Jahren aussehen wird.

"Das Zukunft der Nahrung 2040 Der Bericht ist ein Katalysator, der uns alle ermutigt, die Debatte über unsere Ernährung und unsere Zukunft zu beginnen, damit wir vorausplanen können“, sagte Andrea Graham, Leiterin der Politikdienste der NFU und Autorin des Berichts, die 50 Experten aus der britischen Lebensmittelkette interviewte, um ein Urteil zu fällen ihre Ansichten. „Es ist auch eine Mahnung für die Regierung, zu einem kritischen Zeitpunkt in der britischen Geschichte, die heimische Lebensmittelproduktion zu einer strategischen Priorität bei allen politischen Entscheidungen zu machen.“

Andrea Graham, die Autorin des Berichts. Foto: Toby Lea

Während einige der Vorhersagen in weiter Ferne erscheinen mögen, stecken andere bereits in den Kinderschuhen. „Schon jetzt werden Technologien entwickelt, die Pflanzen auf Pflanzenbasis pflegen oder das Weiden von Rindern ohne physische Zäune kontrollieren können, und bis 2040 wird diese Technologie in der Landwirtschaft alltäglich sein“, sagte Graham.

Der britische Landwirtschaftssektor muss effizienter werden, wenn er ein wichtiges NFU-Ziel erreichen will, bis 2040 Netto-Null-Treibhausgasemissionen zu produzieren. „In den nächsten 20 Jahren werden wir in allen Bereichen der Gesellschaft potenziell seismischen Veränderungen ausgesetzt sein“, fügte Graham hinzu . „Eine Zunahme der Weltbevölkerung und die Notwendigkeit, den Klimawandel abzuschwächen, werden der britischen Ernährung und Landwirtschaft Möglichkeiten bieten, die Produktivität zu steigern und ihre Auswirkungen auf die Umwelt zu verringern.“

Die Einführung der vertikalen Stapelung und die jüngsten Fortschritte in der LED-Technologie werden die Palette der Pflanzen erweitern, die mit Hydroponik, Aquaponik und anderen kontrollierten Umgebungssystemen angebaut werden können. Weltweite Vorhersagen deuten darauf hin, dass die vertikale Landwirtschaft in den nächsten Jahren auf Milliarden von Pfund anwachsen wird. Blattsalate und einige Gemüse- und Obstsorten werden mit der Technologie weit verbreitet angebaut. Der hohe Energieverbrauch muss jedoch überwunden werden, und bestimmte Pflanzen werden weiterhin schwierig anzubauen sein, räumt der Bericht ein.

Ein weiterer wichtiger Trend werden 3D-gedruckte Lebensmittel sein, die „komplexe Skulpturen aus alltäglichen Lebensmitteln herstellen, die gut aussehen und auch dazu dienen, die Convenience und den Nährwert von Mahlzeiten zu verbessern“. Dadurch können mehr Lebensmittel nach Bedarf produziert werden, was die Verschwendung reduziert.

Ein Roboter-Erdbeerpflücker, entworfen von der University of Essex. Foto: NFU

Da Großbritannien auf dem Weg ist, bis 2030 die am stärksten fettleibige Nation in Europa zu sein, wird ein stärkerer Fokus auf gesunde Ernährung entstehen. Die Popularität von flexitarischen Ernährungsformen, die überwiegend vegetarisch sind und nur gelegentlich Fleisch und Fisch konsumieren, wird voraussichtlich weiter zunehmen. Bereits 41 % der Fleischesser klassifizieren sich derzeit als Flexitarier, und der Anteil fleischfreier Abendmahlzeiten steigt in Großbritannien laut einer Studie von Kantar Worldpanel.

In-vitro-Fleisch, das aus tierischen Zellen und nicht aus geschlachteten Tieren gezüchtet wird, und Insektenprotein „könnten an Popularität gewinnen, abhängig von den Fortschritten bei der Verbesserung der Schmackhaftigkeit dieser Proteinquellen und der Möglichkeit, sie kostengünstig in großem Maßstab herzustellen“, sagt der Bericht.

