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Tschechische Polizei nimmt Verdächtige bei Todesfällen durch billigen Alkohol fest

Tschechische Polizei nimmt Verdächtige bei Todesfällen durch billigen Alkohol fest

Alkoholverbot bleibt bestehen

Wikimedia/Сергей еманов

Die Tschechische Republik hat am Freitag drastische Maßnahmen ergriffen und den Verkauf von Schnaps im ganzen Land verboten, nachdem mindestens 20 Menschen an billigen, mit Methanol versetzten Spirituosen gestorben waren. Aber am Sonntag gab der stellvertretende Polizeichef Vaclav Kucera bekannt, dass 22 Personen wegen der kontaminierten Getränke festgenommen wurden.

Laut Bloomberg Businessweek wurde der vergiftete Alkohol in Flaschen mit gefälschten Etiketten namens Wodka oder Tuzemak zu einem Rabatt verkauft. Mehr als 30 Menschen wurden in den letzten zwei Wochen nach dem Verzehr in ernsthaftem Zustand ins Krankenhaus eingeliefert, und mehrere Menschen erblindeten.

Der Verkauf und Service von inländischen und importierten Spirituosen mit mehr als 20 Prozent Alkoholgehalt ist laut Website der Regierung weiterhin "bis zum Rückruf dieser außergewöhnlichen Maßnahme verboten".

Das Alkoholverbot droht schwerwiegende wirtschaftliche Folgen zu haben, da die Regierung nach Angaben des stellvertretenden Finanzministers Ladislav Mincic monatlich etwa 40 Millionen US-Dollar an Steuern aus dem Verkauf von Spirituosen einzieht noch lange weitergehen.

Den Verdächtigen drohen laut Kucera bei einer Verurteilung bis zu zehn Jahre Haft.


Ein ungeklärter Tod

Artikel

Ein Jahrzehnt später wirbeln immer noch viele Fragen um Robbie Andersons Tod in Maple Grove, Minn. (Im Lieferumfang enthalten)

Ahornhain, Minn. (FOX 9) - Bob und Sandy Anderson suchen seit einem Jahrzehnt nach Antworten, wie und warum ihr 19-jähriger Sohn Robbie in einer durchzechten Nacht mit Freunden gestorben ist. 

Vielleicht sind sie den Antworten endlich näher.

Ein ungeklärter Tod

Seit einem Jahrzehnt suchen Bob und Sandy Anderson nach Antworten, wie und warum ihr 19-jähriger Sohn Robbie in einer durchzechten Nacht mit Freunden gestorben ist.

Die Polizei von Maple Grove hat die Ermittlungen wieder aufgenommen, nachdem kürzlich Unstimmigkeiten in dem Fall aufgedeckt und den Detektiven und den Ermittlern von Fox 9 zur Kenntnis gebracht wurden.

Damals entschied der Gerichtsmediziner von Hennepin County, dass es sich um einen „plötzlichen unerklärlichen Tod“ handelte.

Die Polizei von Maple Grove sagt, dass ihr neue Informationen vorgelegt wurden, und der Fall ist jetzt offen und "sehr aktiv".

EINE NACHT TRINKEN

Am 3. Dezember 2009 feierte Robbie Anderson mit zwei Freunden, die er seit der Mittelschule kannte, Paul LeClerc und Matt Scouton.

Im Keller von LeClercs Haus spielten sie Videospiele und schossen Wodka. Wodka, den LeClerc laut Polizei aus dem Spirituosenladen seiner Eltern gestohlen hatte.

Polizeiberichte und Zeugenaussagen beschreiben eine Nacht mit übermäßigem Alkoholkonsum.  LeClerc und Scouton machten 15 bis 17 Shots und polierten ihre eigenen Wodkaflaschen.  Robbie hat ungefähr zehn Schüsse abgegeben.

Dann, laut LeClerc und Scouton, kippte Robbie Anderson plötzlich um.

Scouton begann, ihm Wiederbelebungsmaßnahmen zu geben, während LeClerc die Notrufnummer 911 anrief.  In einem chaotischen und weitläufigen Notruf sagte LeClerc: “I weiß nicht, wir haben getrunken und er hörte auf zu atmen und fiel von seinem Stuhl.”

Als der erste Trupp im Haus ankam, sagte LeClerc dem Notrufdienst, er wolle seine Eltern nicht stören. 
 
911: “Jemand muss die Tür öffnen und die Polizisten hereinlassen.”  
LeClerc: “Okay, wir bringen ihn nach draußen zur 63rd Ave. N.” 
911:  “I verstehen das, Sir. Vor Ihrem Haus steht ein Beamter. Jemand muss ihn bitte hereinlassen.”   
LeClerc: “Okay, wir ’ bringen… wir bringen ihn zur Tür.”  
911: “In Ordnung, ich möchte nicht, dass Sie ihn zur Tür bringen, ich möchte, dass Sie den Beamten hereinlassen.”  
LeClerc: “Nein, wir können ihn nicht reinlassen.”  
911: “Warum können Sie den Beamten nicht hereinlassen?”
LeClerc: “Meine Eltern schlafen und ich möchte meine Eltern nicht wecken.”  
911: � in Ihrem Haus jemand nicht atmet, sind Polizisten medizinisch geschult, um ihm zu helfen.”
LeClerc: “Okay, wir bringen ihn zur Tür.”

Die Polizei betrat eine chaotische Szene, sowohl LeClerc als auch Scouton waren stark betrunken.

Im Keller fand die Polizei Anderson, atmete nicht, wurde blau und ohne Puls.

Die Beamten vor Ort bemerkten, dass Anderson zwei schwarze Augen und blaue Flecken im Gesicht hatte. 򠯪mte bemerkten Blut auf seiner Oberlippe und in seinen Nasenlöchern.

Während Polizei und Sanitäter HLW durchführten, kam LeClerc den Ersthelfern immer wieder in die Quere, schrie Kraftausdrücke und suchte nach seinem Handy.

LeClerc ging nach oben und zog ein Küchenmesser nach seinem Vater, der gerade erwacht war.

Die Polizei verhaftete LeClerc wegen Behinderung und er wurde in einen Streifenwagen gebracht, wo er versuchte, die Fenster zu sprengen.

Während er im Streifenwagen saß, schien LeClerc ein verblüffendes Eingeständnis zu machen, das vom Videosystem des Streifens erfasst wurde:  “Oh Gott, oh Gott, ich habe Rob getötet. Ich habe ihn getötet.”

Paul LeClerc schreit und weint im hinteren Teil der Truppe, nachdem die Polizei auf sein Haus reagiert hat. (Im Lieferumfang enthalten)

Die Polizei ging vor Sonnenaufgang zum Haus von Anderson, um Robbies Eltern Bob und Sandy zu benachrichtigen.

Als Bob und Sandy Anderson die Leiche ihres Sohnes im Krankenhaus sahen, bemerkten sie seine blutige Nase und blaue Flecken im Gesicht.

Die Anderson’s sagen, die Freunde ihres Sohnes, LeClerc und Scouton, gaben nur wenige Antworten.

�s einzige, was sie uns sagten, war, dass er aufgehört hatte zu atmen und es nicht zu viel mehr gab, sie wollten auf nichts eingehen,” Bob.

Als Fox 9 vor 10 Jahren über den Fall berichtete, erhielt eine Reporterin die gleiche Antwort von LeClerc, als sie ihn fragte, was in dieser Nacht passiert sei: “He hat aufgehört zu atmen, das war's. Ich möchte wirklich nicht darüber reden. Ich wünschte, du wärst auf dem Weg.”

EIN UNERKLÄRTER TOD

Auch der Obduktionsbericht beantwortet die Fragen der Eltern nicht.

Robbies Blutalkohol war Punkt 15, er war akut betrunken, aber nicht genug, um seinen Tod zu verursachen.

Außer einem verschreibungspflichtigen Antazida gab es keine Medikamente in seinem System.

Es gab Anzeichen einer stumpfen Verletzung des Weichgewebes an der rechten Seite seines Kopfes, aber auch hier, sagte der Gerichtsmediziner, wahrscheinlich nicht tödlich.

