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Weinmangel trifft Kalifornien

Weinmangel trifft Kalifornien

Die Probleme verschlimmern sich, da das knappe Angebot an Weinstöcken droht, die Weinpreise zu erhöhen

Die vor nicht allzu langer Zeit vorhergesagte Traubenknappheit in Kalifornien könnte sich verschlimmern, bevor sie besser wird.

Da die überschüssigen Trauben weg sind, bemühen sich die kalifornischen Weingüter darum, neue Reben zu beschaffen, aber die Rebschulen des Staates haben nicht genug Reben, um die Nachfrage zu decken WineSpectator.com.

Vertreter von Sunridge Nurseries, einer der größten Rebschulen Kaliforniens, sagten gegenüber WineSpectator.com, dass viele Gärtnereien einfach von einigen Reben verkauft werden, darunter Klone von Chardonnay, Pinot Noir und Cabernet Sauvignon.

Die Produzenten haben sich darauf verlassen, dass sie ihre überschüssigen Lagerbestände aus dem Weinanbau der 1990er Jahre verkaufen, um während der Rezession gerecht zu werden. Da diese Lagerbestände nun erschöpft sind und das Angebot an frischen Reben begrenzt ist, müssen die Verbraucher möglicherweise die Kosten der Weingüter decken.

Aus WineSpecator.com:

„Zumindest was das Napa Valley angeht, haben wir 2010 und 2011 bereits steigende Preise aufgrund von kurzen Jahrgängen gesehen“, sagt Michael Honig, Inhaber von Honig Vineyard and Winery in Rutherford. „Jetzt, da die Nachfrage anzieht und neue Reben knapp werden, steigen auch die Preise.

„‘Wir werden wahrscheinlich in den nächsten zwei oder drei Jahren keine Veränderungen aufgrund der Weinknappheit sehen, aber es gelten die grundlegenden Gesetze von Angebot und Nachfrage’, fügte Honig hinzu. ‘Die Preise werden steigen. Werden die Leute noch kalifornische Weine kaufen können? Jawohl. Aber anstelle von ‚Zwei-Buck-Chuck‘ wird es wahrscheinlicher ‚Fünf-Buck-Chuck‘ sein.‘“

— Wayne Stainrook, Snooth


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Staat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. „Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste“, sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühlhaus ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die in das Familienunternehmen eingetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit Coronaviren noch hinzu. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Brände mehr als 368.800 Hektar in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und merkte an, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hineingelassen, und dass er und Austin auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen sind, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er. "Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen. "Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, befürchte jedoch, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten. "Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen vom Pflücken entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, dass die Personalleiter ihren Mitarbeitern auch beeindrucken, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. „Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss“, fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. "Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne", sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben. Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren. Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist rückläufig, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

Bleiben Sie mit den kostenlosen Breaking News Alerts von Wine Spectator über wichtige Weingeschichten auf dem Laufenden.

Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Bundesstaat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. „Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste“, sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühlhaus ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die in das Familienunternehmen eingetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit dem Coronavirus hinzu, die zusätzliche Komplikationen verursachen. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Brände mehr als 368.800 Hektar in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und bemerkte, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hereingelassen, und er und Austin seien auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er. "Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen. "Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, ist aber besorgt, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten."Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen von der Ernte entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, die Personalleiter beeindrucken ihre Mitarbeiter auch, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. "Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss", fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. „Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne“, sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben. Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren. Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist zurückgegangen, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

Bleiben Sie mit den kostenlosen Breaking News Alerts von Wine Spectator über wichtige Weingeschichten auf dem Laufenden.

Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Staat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. "Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste", sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühllager ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die dem Familienunternehmen beigetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit dem Coronavirus hinzu, die zusätzliche Komplikationen verursachen. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Feuer mehr als 368.800 Acres in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und bemerkte, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hereingelassen, und er und Austin seien auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er. "Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen. "Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, ist aber besorgt, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten. "Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen von der Ernte entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, die Personalleiter beeindrucken ihre Mitarbeiter auch, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. „Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss“, fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. "Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne", sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben. Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren.Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist rückläufig, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

Bleiben Sie mit den kostenlosen Breaking News Alerts von Wine Spectator über wichtige Weingeschichten auf dem Laufenden.

Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Bundesstaat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. „Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste“, sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühlhaus ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die in das Familienunternehmen eingetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit dem Coronavirus hinzu, die zusätzliche Komplikationen verursachen. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Brände mehr als 368.800 Hektar in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und bemerkte, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hereingelassen, und er und Austin seien auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er. "Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen. "Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, ist aber besorgt, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten. "Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen vom Pflücken entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, dass die Personalleiter ihren Mitarbeitern auch beeindrucken, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. „Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss“, fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. "Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne", sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben. Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren. Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist rückläufig, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

Bleiben Sie mit den kostenlosen Breaking News Alerts von Wine Spectator über wichtige Weingeschichten auf dem Laufenden.

Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Bundesstaat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. „Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste“, sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühlhaus ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die in das Familienunternehmen eingetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit dem Coronavirus hinzu, die zusätzliche Komplikationen verursachen. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Brände mehr als 368.800 Hektar in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und bemerkte, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hereingelassen, und er und Austin seien auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er. "Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen."Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, ist aber besorgt, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten. "Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen vom Pflücken entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, dass die Personalleiter ihren Mitarbeitern auch beeindrucken, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. „Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss“, fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. "Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne", sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben. Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren. Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist rückläufig, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

Bleiben Sie mit den kostenlosen Breaking News Alerts von Wine Spectator über wichtige Weingeschichten auf dem Laufenden.

Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Bundesstaat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. „Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste“, sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühlhaus ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die in das Familienunternehmen eingetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit dem Coronavirus hinzu, die zusätzliche Komplikationen verursachen. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Brände mehr als 368.800 Hektar in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und bemerkte, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hereingelassen, und er und Austin seien auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er. "Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen. "Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, ist aber besorgt, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten. "Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen vom Pflücken entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, dass die Personalleiter ihren Mitarbeitern auch beeindrucken, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. „Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss“, fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. "Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne", sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben.Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren. Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist rückläufig, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

Bleiben Sie mit den kostenlosen Breaking News Alerts von Wine Spectator über wichtige Weingeschichten auf dem Laufenden.

Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Bundesstaat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. „Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste“, sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühlhaus ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die in das Familienunternehmen eingetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit dem Coronavirus hinzu, die zusätzliche Komplikationen verursachen. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Brände mehr als 368.800 Hektar in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und bemerkte, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hereingelassen, und er und Austin seien auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er. "Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen. "Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, ist aber besorgt, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten. "Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen vom Pflücken entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, dass die Personalleiter ihren Mitarbeitern auch beeindrucken, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. „Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss“, fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. "Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne", sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben. Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren. Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist rückläufig, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

Bleiben Sie mit den kostenlosen Breaking News Alerts von Wine Spectator über wichtige Weingeschichten auf dem Laufenden.

Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Bundesstaat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. „Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste“, sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühlhaus ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die in das Familienunternehmen eingetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit dem Coronavirus hinzu, die zusätzliche Komplikationen verursachen. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Brände mehr als 368.800 Hektar in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und bemerkte, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hereingelassen, und er und Austin seien auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er."Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen. "Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, ist aber besorgt, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten. "Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen vom Pflücken entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, dass die Personalleiter ihren Mitarbeitern auch beeindrucken, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. „Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss“, fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. "Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne", sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben. Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren. Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist rückläufig, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

Bleiben Sie mit den kostenlosen Breaking News Alerts von Wine Spectator über wichtige Weingeschichten auf dem Laufenden.

Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Bundesstaat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. „Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste“, sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühlhaus ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die in das Familienunternehmen eingetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit dem Coronavirus hinzu, die zusätzliche Komplikationen verursachen. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Brände mehr als 368.800 Hektar in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und bemerkte, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hereingelassen, und er und Austin seien auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er. "Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen. "Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, ist aber besorgt, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten. "Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen vom Pflücken entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, dass die Personalleiter ihren Mitarbeitern auch beeindrucken, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. „Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss“, fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. "Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne", sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben. Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren. Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist zurückgegangen, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

Bleiben Sie mit den kostenlosen Breaking News Alerts von Wine Spectator über wichtige Weingeschichten auf dem Laufenden.

Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."


Ernte in einer Zeit der Flammen und Pestilenz – ein weiterer anspruchsvoller kalifornischer Jahrgang

In Kalifornien läuft die Ernte. Doch bevor viele Winzer ihre ersten Ernten einfahren konnten, löste eine historische Hitzewelle gefolgt von einer Reihe ungewöhnlicher Gewitter einen unwillkommenen Anfang aus. Blitzeinschläge entzündeten Dutzende Brände im ganzen Staat, und Brände in den Weinbaugebieten Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa und Monterey haben viele Winzer zur Evakuierung gezwungen, während sie für unzählige andere die Ernte erschwerten.

Emmitt-Scorsone-Winzer Emmitt Palmer und Michael Scorsone verbrachten die letzten Tage damit, fertigen Wein und andere wichtige Dinge aus ihrem Weingut an der West Dry Creek Road in Healdsburg im Sonoma County zu holen. Das Feuer von Walbridge brennt seit dem 17. August in den Hügeln über ihrem Grundstück. "Das Feuer war überall um uns herum", sagte Scorsone. "Es ist ein Wunder, wie sich das Feuer in einem Hufeisen um uns herum ausbreitet."

Als das Feuer ausbrach, hatte Scorsone noch nicht mit der Traubenernte begonnen, bereitete sich jedoch auf die Abfüllung eines weiteren Jahrgangs vor. "Ich hatte viele volle Tanks mit gefilterten und geschönten Weinen, die ich in Edelstahlfässer umfüllen musste", sagte er und bemerkte, dass eine lokale Reederei mit einem Kühllager ihm erlaubte, die Fässer dort zu lagern.