In landwirtschaftlichen Betrieben wird Technologie eine immer wichtigere Rolle spielen. Nanosensoren werden in der Lage sein, eine Reihe von Informationen wie Bodendaten und Feuchtigkeitsgehalte zu sammeln, wodurch die Notwendigkeit für tägliche Routinearbeiten wie das Überprüfen von Kraftstofffüllständen und Temperaturen reduziert wird.

Der Einsatz von unbemannten Luftfahrzeugen (UAVs) oder Drohnen zur Erfassung und Kartierung wird weit verbreitet sein, während Roboter arbeitsintensive Aufgaben wie Obstpflücken, Melken, Viehfütterung und sogar Schlachtung übernehmen werden.

Eine steigende Prämie für antibiotikafreies Fleisch wird dazu führen, dass die Biotechnologie in der Lebensmittelproduktion allgegenwärtig wird. Neue Züchtungstechnologien wie die Genom-Editierung zur Erzeugung von Pflanzen und Tieren mit verbessertem Immunsystem und Krankheitsresistenz werden ebenfalls an der Tagesordnung sein.

"Es gibt einige großartige Technologie da draußen", sagte Graham. „Das Problem ist, dass vieles davon immer noch nur Prototypen sind, und zwar in kleinem Maßstab. „Die Herausforderung ist: Können wir skalieren? Wie kommen wir von wenigen Wissenschaftlern, die mit nur einem Landwirt arbeiten, zu einer viel breiteren Akzeptanz?“


Virtuelle Zäune, Roboterarbeiter, gestapelte Pflanzen: Landwirtschaft im Jahr 2040

Wir schreiben das Jahr 2040 und Großbritanniens grüne und angenehme Landschaft wird von Robotern bevölkert. Wir haben vertikale Farmen mit Blattsalaten, Obst und Gemüse, und das Vieh wird durch virtuelle Zäune geschützt. Die Ernährungsumstellung hat zu einem Rückgang des Fleischkonsums geführt, während neue biotechnologische Produktionstechniken nicht nur dazu beitragen, Nutzpflanzen zu erhalten, sondern sie auch nahrhafter zu machen.

Dies ist das Bild in einem Bericht der National Farmers Union, der versucht zu skizzieren, wie die britische Ernährung und Landwirtschaft in 20 Jahren aussehen wird.

"Das Zukunft der Nahrung 2040 Der Bericht ist ein Katalysator, der uns alle ermutigt, die Debatte über unsere Ernährung und unsere Zukunft zu beginnen, damit wir vorausplanen können“, sagte Andrea Graham, Leiterin der Politikdienste der NFU und Autorin des Berichts, die 50 Experten aus der britischen Lebensmittelkette interviewte, um ein Urteil zu fällen ihre Ansichten. “It is also a reminder for government, at a critical time in British history, to make domestic food production a strategic priority in all policy making.”

Andrea Graham, the report’s author. Photograph: Toby Lea

While some of the predictions may seem a long way off, others are already in their infancy. “Even now, there are technologies being developed that can care for crops on a plant-by-plant basis or control the grazing of cattle without physical fences, and by 2040 this technology will be commonplace in farming,” Graham said.

The British farming sector will need to be more efficient if it is to meet a key NFU goal of producing net zero greenhouse gas emissions by 2040. “Over the next 20 years we will face potentially seismic changes in all aspects of society,” Graham added. “An increase in the global population and the need to mitigate climate change will provide opportunities for British food and farming to increase productivity and reduce its impact on the environment.”

The introduction of vertical stacking and recent advances in LED technology will expand the range of crops that can be grown using hydroponics, aquaponics and other controlled environment systems. Worldwide predictions suggest that the vertical farming industry will grow to be worth billions of pounds over the next few years. Leafy salads, and some vegetables and fruits will be widely grown using the technology. However, its high energy consumption will need to have been overcome, and certain crops will remain difficult to grow, the report acknowledges.

Another key trend will be 3D-printed food, which will produce “intricate sculptures out of everyday foodstuffs that will look good and will also be used to improve the convenience and the nutritional value of meals”. This will enable more food to be produced on demand, reducing wastage.