Sein Herzgewebe wurde in die Mayo Clinic in Rochester geschickt, um nach genetischen Störungen zu suchen, und die Ergebnisse waren alle negativ.

Der Gerichtsmediziner von Hennepin County entschied, dass es sich um einen “plötzlichen unerklärlichen Tod handelte.”

Die Polizei von Maple Grove reichte den Fall wegen möglicher Anklage wegen Totschlags ein, die Staatsanwälte von Hennepin County lehnten jedoch ab und schrieben: 𠇎s gibt keine Beweise für ein rechtswidriges Verhalten der Verdächtigen im Zusammenhang mit der Ursache seines Todes.”

Sie schrieben auch, dass die Episode von LeClerc im Kader: “… könnte entweder als Ausdruck von Besorgnis oder als Ausdruck von Schuld interpretiert werden.”

Die Staatsanwälte fügten hinzu: „Letztendlich bleiben die Todesursache und die Art des Todes ungeklärt. Ohne diese Informationen können wir niemanden wegen seines Todes anklagen.”

Bis heute sind die Andersons von Trauer erfüllt und fragen sich, was mit ihrem Sohn passiert ist.

“Wir laufen seit zehn Jahren herum. Drei von uns starben in dieser Nacht.  Wir zwei haben einfach noch nicht aufgehört zu atmen,” Bob.

EINE ERNSTE ANFRAGE
 
Anfang des Jahres, als sie Robbie auf dem Friedhof besuchten, bemerkten sie eine andere Grabstätte und einen ihnen bekannten Namen, Antonio DeMeules.

Die Anderson's hatten eine Fox 9-Ermittler-Geschichte über DeMeules gesehen, der beim Fahren auf seinem Skateboard getötet wurde und wie seine Tante Sheila Potocnik fehlende Hinweise fand, die Detectives übersehen hatten, was zu einer Anklage gegen den Fahrer führte, der vom Tatort geflohen war.

Die Andersons schrieben einen Brief und hinterließen ihn auf dem Grab von DeMeules’.

Ein Teil davon lautete: „Wir möchten, dass Sie wissen, dass Sie mit Ihrer Trauer nicht allein sind. Wir haben unseren Sohn vor fast 9 Jahren verloren und haben keine Antworten auf seine Todesursache erhalten.”

“I fragte sie, ob sie mir die Richtung zeigen könnten, ob sie mir helfen könnten herauszufinden, was tatsächlich mit meinem Sohn passiert ist,” Sandy.

Potocnik erhielt den Brief, wusste aber nicht, ob sie Hilfe anbieten konnte.

𠇎s hat einige Monate gedauert, bis ich mich wieder bei ihnen meldete. Ich war verblüfft.  Ich wollte helfen, aber nicht jeder Fall ist wie Antonios Fall.”

Wie zuvor beim Fall ihres Neffen ging Potocnik akribisch die Polizeiakte, die Tatortberichte, die Notizen der Detektive und die Interviews durch.

𠇍ie meisten Informationen, die ich ihnen (den Eltern) mitteilte, wussten sie nicht,” Potocnik sagte.

Die Andersons hatten den Notruf noch nie gehört und wussten nichts von LeClercs Episode im Streifenwagen, in der er sagte, er habe Rob getötet.

Potocnik war überrascht von den widersprüchlichen Geschichten, die LeClerc und Scouton den Detektiven nur wenige Stunden nach Robbies Tod erzählten.

DIE POLIZEI-INTERVIEWS

LeClerc wurde im Gefängnis interviewt.
 
LeClerc sagte den Detektiven: “He legte sich hin und sah einen Film, und er stand auf und übergab sich, und ich saß da ​​im Waschbecken im Keller. Und er legte sich hin und atmete immer noch und alles, und plötzlich bemerkten wir, dass er nicht atmete.”

Detektiv: 𠇍Hat er etwas zu euch gesagt, als er aufstand?”
LeClerc: “Nein, er ist gerade aufgestanden und hat gekotzt.”

Detektive klangen skeptisch.

Detektiv: “Sowohl mein Partner als auch ich, wir haben bisher mit vielen Leuten gesprochen, und einige Ihrer Geschichten stimmen nicht überein.”

Detectives hatten eine detailliertere Geschichte von Scouton, der sagte, nachdem Robbie auf dem Bett ohnmächtig geworden war, begannen sie, sich mit ihm zu verarschen

Pfadfinder: “Und im Grunde habe ich einfach einen Berg aus Kleidung und Schuhen auf ihn gelegt, eine Decke über ihn gelegt.” 
“I’m sitze da und schnipse ihm in den Kopf wach auf, wach auf, wach auf.  Und er wacht irgendwie auf, ‘ schraube dich ’ und schiebt die s—t von ihm und er steht auf und dann, weißt du, warte, du musst dich übergeben? Es ist wie in Ordnung und er bewegt sich nicht und er steht nicht aus dem Bett, wirklich.”

In Abweichung von LeClercs Bericht sagte Scouton, sie hätten Robbie tatsächlich in die Waschküche getragen und ihn über ein Waschbecken gelegt, um sich zu übergeben.

Pfadfinder: “Paul’ ist auf der rechten Seite und schlägt ihn auf die Seite des Kopfes und versucht, dich zu wissen, aufzuwachen, aufzuwachen und zu kotzen und so weiter.”

“Her’ sitzt da wie schiebt den Kopf, schüttelt den Kopf, und ich denke, du könntest schlagen, er muss sich die Nase am Wasserhahn angeschlagen haben oder so, denn wie ich sagte, danach fing seine Nase an zu bluten.”

LeClerc erwähnte nichts davon in seiner Aussage gegenüber der Polizei, aber in einem zweiten Interview gab er zu, Robbie ein halbes Dutzend Mal mit offener und geschlossener Hand ins Gesicht geschlagen zu haben.

Detektiv zu LeClerc: “Ookay. Können Sie erklären, wie Blut auf den Laken ist?”
LeClerc: ”I versuchte (unhörbar) ihn aufzuwecken.”
Detektiv:  “hämmern ihn ziemlich hart?”
LeClerc:  “I wollte ihn nur wecken.”
Detektiv: 𠇍urch Ohrfeigen, offene Hand oder hast du…?”
LeClerc: �ide”

Detektiv: “Ookay. Gab es da irgendeinen Streit oder ähnliches, denn wenn man jemanden aufwecken wollte, würde man einfach nur ‘hey, du Arschloch, komm schon.’”
LeClerc: “Nein, der Grund (unhörbar) ist, dass er nicht aufwachte.”

Für Potocnik waren die Aussagen von Ungereimtheiten gespickt.

“Wie LeClerc seine körperliche Rolle bei diesen Schlägen zugibt, wie Scouton darüber spricht, wie Rob sich einfach hinlegt und einen Berg von Gegenständen auf seinen Körper legt,”, sagte sie.

Und während dieses hektischen Notrufs geben LeClerc und Scouton später zu, dass sie die Wodka-Flaschen versteckt haben.

LeClerc meldete sich und hörte auf, mit Detektiven zu sprechen. Sein Anwalt bot an, dass LeClerc mit Detektiven sprechen könnte, aber Immunität vor Strafverfolgung benötige. 

Und die Geschichte ändert sich bis heute.  Vor ein paar Monaten bat ihn ein Freund, der mit LeClerc über den Facebook-Messenger kommunizierte, sie daran zu erinnern, was in dieser Nacht passiert war.

LeClerc schrieb: “I wachte auf, als er blau wurde und auf dem Bett lag. Ich habe versucht, das Heimlich zu machen, um ihn zum Kotzen zu bringen, habe ihn versehentlich fallen lassen. Und begann mit der Wiederbelebung, bis die Polizei auftauchte.  Musste die HLW stoppen, um die Polizei zu rufen, weil Matt im Ausflippenmodus war.”

NOCH KEINE ANTWORTEN

LeClerc und Scouton sind beide aus Minnesota umgezogen, aber beide waren vor kurzem für eine Beerdigung zurück.

Die Ermittler von Fox 9 wandten sich an sie: „Zwischen euch beiden weißt du, was passiert ist, und das ist alles, was Bob und Sandy wissen wollen. Sie können sich vorstellen, in ihrer Position zu sein, oder? 10 Jahre warten und keine Antworten haben?"

“I sind mit Sandy viele Male ins Detail gegangen,” Scouton antwortete.

The Fox 9 Investigators: „Das ist vielleicht ganz anders als das, was Sandy mir erzählt hat. Sie sagt, sie habe nie eine Erklärung gehört.” 

�s ist falsch, das wird alles sein.” Scouton beendete das Interview.

“He sagte, Robbie hörte auf zu atmen und das war es auch schon,” Bob, nachdem er das Interview gesehen hatte.

𠇎infach schockierend,” Sandy antwortete.

“schockierend, dass sie keine Antworten haben. Eigentlich die Arroganz von beiden, sagte Bob.

Wenn man sich diesen Fall 10 Jahre später anschaute, dachten Potocnik und die Anderson’s, dass Polizei, Staatsanwälte und der Gerichtsmediziner nie wirklich das Gesamtbild verstanden.  Ich habe nie die Inkonsistenzen in den verschiedenen Konten gesehen.

Die Andersons und Potocnik wandten sich an den Arzt, der vor zehn Jahren die Autopsie durchgeführt hatte, und er stimmte zu, den Fall zu überprüfen.  In einer Erklärung an die Fox 9-Ermittler sagte der Gerichtsmediziner von Hennepin County, dass er kürzlich alle verfügbaren Informationen überprüft habe, aber die Todesursache bleibt “unbestimmt.”

“ Sollte sich in diesem Fall zusätzliches Material ergeben, das auf eine eindeutigere Todesursache oder Todesart hindeutet, kann der Gerichtsmediziner jederzeit die Todesursache und/oder Todesart auf der Sterbeurkunde ändern” die Erklärung lautet.

Die Maple Grove Police traf sich vor ein paar Wochen auch mit der Familie, darunter dieselben Detektive, die ursprünglich den Fall bearbeitet hatten.

“I Ich fühle mich so positiv wie schon lange nicht mehr,” Sandy Anderson, nachdem sie das Meeting verlassen hatte. 

Die Polizei von Maple Grove teilte den Ermittlern von Fox 9 mit, dass sie „neue Informationen erhalten“ habe und der Fall „offen und aktiv“ sei
 
704 UNBESTIMMTE TODESFÄLLE

Durch die Wolke aus Alkohol und Zeit wissen Robbies Eltern möglicherweise nie genau, was in diesem Keller passiert ist.  
 
Der Gerichtsmediziner von Hennepin County stellte fest, dass Robbie Andersons Todesursache ein “plötzlicher ungeklärter Tod war.” Die Todesart (Tötungsdelikt, Selbstmord, Unfall) wurde als ȁKunbestimmter ” . aufgeführt
 
Er ist nicht der erste untergrabene Tod, die Fox 9 Investigators fanden heraus, dass er einer von 704 unbestimmten Todesfällen ist, die im letzten Jahrzehnt vom Hennepin County Medical Examiner regiert wurden. Viele dieser Fälle scheinen Todesfälle in Krankenhäusern oder Überdosierungen von Medikamenten zu sein.

𠇎s ist das Erste, was ich sehe, wenn ich aufwache, und das Letzte, was ich sehe, wenn ich die Augen schließe. Und wenn ich aus dem Schlaf aufwache, sehe ich, dass mein wunderbarer Sohn weg ist, sagte Sandy.

Die Andersons haben Robbies Zimmer im Keller ihres Stadthauses nie ausgeräumt.

“I kann nichts loswerden, kann nichts durchmachen,” Sandy. �s wird so bleiben, bis wir sterben oder umziehen.”

Es gibt einen teilweise restaurierten � Buick Regal in der Garage, an dem Bob und Robbie vor Robbies Tod gearbeitet haben.  Zehn Jahre später ist es unberührt, als wäre die Zeit nicht vergangen.

„Alles an meinem Sohn zu lieben und alles, was er berührt hat, ist für uns ein Schatz“, sagte Bob. “I kann es nicht loswerden, es gehört ihm.”

Wenn jemand weitere Informationen zu diesem Fall hat, wenden Sie sich unter 763-494-6184 an die Maple Grove Police.


Kurz: Militante töten einen Marinesoldat und einen afghanischen Soldaten

KABUL — Ein US-Marine und ein afghanischer Soldat seien bei Kämpfen mit Militanten im Osten Afghanistans getötet worden, teilten US-Militärbeamte am Freitag mit.

Bei den Auseinandersetzungen in der Provinz Kunar im Osten Afghanistans sind am Donnerstag vier afghanische Soldaten verletzt worden. Die Streitkräfte führten Operationen vor den Parlamentswahlen im nächsten Monat durch, die Taliban-Kämpfer versprochen haben, sie zu stören.

Ebenfalls am Donnerstag wurden zwei US-Soldaten getötet, als eine selbstgebaute Bombe einen amerikanischen Konvoi traf, der Besatzungen unterstützte, die an einer Straße von der südlichen Stadt Kandahar zu den vorgelagerten Bergen arbeiteten. Zwei Soldaten wurden verwundet, teilte das Militär mit. (AP)

Havel fordert Unterstützung der belarussischen Demokratie

Vaclav Havel, der ehemalige tschechische Präsident, und mehrere andere Würdenträger forderten die Europäische Union, die Vereinigten Staaten und andere demokratische Länder am Freitag auf, eine gemeinsame Strategie zur Unterstützung der prodemokratischen Kräfte in Weißrussland zu verabschieden.

In einer Erklärung mit dem Titel "Das letzte totalitäre Land in Europa" verurteilten Havel und andere die Herrschaft von Präsident Alexander Lukaschenko und seiner autoritären Regierung für den Missbrauch "grundlegender Menschen- und Bürgerrechte" auf "täglicher Basis".

Mahnwache verlässt das Lager, nachdem Mutter einen Schlaganfall erlitten hat

Cindy Sheehan, die Frau, die in der Nähe der Ranch von Präsident George W. Bush campiert, um gegen den Tod ihres Sohnes im Irak zu protestieren, hat das Gelände vorübergehend verlassen, um bei ihrer Mutter zu sein, die einen Schlaganfall erlitten hat.

In einer am Donnerstag veröffentlichten Erklärung sagte Sheehan, ihre Mutter Shirley Miller, 74, befinde sich in einer Notaufnahme eines Krankenhauses in Los Angeles.

Sheehan sagte, sie würde so schnell wie möglich nach Texas zurückkehren, und während ihrer Abwesenheit würden die Mütter anderer im Irak getöteter Frauen Druck auf Bush ausüben und weiterhin ein Treffen mit ihm fordern. Sie sagen auch, sie wollen, dass alle US-Truppen sofort aus dem Irak abgezogen werden. (NYT)

Polizei hält Hauptverdächtigen bei tödlicher Explosion in Resort fest

Ägyptische Polizisten haben einen Verdächtigen festgenommen, von dem sie behaupten, dass er hinter den tödlichen Angriffen im vergangenen Monat im Ferienort Sharm el Sheik am Roten Meer steckt, sagte ein Beamter des Innenministeriums am Freitag.

Hassan el-Arishi sei am Donnerstag in einem Haus auf der nördlichen Sinai-Halbinsel festgenommen worden, sagte der Beamte unter der Bedingung der Anonymität.

Er habe Ausweisdokumente verwendet, von denen die Polizei sagte, dass sie einem Bauern im Nildelta gehörten, sagte der Beamte. (AP)

Militärübungen gehen in die 'praktische Phase' . vor

Chinesische und russische Kommandeure haben am Freitag die "praktische Phase" ihrer allerersten gemeinsamen Militärübungen begonnen und eine kombinierte Einheit geschaffen, die eine Landung auf einer chinesischen Halbinsel durchführen wird, um die Stabilisierung eines fiktiven Landes zu üben.

Die Stabschefs beider Militärs verließen Wladiwostok am frühen Freitag, um nach der Eröffnung der Übungen am Donnerstag in ihre Hauptstädte zurückzukehren, sagte ein Sprecher des russischen Pazifikflotte-Kommandos unter der Bedingung der Anonymität.