A robotic strawberry picker, designed by the University of Essex. Photograph: NFU

With the UK on course to be the most obese nation in Europe by 2030, a greater focus on healthy food will emerge. The popularity of flexitarian diets, which are predominantly vegetarian with only occasional meat and fish consumption, is likely to continue to increase. Already 41% of meat-eaters currently classify themselves as flexitarian, and the percentage of meat-free evening meals is on the rise in Britain, according to research from Kantar Worldpanel.

In-vitro meat, cultivated from animal cells rather than from slaughtered animals, and insect protein “may well grow in popularity depending on advances in making these protein sources more palatable, and the ability for them to be produced cost-effectively at scale”, the report says.

On farms, technology will play an increasingly pivotal role. Nano-sensors will be able to collect an array of information, such as soil data and moisture levels, reducing the need to perform daily routine jobs such as checking fuel levels and temperatures.

The use of unmanned aerial vehicles (UAVs), or drones, for sensing and mapping will become widespread, while robots will perform labour-intensive tasks such as fruit picking, milking, livestock feeding and even slaughter.

A growing premium for antibiotic-free meat will see the use of biotechnology in food production become ubiquitous. New breeding technologies, such as genome editing to produce plants and animals with enhanced immune systems and disease resistance, will also become commonplace.

“There’s some great technology out there,” Graham said. “The problem is that much of it is still just prototypes, and small-scale. “The challenge is: can we scale up? How do we go from a few scientists working with just one farmer to a much wider uptake?”


Virtual fences, robot workers, stacked crops: farming in 2040

It is 2040 and Britain’s green and pleasant countryside is populated by robots. We have vertical farms of leafy salads, fruit and vegetables, and livestock is protected by virtual fencing. Changing diets have seen a decline in meat consumption while new biotech production techniques not only help preserve crops but also make them more nutritious.

This is the picture painted in a report from the National Farmers Union which attempts to sketch out what British food and farming will look like in 20 years’ time.

"Das Future of Food 2040 report is a catalyst to encourage us all to start the debate about our food and our future so we can plan ahead,” said Andrea Graham, NFU’s head of policy services and author of the report, who interviewed 50 experts across Britain’s food chain to gauge their views. “It is also a reminder for government, at a critical time in British history, to make domestic food production a strategic priority in all policy making.”

Andrea Graham, the report’s author. Photograph: Toby Lea

While some of the predictions may seem a long way off, others are already in their infancy. “Even now, there are technologies being developed that can care for crops on a plant-by-plant basis or control the grazing of cattle without physical fences, and by 2040 this technology will be commonplace in farming,” Graham said.

The British farming sector will need to be more efficient if it is to meet a key NFU goal of producing net zero greenhouse gas emissions by 2040. “Over the next 20 years we will face potentially seismic changes in all aspects of society,” Graham added. “An increase in the global population and the need to mitigate climate change will provide opportunities for British food and farming to increase productivity and reduce its impact on the environment.”

The introduction of vertical stacking and recent advances in LED technology will expand the range of crops that can be grown using hydroponics, aquaponics and other controlled environment systems. Worldwide predictions suggest that the vertical farming industry will grow to be worth billions of pounds over the next few years. Leafy salads, and some vegetables and fruits will be widely grown using the technology. However, its high energy consumption will need to have been overcome, and certain crops will remain difficult to grow, the report acknowledges.

Another key trend will be 3D-printed food, which will produce “intricate sculptures out of everyday foodstuffs that will look good and will also be used to improve the convenience and the nutritional value of meals”. This will enable more food to be produced on demand, reducing wastage.

A robotic strawberry picker, designed by the University of Essex. Photograph: NFU

With the UK on course to be the most obese nation in Europe by 2030, a greater focus on healthy food will emerge. The popularity of flexitarian diets, which are predominantly vegetarian with only occasional meat and fish consumption, is likely to continue to increase. Already 41% of meat-eaters currently classify themselves as flexitarian, and the percentage of meat-free evening meals is on the rise in Britain, according to research from Kantar Worldpanel.