An den Übungen, die nächste Woche enden, sind etwa 10.000 Soldaten beteiligt. Die meisten von ihnen sind Chinesen und etwa 1.800 Russen. (AP)

ANKARA: Eine kurdische Rebellengruppe, die im Südosten der Türkei um Autonomie kämpft, kündigte am Freitag einen einseitigen, einmonatigen Waffenstillstand an und kündigte an, indirekte Verhandlungen mit Ankara fortzusetzen. Die Arbeiterpartei Kurdistans (PKK) sagte, sie befahl ihren Streitkräften, von Samstag bis zum 20. September das Feuer zu halten – ein dramatischer Schritt nach Hinterhalten türkischer Truppen im Südosten sowie einer Reihe von Bombenanschlägen auf ägäische Resorts. (AP)

AMSTERDAM: Das niederländische Landwirtschaftsministerium hat am Freitag alle kommerziellen Geflügelzüchter angewiesen, ihr Geflügel bis Montag ins Haus zu bringen, um zu verhindern, dass es sich die Vogelgrippe von Wildvögeln ansteckt. Die Entscheidung folgte Berichten der russischen Regierung, dass sich ein Vogelgrippe-Stamm nach Westen bewegte und wahrscheinlich Europa erreichen würde. (AP)


Verursacht Absinth wirklich Halluzinationen?

Als Absinth – auch bekannt als die Grüne Fee – Anfang des 20. Jahrhunderts in Frankreich, der Schweiz, den USA und vielen anderen Ländern verboten wurde, wurde er mit illegalem Verhalten in Verbindung gebracht. Tatsächlich wurde es beschuldigt, Kinder zu Kriminellen zu machen, lockere Moralvorstellungen zu fördern und Morde zu inspirieren. Dass normaler alter Alkohol während der Prohibitionszeit in den Vereinigten Staaten ähnlich behandelt wurde, erweist sich als ziemlich passend: Wir wissen jetzt, dass richtig hergestellter Absinth – ein alkoholisches Getränk mit Anisgeschmack – nicht gefährlicher ist als jeder andere richtig zubereitete Alkohol.

Was ist mit den Geschichten von Halluzinationen, Oscar Wilde und seinen Tulpen, Familienmassakern und dem sofortigen Tod? Technisch gesehen ist Absinth nicht schuld. Absinth hat einen sehr hohen Alkoholgehalt – irgendwo zwischen 55 und 75 Volumenprozent Alkohol, was ungefähr 110 bis 144 Proof entspricht. Es lässt Whiskys Standard 40 Prozent (80 Proof) wie ein Kinderspiel erscheinen, weshalb Absinth verdünnt werden soll. Absinth ist kein Halluzinogen, sondern sein Alkoholgehalt und sein Kräutergeschmack heben ihn von anderen Spirituosen ab.

Traditioneller Absinth wird aus Anis, Fenchel und Wermut (einer Pflanze) hergestellt, und verschiedene Rezepte fügen andere Kräuter und Blumen hinzu. Anis, Fenchel und Wermut werden in Alkohol getränkt und anschließend destilliert. Durch den Destillationsprozess verdampfen die Kräuteröle und der Alkohol und trennen sich vom Wasser und den Bitterstoffen, die von den Kräutern freigesetzt werden. Die Fenchel-, Anis- und Wermutöle kondensieren dann mit dem Alkohol in einem Kühlbereich und der Destillateur verdünnt die resultierende Flüssigkeit auf den gewünschten Nachweis (basierend auf Markenvariationen oder regionalen Gesetzen). An dieser Stelle ist der Absinth klar, viele Hersteller fügen der Mischung nach der Destillation Kräuter hinzu, um die klassische grüne Farbe aus ihrem Chlorophyll zu erhalten.

Die Chemikalie, die für den halluzinogenen Ruf des Absinths verantwortlich gemacht wird, heißt Thujon, das ein Bestandteil von Wermut ist. Thujon kann in sehr hohen Dosen giftig sein. Es ist ein GABA (Gamma-Aminobuttersäure)-Hemmer, was bedeutet, dass es die GABA-Rezeptoren im Gehirn blockiert, was bei ausreichender Einnahme zu Krämpfen führen kann. Es kommt natürlich in vielen Lebensmitteln vor, aber niemals in Dosen, die hoch genug sind, um Sie zu verletzen. Und es gibt auch nicht genug Thujon im Absinth, um Sie zu verletzen. Am Ende des Destillationsprozesses ist nur noch sehr wenig Thujon im Produkt vorhanden. In den USA ist der Thujongehalt in Absinth auf 10 Milligramm pro Liter begrenzt, während Absinth in Europa 35 Milligramm pro Liter haben kann. Die moderne Wissenschaft hat geschätzt, dass eine Person, die Absinth trinkt, an einer Alkoholvergiftung sterben würde, lange bevor sie von Thujon betroffen war. Und es gibt keinerlei Beweise dafür, dass Thujon selbst in hohen Dosen Halluzinationen verursachen kann.

Angesichts moderner Analysen des Getränks und seiner Inhaltsstoffe sind alle Absinth-bedingten Todesfälle höchstwahrscheinlich auf Alkoholismus, Alkoholvergiftung oder das Trinken des billigen Zeugs zurückzuführen, das wie Mondschein giftige Zusätze enthalten kann. Kaufen Sie Absinth nicht von einem Typen in einer Gasse – Sie sehen sich den gleichen Gefahren ausgesetzt, denen Sie beim Trinken von Mondschein begegnen würden, der von der Ladefläche eines Lastwagens verkauft wird. Und wenn Sie keine Brennerei in Ihrer Garage haben, werden Ihnen diese im Internet verkauften Bausätze zum Selbermachen helfen, ein wirklich schrecklich schmeckendes, mit Schnaps getränktes Kräutergetränk zu kreieren, nicht Absinth.

Um es festzuhalten, dieser Mann, der 1905 seine Familie in der Schweiz tötete und eine ganze Reihe von Absinth-Verboten und sogar eine Verfassungsänderung auslöste, stand unter dem Einfluss von Absinth – den er seit seinem Aufwachen an diesem Morgen und während der ganzen Zeit getrunken hatte Rest des Tages (und am Tag davor und am Tag davor). Und Oscar Wilde? Nun, zweifellos sah der Dichter Tulpen an seinen Beinen, als er nach einer Nacht Absinth in einer örtlichen Bar ins Morgenlicht ging – Kreide es mit kreativer Freiheit.

Absinth ist mittlerweile in jedem Land, in dem Alkohol legal ist, vollkommen legal. 2007 hoben die USA ihr 100-jähriges Verbot auf. So importieren wieder einmal europäische Brennereien die Green Fairy-Staaten und wieder einmal debattieren Mixologen und Absinth-Enthusiasten, ob die neueste Version wirklich authentisch ist [Quelle: Time].


Kann man sich wirklich blind trinken?

Passen Sie Ihrem Sehnerv zuliebe auf, was Sie trinken

Ein Neuseeländer erblindete kürzlich, nachdem er während der Einnahme von Diabetes-Medikamenten viel Wodka getrunken hatte. Zum Glück konnten die Ärzte seine Sehkraft wiederherstellen, indem sie ihm Johnnie Walker Black Label Whisky verabreichten. Kann man sich wirklich blind trinken?

Wenn du Mondschein trinkst, ja. Obwohl Alkohol, der ordnungsgemäß hergestellt und reguliert wird, nicht automatisch zur Erblindung führt, erblinden Menschen manchmal durch das Trinken von Bootleg-Getränken. Ein häufiges Problem bei Mondschein ist eine Bleivergiftung, die mit Blindheit in Verbindung gebracht wurde. Da Mondschein nicht reguliert ist, wurde er manchmal mit Bleirohren, Bleilöten oder sogar Autokühlern hergestellt, die hohe Bleigehalte enthalten können. Eine Studie aus dem Jahr 2003 ergab, dass mehr als die Hälfte der Mondscheintrinker genug Blei in ihrem Blutkreislauf haben, um das, was die CDC als „Besorgnis“ bezeichnet, zu überschreiten. Die meisten Hersteller von Mondschein sind sich dieser Gefahr jedoch heutzutage bewusst und vermeiden die Verwendung von Blei in ihrem Destillationsprozess.

Heute ist Methanol die häufigste Ursache für Erblindung durch Trinken. Methanol, auch Methylalkohol oder Holzalkohol genannt, kann den Sehnerv schädigen und in hohen Konzentrationen sogar tödlich sein. Während der Prohibition war bekannt, dass Schmuggler Moonshine verkauften, der Methanol enthielt, und die Praxis wird im Ausland fortgesetzt. Einige Schmuggler fügen Methanol hinzu, um die Potenz des Hoochs zu erhöhen oder zu maskieren, wenn er verwässert wurde. (Methanol hat einen starken Geschmack und Geruch, obwohl er mit modernen Herstellungsmethoden nicht immer so auffällig ist wie vor dem 20. Jahrhundert.) Manche Menschen trinken Methanol enthaltende Produkte – darunter Frostschutzmittel, Farbverdünner und andere denaturierte Alkoholprodukte – auf der Suche nach einem billigen Summen. Es ist bekannt, dass nur 4 Milliliter Methanol Erblindung verursachen, und es wurde berichtet, dass nur 30 bis 60 Milliliter Trinker töten. Eine häufigere tödliche Dosis wäre 70 bis 100 Milliliter. Ein Bericht des Nationalen Komitees zur Verhütung von Blindheit aus dem Jahr 1922 dokumentierte, dass Holzalkohol in der ersten Hälfte dieses Jahres 130 Todesfälle und 22 Fälle von Blindheit verursachte, obwohl die Gruppe warnte, dass es viele weitere Fälle gegeben haben muss, die den Behörden verborgen blieben .

Methanol führt weiterhin gelegentlich zu Erblindungsausbrüchen bei Mondscheintrinkern im Ausland. 1989 wurde die New York Times berichteten, dass in Indien 125 Menschen starben, nachdem sie Mondschein getrunken hatten. Viele Opfer klagten unter anderem über Blindheit, nachdem sie den illegalen Alkohol getrunken hatten, vermieden es jedoch, ins Krankenhaus zu gehen, weil sie befürchteten, festgenommen zu werden. Im Jahr 2011 wurden mehrere russische Reiseleiter getötet, nachdem sie auf einer Reise durch die Türkei illegalen Alkohol konsumiert hatten, und die Polizei fand Berichten zufolge Methanol in dem auf der Yacht verkauften Whisky. Im September machte sich die tschechische Regierung Sorgen um illegalen Schnaps, nachdem durch billige, mit Methanol verunreinigte Spirituosen 20 Menschen getötet und mindestens ein Mann erblindet war.

Der Satz blind betrunkenstammt weder von einer methanol- oder bleibedingten Blindheit ab. Laut Oxford Englisch Wörterbuch, der Ausdruck wird seit mehr als 350 Jahren verwendet, um sich auf die bildliche Bedeutung von „so berauscht zu sein, dass man nicht besser sieht als ein Blinder“ bezieht. (Der spanische ciego, für blind, kann auch verwendet werden, um „sehr betrunken“ zu bedeuten.) Ähnliche Sätze, einschließlich blindmüdeund blindherzig, werden im Englischen seit etwa einem Jahrtausend verwendet.

Bonus-Erklärer: Wenn man sich blind trinkt, kann man dann wirklich geheilt werden, wenn man Whisky trinkt? Jawohl. Eine Methanolvergiftung tritt auf, wenn Ihr Körper gefährliche Mengen Methanol verstoffwechselt, was zu einer Übersäuerung des Blutes führt. Diese Säure kann dann Zellen im Sehnerv schädigen oder abtöten. Der Körper bevorzugt jedoch Ethanol (normaler Alkoholkonsum) gegenüber Methanol, so dass das Trinken von Whisky oder anderen unverfälschten Spirituosen dazu beitragen kann, den Körper daran zu hindern, mehr Methanol zu verstoffwechseln. Niemand, der an einer Methanolvergiftung leidet, sollte sich mit Whisky selbst behandeln. Wenn Sie vermuten, dass Sie Methanol konsumiert haben, sollten Sie sofort die Giftnotrufzentrale anrufen. Aber wenn Sie ins Krankenhaus gehen, wundern Sie sich nicht, wenn der Arzt versucht, Sie mit ein paar Spritzen des harten Zeugs zu heilen.


Wie die freie Presse weltweit bedroht ist

Von Mexiko bis Malta haben sich Angriffe auf Journalisten und Verleger als tödlich für Einzelpersonen erwiesen und die Freiheiten erschreckend. Und jetzt wird Covid-19 als Ausrede benutzt, um weitere Stimmen zum Schweigen zu bringen. Von Gill Phillips

Zuletzt geändert am Mi, 3. Juni 2020 10.37 BST

Kurz nach 7 Uhr morgens des 23. März 2017 fuhr die Journalistin Miroslava Breach Velducea, eine 54-jährige Mutter von drei Kindern, ihren 14-jährigen Sohn in der Stadt Chihuahua, Mexiko, zur Schule, als ein Mann zu Fuß ging bis zu ihrem Auto und erschoss sie acht Mal. Berichten zufolge wurde ihr Sohn nicht verletzt, Breach starb jedoch auf dem Weg ins Krankenhaus.

Die mexikanische Zeitung la Jornada berichtete, am Tatort sei ein Pappzettel gefunden worden, auf dem stand: „Weil ich ein Schnatz bin. Sie sind der Nächste, Gouverneur – El 80.“ Nach Angaben der mexikanischen Polizei handelte es sich bei „El 80“ um Carlos Arturo Quintana, Sohn des Anführers eines Syndikats der organisierten Kriminalität namens La Línea, das in seiner Blütezeit eine der lukrativen Schmuggelrouten für die Lieferung und den Transfer von Drogen von Kolumbien in die UNS. Drei Tage vor der Ermordung von Breach war Quintanas Vater bei einer Konfrontation zwischen rivalisierenden Banden getötet worden.

Breach arbeitete für la Jornada und für die Regionalzeitung Norte de Ciudad Juarez und berichtete über Politik und Kriminalität. Außerdem hatte sie ihre eigene Nachrichtenagentur Mir gegründet. Sie hatte ausführlich über die Verbindungen zwischen organisierter Kriminalität und Politikern im Bundesstaat Chihuahua berichtet. Am 4. März 2016 schrieb Breach in la Jornada über mutmaßliche kriminelle Verbindungen von Bürgermeisterkandidaten in mehreren Kleinstädten im Westen Chihuahuas. Infolge ihrer Berichterstattung hatte Breach mindestens dreimal Drohungen mit ihrem Leben erhalten. Im Oktober 2016 hatte sie auf einer Sitzung des Bundesmechanismus für Journalisten und Menschenrechtsverteidiger mitgeteilt, dass sie bedroht worden sei. An dem Tag, an dem sie getötet wurde, hatte sie jedoch keinen Schutz.

Ein Protest in Mexiko-Stadt nach der Ermordung von Miroslava Breach im Jahr 2017. Foto: Daniel Cardenas/Anadolu Agency/Getty Images

Die Geschichte von Breach ist kein Einzelfall. Sie war eine von sechs Journalisten, die 2017 in Mexiko getötet wurden. Seit 2000 wurden dort mehr als 150 Journalisten getötet, 22 davon im Bundesstaat Chihuahua. In 2019, according to data compiled by the Committee to Protect Journalists (CPJ), Mexico had the seventh-highest number of unsolved murders of journalists in the world, behind Somalia, Syria, Iraq, South Sudan, the Philippines and Afghanistan. On 18 May this year, gunmen killed the owner of a newspaper, Jorge Miguel Armenta Ávalos, and one of the policemen assigned to protect him, following earlier threats. Armenta, who is at least the third journalist to be murdered in Mexico in 2020, was attacked in broad daylight while leaving a restaurant.

According to the World Press Freedom Index for 2020, compiled by Reporters Without Borders (RSF) and released in March, journalists in Mexico face a dire situation: “Collusion between officials and organized crime poses a grave threat to journalists’ safety and cripples the judicial system at all levels. Journalists who cover sensitive political stories or organized crime are warned, threatened and often gunned down in cold blood.”