In-vitro meat, cultivated from animal cells rather than from slaughtered animals, and insect protein “may well grow in popularity depending on advances in making these protein sources more palatable, and the ability for them to be produced cost-effectively at scale”, the report says.

On farms, technology will play an increasingly pivotal role. Nano-sensors will be able to collect an array of information, such as soil data and moisture levels, reducing the need to perform daily routine jobs such as checking fuel levels and temperatures.

The use of unmanned aerial vehicles (UAVs), or drones, for sensing and mapping will become widespread, while robots will perform labour-intensive tasks such as fruit picking, milking, livestock feeding and even slaughter.

A growing premium for antibiotic-free meat will see the use of biotechnology in food production become ubiquitous. New breeding technologies, such as genome editing to produce plants and animals with enhanced immune systems and disease resistance, will also become commonplace.

“There’s some great technology out there,” Graham said. “The problem is that much of it is still just prototypes, and small-scale. “The challenge is: can we scale up? How do we go from a few scientists working with just one farmer to a much wider uptake?”


Virtual fences, robot workers, stacked crops: farming in 2040

It is 2040 and Britain’s green and pleasant countryside is populated by robots. We have vertical farms of leafy salads, fruit and vegetables, and livestock is protected by virtual fencing. Changing diets have seen a decline in meat consumption while new biotech production techniques not only help preserve crops but also make them more nutritious.

This is the picture painted in a report from the National Farmers Union which attempts to sketch out what British food and farming will look like in 20 years’ time.

"Das Future of Food 2040 report is a catalyst to encourage us all to start the debate about our food and our future so we can plan ahead,” said Andrea Graham, NFU’s head of policy services and author of the report, who interviewed 50 experts across Britain’s food chain to gauge their views. “It is also a reminder for government, at a critical time in British history, to make domestic food production a strategic priority in all policy making.”

Andrea Graham, the report’s author. Photograph: Toby Lea

While some of the predictions may seem a long way off, others are already in their infancy. “Even now, there are technologies being developed that can care for crops on a plant-by-plant basis or control the grazing of cattle without physical fences, and by 2040 this technology will be commonplace in farming,” Graham said.

The British farming sector will need to be more efficient if it is to meet a key NFU goal of producing net zero greenhouse gas emissions by 2040. “Over the next 20 years we will face potentially seismic changes in all aspects of society,” Graham added. “An increase in the global population and the need to mitigate climate change will provide opportunities for British food and farming to increase productivity and reduce its impact on the environment.”

The introduction of vertical stacking and recent advances in LED technology will expand the range of crops that can be grown using hydroponics, aquaponics and other controlled environment systems. Worldwide predictions suggest that the vertical farming industry will grow to be worth billions of pounds over the next few years. Leafy salads, and some vegetables and fruits will be widely grown using the technology. However, its high energy consumption will need to have been overcome, and certain crops will remain difficult to grow, the report acknowledges.

Another key trend will be 3D-printed food, which will produce “intricate sculptures out of everyday foodstuffs that will look good and will also be used to improve the convenience and the nutritional value of meals”. This will enable more food to be produced on demand, reducing wastage.

A robotic strawberry picker, designed by the University of Essex. Photograph: NFU

With the UK on course to be the most obese nation in Europe by 2030, a greater focus on healthy food will emerge. The popularity of flexitarian diets, which are predominantly vegetarian with only occasional meat and fish consumption, is likely to continue to increase. Already 41% of meat-eaters currently classify themselves as flexitarian, and the percentage of meat-free evening meals is on the rise in Britain, according to research from Kantar Worldpanel.

In-vitro meat, cultivated from animal cells rather than from slaughtered animals, and insect protein “may well grow in popularity depending on advances in making these protein sources more palatable, and the ability for them to be produced cost-effectively at scale”, the report says.

On farms, technology will play an increasingly pivotal role. Nano-sensors will be able to collect an array of information, such as soil data and moisture levels, reducing the need to perform daily routine jobs such as checking fuel levels and temperatures.

The use of unmanned aerial vehicles (UAVs), or drones, for sensing and mapping will become widespread, while robots will perform labour-intensive tasks such as fruit picking, milking, livestock feeding and even slaughter.