A ttacks on journalists around the world take many forms, some of which are sanctioned in law. Legal or quasi-legal mechanisms include the use of civil or criminal legal actions, covert surveillance, overt censorship and financial threats (such as withdrawing state advertising), as well as more direct intimidation and threats.

In recent years, another way of silencing journalists has proliferated: the use of what are known as strategic lawsuits against public participation, or Slapps, where defamation or criminal lawsuits are brought with the intention of shutting down forms of expression such as peaceful protest or writing blogs. Originally regarded as an American legal mechanism, such lawsuits are now fairly widespread in Europe. Before she was killed in 2017, the Maltese journalist Daphne Caruana Galizia was facing around 40 libel lawsuits filed by companies, government officials and individuals, which were described by her son Matthew as a “never-ending type of torture”.

Věra Jourová, the vice-president of the European Commission, the executive branch of the EU, has been working on introducing protections against Slapp lawsuits, the defence of which can cost individuals a fortune and tie up their time and resources. Justin Borg-Barthet, a legal academic at Aberdeen University, has called for EU law to be changed to prevent “forum shopping” to countries with claimant-friendly laws, so that defamation suits would have to be filed in the courts of the country where the media organisation or journalist was based. Slapp lawsuits are commonly used against journalists investigating government corruption or exposing corporate abuses, but are also used against civil society organisations, activists such as environmental campaigners, trade unionists and academics, to shut down or silence acts of criticism and protest.

In France, media organisations and NGOs have been hit with what they view as Slapp suits for publishing accusations of land-grabbing from villagers and farmers in Cameroon by companies associated with the Bolloré Group. In the UK, fracking companies including Ineos, UK Oil & Gas, Cuadrilla, IGas and Angus Energy have since 2017 sought and been granted wide-ranging court injunctions, often directed against persons unknown, to prevent protests and campaigning activities at drilling sites. These injunctions had a chilling effect on the right to protest and free speech, until the court of appeal ruled in April 2019 that parts of an Ineos injunction prohibiting protests on the public highway and against the Ineos supply chain, and which had been used as a template for similar orders granted to other oil and gas companies, were unlawful.

Maltese investigative journalist Daphne Caruana Galizia, who was murdered by a car bomb in 2017. Photograph: Darrin Zammit Lupi/Reuters

Alongside Slapp suits, there are more traditional ways to keep journalists quiet. More than 150 countries retain some sort of criminal defamation laws, many of which include the possibility of imprisonment. Blasphemy and insult laws remain commonplace in many countries, and are often used by politicians and government officials against any critical media. A number of countries including Turkey and Egypt have expansive definitions of “terrorism” that allow them to arrest and detain anyone who voices political dissent or opposition, including journalists.

In countries such as Hungary and Poland, governments and political allies exercise quasi-legal control of public information. Media owners can be pressured on what content to publish by threats to limit access to finance and advertising revenues.

Separately, the lack of legal protections for journalists against those who attack them acts as a strong deterrent. Impunity fuels a vicious cycle of violence, bolstering those who aim to silence public debate and block sensitive information.

In 2013, the UN published a plan of action on the safety of journalists, and the problem of impunity for perpetrators. The plan provides a framework for co-operation between UN bodies, national authorities, media actors and NGOs. Spearheaded through Unesco, the plan was incorporated into the Declaration of the Council of Europe in April 2014, and in guidelines published by the EU soon after. In April 2016, the Committee of Ministers of the Council of Europe adopted a recommendation on the protection of journalism and safety of journalists and other media actors.

By the end of 2018, the Council of Europe’s Platform for the Protection of Journalism and Safety of Journalists, set up to record information on serious concerns about media freedom and the safety of journalists in Council of Europe (CoE) member states, had registered more than 500 alerts, with year-on-year rises of incidents in every year except 2017. Nearly half of all alerts are marked as category 1, covering the most severe and damaging violations of media freedom, such as murder, direct threats to life and physical assaults. The majority of threats came from the state, with physical attacks and detentions making up nearly half the alerts. Since 2015, only 11% of all alerts have been marked as resolved, a figure that goes down to 1.82% for alerts entered in 2018. Interviews with journalists echo these statistics. In 2017, a study that interviewed 940 journalists from all CoE member states found that a staggering 40% of them had suffered slander.

According to a May 2020 report by Peter Noorlander on the implementation of the 2016 CoE recommendation, attacks against journalists remain insufficiently investigated, and a very high percentage of incidents go unpunished. “Journalists have little confidence that attacks or threats against them will be investigated, and often do not report them,” the report said. “This has a grave effect on them, and many no longer report attacks but instead self-censor and shy away from potentially controversial issues … [CoE] Member States have committed to creating an enabling environment for freedom of expression, yet, what journalists experience on the ground is increased violence, threats, denigration, arbitrary arrests and detention.”

S ome of the most high-profile cases of attacks against the media in the last few years have involved journalists in countries where neither democracy nor the rule of law is respected. Many of the more recent attacks have been perpetrated or encouraged by heads of state.

They include cases such as the politically sponsored harassment of Philippines journalist Maria Ressa, the editor of Rappler, a social news network. Under Ressa, the site has revealed the activities of the online “troll army” that supports the presidency of Rodrigo Duterte and spreads disinformation about his opponents. Rappler has also reported critically on extrajudicial killings, human-rights violations and the rising death rates from Duterte’s war on drugs. The law suits that would follow were presaged during Duterte’s state of the union speech in July 2017, when he declared that Rappler was “fully owned” by the Americans, and therefore in violation of the constitution.

In January 2018, the Philippine securities and exchange commission revoked Rappler’s licence. The government then investigated Rappler for tax evasion, and a warrant for Ressa’s arrest was issued in November 2018. In February 2019, Ressa and Rappler were hit with another lawsuit alleging libel relating to a story published in 2012, using a law enacted four months after the story was published.

Other infamous cases of state-sponsored crimes against journalists include the brutal murder, on 2 October 2018, of Saudi dissident and Washington Post journalist Jamal Khashoggi at the Saudi consulate in Istanbul, Turkey. The CIA have concluded that the Saudi crown prince, Mohammed bin Salman, ordered the journalist’s assassination. On 19 July 2019, the office of the UNHCR released a report describing Khashoggi’s death as “premeditated extra judicial execution”.

In many western countries, there is a risk that intimidation and violence against the media is becoming normalised. On Czech election day in October 2017, Czech president Miloš Zeman held up a mock assault rifle with an inscription that was translated as “At journalists”. Donald Trump has regularly shouted at and abused journalists, and a BBC camera operator was violently shoved and abused at a Donald Trump rally in 2019 in May 2017, a Guardian reporter was assaulted by a Republican candidate, now an elected congressman. Most recently there have been threats against reporter Glenn Greenwald from the far-right government of President Jair Bolsonaro in Brazil. This sort of hostility towards journalists by political leaders has global as well as domestic repercussions.

Czech President Miloš Zeman holds a mock assault rifle with “At journalists” inscribed on it in October 2017. Photograph: Miroslav Chaloupka/ČTK/Alamy Stock Photo

The Wikileaks founder Julian Assange is currently held in HMP Belmarsh, while the UK decides if he can be extradited to the US, where he has been charged with violating the Espionage Act, and faces the prospect of spending the rest of his life in prison if he is found guilty. As Alan Rusbridger, the former editor of the Guardian, has written, the charges against Assange are “attempting to criminalise things journalists regularly do when they receive and publish true information given to them by sources or whistleblowers”.

According to the RSF, “the next 10 years will be pivotal for press freedom because of converging crises affecting the future of journalism: a geopolitical crisis (due to the aggressiveness of authoritarian regimes) a technological crisis (due to a lack of democratic guarantees) a democratic crisis (due to polarisation and repressive policies) a crisis of trust (due to suspicion and even hatred of the media) and an economic crisis (impoverishing quality journalism).”

It is easy to dismiss concerns about press freedom as relevant only to countries led by repressive, unelected regimes. But that would be a mistake. In 2007, Thames Valley police searched the home and office of Sally Murrer, a local journalist. “I was just pottering around doing typical local stories and in May 2007, eight police officers swooped at my home while eight swooped simultaneously at the office,” she told reporters from the Press Gazette. “They seized all my computer equipment, searched my house, phones, laptops. They took me into custody where I stayed for a couple of days, strip-searched me. I honestly had no idea [why]. They said the charge was aiding and abetting misconduct in a public office and it carried life imprisonment.