A growing premium for antibiotic-free meat will see the use of biotechnology in food production become ubiquitous. New breeding technologies, such as genome editing to produce plants and animals with enhanced immune systems and disease resistance, will also become commonplace.

“There’s some great technology out there,” Graham said. “The problem is that much of it is still just prototypes, and small-scale. “The challenge is: can we scale up? How do we go from a few scientists working with just one farmer to a much wider uptake?”


Virtual fences, robot workers, stacked crops: farming in 2040

It is 2040 and Britain’s green and pleasant countryside is populated by robots. We have vertical farms of leafy salads, fruit and vegetables, and livestock is protected by virtual fencing. Changing diets have seen a decline in meat consumption while new biotech production techniques not only help preserve crops but also make them more nutritious.

This is the picture painted in a report from the National Farmers Union which attempts to sketch out what British food and farming will look like in 20 years’ time.

"Das Future of Food 2040 report is a catalyst to encourage us all to start the debate about our food and our future so we can plan ahead,” said Andrea Graham, NFU’s head of policy services and author of the report, who interviewed 50 experts across Britain’s food chain to gauge their views. “It is also a reminder for government, at a critical time in British history, to make domestic food production a strategic priority in all policy making.”

Andrea Graham, the report’s author. Photograph: Toby Lea

While some of the predictions may seem a long way off, others are already in their infancy. “Even now, there are technologies being developed that can care for crops on a plant-by-plant basis or control the grazing of cattle without physical fences, and by 2040 this technology will be commonplace in farming,” Graham said.

The British farming sector will need to be more efficient if it is to meet a key NFU goal of producing net zero greenhouse gas emissions by 2040. “Over the next 20 years we will face potentially seismic changes in all aspects of society,” Graham added. “An increase in the global population and the need to mitigate climate change will provide opportunities for British food and farming to increase productivity and reduce its impact on the environment.”

The introduction of vertical stacking and recent advances in LED technology will expand the range of crops that can be grown using hydroponics, aquaponics and other controlled environment systems. Worldwide predictions suggest that the vertical farming industry will grow to be worth billions of pounds over the next few years. Leafy salads, and some vegetables and fruits will be widely grown using the technology. However, its high energy consumption will need to have been overcome, and certain crops will remain difficult to grow, the report acknowledges.

Another key trend will be 3D-printed food, which will produce “intricate sculptures out of everyday foodstuffs that will look good and will also be used to improve the convenience and the nutritional value of meals”. This will enable more food to be produced on demand, reducing wastage.

A robotic strawberry picker, designed by the University of Essex. Photograph: NFU

With the UK on course to be the most obese nation in Europe by 2030, a greater focus on healthy food will emerge. The popularity of flexitarian diets, which are predominantly vegetarian with only occasional meat and fish consumption, is likely to continue to increase. Already 41% of meat-eaters currently classify themselves as flexitarian, and the percentage of meat-free evening meals is on the rise in Britain, according to research from Kantar Worldpanel.

In-vitro meat, cultivated from animal cells rather than from slaughtered animals, and insect protein “may well grow in popularity depending on advances in making these protein sources more palatable, and the ability for them to be produced cost-effectively at scale”, the report says.

On farms, technology will play an increasingly pivotal role. Nano-sensors will be able to collect an array of information, such as soil data and moisture levels, reducing the need to perform daily routine jobs such as checking fuel levels and temperatures.

The use of unmanned aerial vehicles (UAVs), or drones, for sensing and mapping will become widespread, while robots will perform labour-intensive tasks such as fruit picking, milking, livestock feeding and even slaughter.

A growing premium for antibiotic-free meat will see the use of biotechnology in food production become ubiquitous. New breeding technologies, such as genome editing to produce plants and animals with enhanced immune systems and disease resistance, will also become commonplace.

“There’s some great technology out there,” Graham said. “The problem is that much of it is still just prototypes, and small-scale. “The challenge is: can we scale up? How do we go from a few scientists working with just one farmer to a much wider uptake?”