“It was only later when they interviewed me, which they did copious times, and played me tapes and showed me transcripts of texts, that I realised I had been under surveillance for the previous eight weeks. It was just a ghastly feeling.”

Thames Valley police had secretly recorded a conversation that took place between her and a police officer. Murrer was accused of receiving sensitive stories from the police officer and selling them to the News of the World. “The stories were about a local GBH committed by a footballer, and the murder of a local man where there was a link to cannabis and his wife was the secretary of the then-MP.” After 19 months, during which she had been on police bail, Murrer’s trial collapsed after the judge ruled police had breached her rights.

More recently, in August 2018, the police in Northern Ireland arrested two journalists, Trevor Birney and Barry McCaffrey, over the alleged theft of documents from the Northern Ireland police ombudsman into the 1994 Loughinisland massacre, when members of a loyalist paramilitary group, the Ulster Volunteer Force, burst into a pub with assault rifles and fired on the customers. Six were killed and five wounded. Birney and McCaffrey’s homes and offices were raided. In May 2019, three appeal judges quashed the search warrants.

Journalists Trevor Birney (left) and Barry McCaffrey in Belfast last year after judges ruled police search warrants against them illegal. Photograph: Brian Lawless/PA

In the US in 2019, San Francisco police officers investigating the leak of a police report following the death of a public defender, Jeff Adachi, obtained a warrant “to conduct remote monitoring on a journalist’s telephone number device, day or night, including those signals produced in public, or location not open to public or visual surveillance”. In May 2019, the police raided the journalist Bryan Carmody’s home and office, and seized computers, phones and other electronic devices. A court has now ruled that the raid was unlawful, and the San Francisco police department has reportedly paid a substantial amount of damages to the journalist.

In Australia, in June 2019, police launched raids on the Australian Broadcasting Corporation’s Sydney HQ, with search warrants naming two reporters and a news director and on the home of a News Corporation journalist. The ABC raid related to articles published in 2017 about alleged misconduct by Australian special forces in Afghanistan, “based off hundreds of pages of secret defence documents leaked to the ABC”. The raid on the home of the News Corporation journalist was in response to a story she had written about how the Australian Signals Directorate was seeking new powers to spy on Australian citizens. In February, a court ruled the search was legitimate as the police were investigating valid national security offences. ABC’s managing director, David Anderson, described the decision as “a blow for public interest journalism” and argued that it highlighted a “serious problem” with Australia’s national security laws.

S ince the outbreak of coronavirus, protections for journalists have become more urgent than ever. According to RSF’s secretary-general, Christophe Deloire, “The coronavirus pandemic illustrates the negative factors threatening the right to reliable information, and is itself an exacerbating factor.”

“Both China and Iran censored their major coronavirus outbreaks extensively. In Iraq, the authorities stripped Reuters of its licence for three months after it published a story questioning official coronavirus figures. Even in Europe, prime minister Viktor Orbán of Hungary had a ‘coronavirus’ law passed with penalties of up to five years in prison for false information, a completely disproportionate and coercive measure.” RSF also say reporters have been arrested in Algeria, Jordan and Zimbabwe while reporting on lockdown-related issues, and that Cambodia’s prime minister has used the coronavirus crisis to bolster his authority.

In March, the Guardian journalist Ruth Michaelson was forced to leave Egypt after she reported on a scientific study that said Egypt was likely to have many more coronavirus cases than have been officially confirmed, and the New York Times Cairo bureau chief was reprimanded over supposed “bad faith” reporting on the country’s coronavirus cases. The Columbia Journalism Review, in an article entitled “Covid-19 is spawning a global press-freedom crackdown”, reported at the end of March that police in Venezuela had violently detained a journalist in reprisal for reporting on the pandemic, and that in Turkey, seven journalists were detained in reprisal for their reporting. In South Africa, the government has enacted a new law that makes it a crime to publish “disinformation” about Covid-19.

In light of the pandemic, the UK and other members of the executive group of the Media Freedom Coalition (Canada, Germany, Latvia, the Netherlands and the US), agreed a statement on 6 April 2020, reaffirming the fundamental importance of media freedom, and calling on all states to continue to protect access to free media and the free exchange of information. The statement said that the executive group were concerned by the efforts by some states to use the crisis to put in place undue restrictions on a free and independent media: “Such actions deny societies critical information on the spread of the disease and undermine trust in responsible government”. It also urged “governments to continue guaranteeing the freedom and independence of media, the safety of journalists and other media professionals, and to refrain from imposing undue restrictions in the fight against proliferation of the coronavirus”.

O n the day of the murder of Miroslava Breach Velducea in 2017, Mexico’s federal special prosecutor for crimes against freedom of expression stated that a federal investigation had begun. Seven days later, according to la Jornada, Chihuahua’s attorney general said that two suspects had been identified in the shooting, and that Breach was killed because her reporting affected the interests of organised crime.

Later that year, the finger of blame for the killing was pointed at “Los Salazares”, a criminal organisation linked to the Sinaloa cartel, led by the Mexican drug lord El Chapo, who has since been convicted in the US for trafficking tons of cocaine, heroin and marijuana and engaging in multiple murder conspiracies, and sentenced to spend the rest of his life in prison . A hitman linked to Los Salazares – Juan Carlos Moreno Ochoa, alias “El Larry” – was arrested by authorities on Christmas Day 2017 during an early morning raid. Surveillance cameras had captured him walking in the vicinity of the murder scene.

In March 2020, a federal court judge found Moreno guilty of overseeing the journalist’s murder. Testifying under the alias “Apolo”, the son of the leader of Los Salazares gave evidence about how his father was upset that a relative lost a mayoral election in the town of Chinipas, el Heraldo newspaper reported. The judge found that Moreno supervised the crime and enlisted the help of two other people, Jaciel Vega Villa, who allegedly drove the car to Breach’s home, and Ramón Andrés Zavala Corral, who was suspected of having fired the shots that fatally wounded her. Zavala had been found dead in December 2017, a few days before Moreno Ochoa’s arrest. Vega remains at large, a fugitive from justice.


I. Alcohol in the 19th Century

  • Early in the 1800s, French chemist Jean-Autoine Chaptal recommended adding sugar to crushed grapes. He said it be either before or during fermentation. This increases the alcohol content without affecting the taste of the resulting wine. The process, which is legal in France, is Chaptalization 1
  • People had accepted drunkenness as part of life in the eighteenth century. 2 But the nineteenth century brought a change in attitudes as a result of increasing industrialization. This created the need for a reliable and punctual work force. 3 Employers wanted self-discipline instead of self-expression. They wanted task orientation in place of relaxed conviviality. It followed that drunkenness was a threat to industrial efficiency and growth.

Spirits Popular

  • In Australia, spirits drinking dominated the colonial period in the absence of a native brewing or distilling industry. There were also technical difficulties in importing any alcohol other than spirits. Consequently Australians developed a local brewing industry. In addition there were improvements in the transportation of beer. This led to the transition from a spirits-drinking to a beer-drinking culture in the late 1800s. 4
  • In the early nineteenth century the consumption of spirits dominated drinking in the U.S. 5
  • The continuous still made the distilling process cheaper and easier to control. 6
  • ‘The mid-1800s witnessed the birth of the first temperance movement in Poland. Polish temperance combined religion and national character. 7
  • “Until the mid-nineteenth century, virtually all sparkling wine was sweet.'” 8
  • People blamed alcohol for problems caused by industrialization and urbanization. Thus, they blamed it for problems such as urban crime, poverty and high infant mortality. However, gross overcrowding and unemployment contributed greatly to these problems. 9
  • People also blamed alcohol for more and more personal, social and religious/moral problems. And not only was it enough to prevent drunkenness. Any consumption of alcohol was unacceptable. Groups that began by promoting temperance – the moderate use of alcorhol – became prohibitionists. They demanded the prohibition of beverage alcohol. This was a major event for alcohol in the 19th Century. 10
  • Until the 1870s schnaps, a distilled spirit, was a part of wages in Denmark. 11
  • In the 1890, the movement for the independence of India began. It combined nationalism with prohibition goals. 12
  • In the 1890s, an influential temperance movement developed in Iceland. 13

German police bust gang suspected of smuggling Syrians from Turkey and Greece

Refugees and migrants from the destroyed Moria camp are seen inside a new temporary camp, on the island of Lesbos, Greece, September 14, 2020. REUTERS/Elias Marcou

German police arrested 19 people believed to be Syrian, Lebanese and Libyan on suspicion of smuggling migrants into Germany, mostly from Syria.

Prosecutors in the southern state of Bavaria said the suspects, aged between 21 and 44, were a professional gang who brought migrants to Germany in vans using the so-called Balkan route from Turkey and Greece to Austria.

The suspected smugglers, who face charges of human trafficking, had since at least April 2019 brought to Germany about 140 migrants in exchange for large sums of money, the prosecutors said.

Germany is home to more than 800,000 Syrians who fled the civil war in their country. Their numbers peaked in 2015, when a record of one million people entered Germany seeking asylum.

Thousands of Syrian live in refugee camps in Greece , Turkey and Lebanon, where many dream of a new life in Europe, making those who have money easy prey for smugglers.

Federal police discovered the gang in August 2019 when smugglers driving migrants in vans were arrested on a highway in the south on the border with Austria.

Austria, Hungary, the Czech Republic, Slovakia, the Netherlands and Belgium as well as Europol were involved in an investigation that led to the arrest of the gang’s chief in Austria in December. Germany is seeking his extradition.

More than 400 police officers and investigators took part in Tuesday’s raids in the German states of Berlin, Lower Saxony, Hesse and North Rhine-Westphalia. (Reuters)


Epilogue: The Age of Ambivalence

Following repeal, alcohol sales helped pay our way out of the Great Depression.

“A Congressman was once asked by a constituent to explain his attitude toward whiskey. “If you mean the demon drink that poisons the mind, pollutes the body, desecrates family life and inflames sinners, then I’m against it,” the Congressman said. “But if you mean the elixir of Christmas cheer, the shield against winter chill, the taxable potion that puts needed funds into public coffers to comfort little crippled children, then I’m for it. This is my position, and I will not compromise.”—Popular anecdote.

The Decline of Temperance

Prohibition killed temperance.

“Choate and others in the Roosevelt coalition were by no means sure that their liquor control policies would prove popular over time. Acclaim for repeal let them set to work amid a burst of popular support—but what would happen if this initial enthusiasm cooled? Many wets frankly predicted a continuing fight with the prohibitionists: The magnitude of the proliquor triumph was not entirely apparent even by the late 1930s.”

Efforts to revitalize temperance as a patriotic measure during World War II “fell on deaf ears.” The ASL’s call for a new constiutional prohibition in the forties never got off the ground. The WCTU, by the mid-sixties, was down to about 250,000, “a number that has risen slightly since then.” The ASL struggles on as the National Council on Alcohol Problems, “but with few members.”

The Return of “the Traffic”

Taxes are apparently a good way to deal with the problems of drug use—as long as we’re willing to collect them.

“The national government estimated that its $2.60 per gallon tax on distilled liquor would bring in close to $500 million a year. The windfall went largely to fund depression relief projects under the National Industrial Recovery Act.”

After personal and corporate income taxes, levies on alcohol are the largest single source of federal revenue today.

Drinking in Modern America

I wonder how much it would cost nowadays to re-enact and enforce alcohol prohibition? It would, I suspect, dwarf prohibition of little drugs like marijuana and probably even cocaine.

“There was, in fact, no dramatic post-repeal increase in annual per capita consumption, which rose only slowly from approximately one gallon of absolute alcohol per capita in 1934 to roughtly 1.5 gallons in 1941. The figure then climbed to pre-Volstead levels of about two gallons per capita (1916-1919) by the mid-1940s.”

“Trends in beverage preferences since repeal reflect a gradual shift toward distilled spirits at the expense of beer.”

“Annual financial losses attributed directly or indirectly to alcoholism and problem drinking have climbed to some $43 billion—roughly $13 billion in health care costs, $20 billion in lost production, $5 billion in traffic accidents, $2 billion in social attempts to deal with drinking-related problems, $3 billion in violent crime, and another $430 million in fire losses.”

The Posttemperance Response

Saying that Alcoholics Anonymous is more impressive than other approaches doesn’t say much unless we know how well these other treatments work.

“One of the most notable efforts [to help alcoholics] was Alcoholics Anonymous (AA), an organization with an unlikely beginning. William Wilson, an alcoholic stockbroker, and Dr. Robert Smith, a besotted surgeon, met in Akron , Ohio, in 1935 by coincidence. They spoke at length about their drinking problems and of the notion that they suffered from a disease. The two men concluded that they were powerless in the face of alcohol—and so was any other alcoholic. Resolving to help one another remain sober, “Bill W.” And “Dr. Bob” then carried their message of self-help and hope to other alcoholics…. the name Alcoholics Anonymous was adopted in 1939.”

“AA has consistently produced more impressive results than any other alcoholism treatment approach.”


Briefly: Fast appeal demanded for condemned nurses - Europe - International Herald Tribune

The Bulgarian government insisted Friday on a speedy appeal for five Bulgarian nurses and a Palestinian doctor sentenced to death in an AIDS case in Libya.

Libya, meanwhile, denounced Western criticism of the case, saying it was politically motivated and biased against Muslim values.

Diplomatic relations between Bulgaria and Libya have been strained since 1999, when the medical workers were jailed on charges that they had intentionally spread HIV to more than 400 children at a hospital in Benghazi during what Libya asserts was a botched experiment to find a cure for AIDS. Fifty children have died, and the rest have been treated in Europe.

The tensions intensified earlier this month when the nurses and the doctor were sentenced to death despite evidence that the children had the virus before the medical workers arrived in Libya. (AP)

EU welcomes move by Turkish Cypriots

The European Union's enlargement minister welcomed on Friday a decision by the Turkish Cypriot leadership to tear down a footbridge in Nicosia that has been seen as an obstacle to efforts to reunite the Cypriot capital's commercial district.

Nicosia is divided by a UN- patrolled buffer zone. One of the city's main thoroughfares linking the Greek Cypriot and Turkish Cypriot communities was Ledra Street, in the city's main shopping area, but a 60-meter, or 195-foot, section of that street is in the buffer zone and has been closed for more than 40 years.

The EU enlargement commissioner, Olli Rehn, said on Friday he hoped that the announcement by Turkish Cypriots would "lead to the rapid start of the necessary works to allow for the opening of a crossing-point there as soon as possible." (AP)

RIO DE JANEIRO: More police officers patrolled the streets and bus routes were cut back Friday as Rio de Janeiro reeled from a day of gang violence that killed 19 people. Tourism officials expressed concern that Brazil's image — and revenue — could suffer from the attacks Thursday, in which drug gangs set fire to buses and opened fire on police stations. (AP)

YEREVAN, Armenia: Security officers in Armenia have detained a man who the allege was part of a coup plot by opposition activists, officials said Friday. The suspect, Vaan Aronian, was arrested at his home in the village of Lusatar in western Armenia, where security officers found weapons and ammunition, the National Security Service said in a statement. It said the detention was linked to an inquiry that led to the arrest this month of two men who are accused of plotting a coup. They have denied the charges. (AP)

PRAGUE: The Czech authorities on Friday charged a Russian man with endangering security when he tried to hijack an Aeroflot flight from Moscow to Geneva, and said he could face up to 15 years in jail. The man's name was not released. He has been held in Prague where the Russian Airbus A320 made an emergency landing Thursday. (Reuters)

LOS ANGELES: The former antiquities curator at the J. Paul Getty Museum has asserted that the institution is trying to make her the scapegoat in a looting case that has resulted in agreements to return 30 contested works to Greece and Italy. In a letter to the J. Paul Getty Trust that was obtained by The Los Angeles Times, the ex-curator, Marion True, asserted last week that her superiors were aware of the risks of buying antiquities and had approved the acquisitions. True is on trial in Rome on charges of trafficking looted objects. Greece has also began legal action against her. (AP)


Schau das Video: Brünn, Tschechien. Polizei wird verjagt. (Januar 2022).