Winzer wie Scorsone haben in den letzten Jahren viel Zeit hinter den Evakuierungslinien verbracht. Das Speichern von fertigen Weinen, dem neuesten Jahrgang oder sogar einem Lebenswerk ist in den letzten Jahren zur Norm geworden.

John Hawley von Hawley Winery weiß es aus erster Hand. John und seine Frau Dana bauten 1975 ihr Haus mit Blick auf einen vernachlässigten Weinberg im Dry Creek Valley. Nach Jahren als Winzer für Clos du Bois und Kendall-Jackson gründete Hawley 1996 seine eigene Marke und baute sein Weingut neben seinem Haus . Seine Söhne Paul und Austin, die dem Familienunternehmen beigetreten sind, berichteten, dass er seit dem Ausbruch des Feuers Nächte auf einem Feldbett im Weingut verbracht hat, während in der Nähe Flammen brennen.

Aber der Jahrgang 2020 fügt den Weingütern weitere Versuche hinzu. Brände, Arbeitskräftemangel und ein Überangebot an Trauben haben die Winzer in den letzten Jahren geplagt, aber in diesem Jahr kommen Probleme im Zusammenhang mit dem Coronavirus hinzu, die zusätzliche Komplikationen verursachen. Wirtschaftliche Belastungen durch Stilllegungen und neue Sicherheitsprotokolle im Umgang mit COVID-19 fordern die Anpassungsfähigkeit der Winzer auf beispiellose Weise heraus.

"Wir haben keine Macht, wir sind von Feuer umgeben, und wir haben mit ziemlicher Sicherheit einen Rauchgeschmack. Ich weiß nicht, ob es noch schlimmer werden kann", sagte Scorsone.

Ein Jahrgang unter Beschuss

Bis zum 27. August haben die als LNU Lightning Complex bekannten Feuer mehr als 368.800 Acres in den Landkreisen Napa, Sonoma, Lake, Solano und Yolo verzehrt. Bessere Bedingungen in dieser Woche haben es den Feuerwehrleuten ermöglicht, eine Eindämmung von 33 Prozent zu erreichen. Weiter südlich hat das Feuer des SCU Lightning Complex in den Bergen östlich von San Jose mehr als 368.000 Hektar verbrannt, während der CZU Lightning Complex mehr als 80.000 Hektar in den Santa Cruz Mountains verbraucht hat. Und das sind nur die größten von mehreren Feuern, die im Bundesstaat brennen.

Die Waldbrände haben unzählige Straßen gesperrt, und da viele Weingüter und Weinberge in Evakuierungszonen liegen, sind Winzer wie Scorsone besorgt um ihren Besitz. "Wenn wir schlechten Wind gehabt hätten, wären wir verloren", sagte Scorsone und bemerkte, dass er jeden Tag zum Weingut fährt und sich so weit wie möglich aus der Gefahrenzone bewegt.

Weiter die West Dry Creek Road hinauf ist Hawley auch nur einen Steinwurf von Brandgefahr entfernt. Paul Hawley sagte, obwohl sich der westliche Teil des Tals in einer obligatorischen Evakuierungszone befindet, haben Sicherheitsmannschaften einige Winzer hereingelassen, und er und Austin seien auf den Bergrücken über ihrem Weingut gelaufen, um das Feuer zu beobachten. "Es war eher ein langsames Feuer als ein riesiger Feuersturm", sagte er. "Es scheint, als wären wir aus dem Wald, solange der Wind nicht auffrischt, aber alles von der Spitze des Kamms nach Westen sieht aus wie eine Einöde."

Austin sagte, sie seien früh in der Ernte, also sei auf dem Weingut nicht viel los, aber sie haben mehrere Generatoren, um das Weingut und die Wasserpumpen am Laufen zu halten. Er hofft, nächste Woche Crews dazu zu bringen, auf ihrem 10 Hektar großen Anwesen mit der Ernte zu beginnen. "Es ist eine düstere Situation, von der wir das Beste hoffen, uns aber auf das Schlimmste vorbereiten."

Nur die Straße runter von Hawley sagte der Quivira-Winzer Hugh Chappelle, er wolle die Mitarbeiter nicht bitten, in einer Evakuierungszone zu arbeiten, ist aber besorgt, dass weitere Verzögerungen zu einer verdichteten Ernte führen könnten. "Wir sind besorgt und in höchster Alarmbereitschaft, aber wir sind noch nicht ganz gestresst", sagte er und bemerkte, dass er die Weine überprüft habe, die derzeit in Tanks gären.

Chappelle überlegt auch, wie lange er warten soll, bevor er Traubenproben zur Analyse auf einen möglichen Rauchgeschmack schickt. Auch wenn die Feuerwehr die Flammen unter Kontrolle hat, bleibt die Gefahr einer Rauchvergiftung in der Luft. Der Rauch hat nicht nur die Gebiete getroffen, in denen die Brände brennen, sondern auch die umliegenden Landkreise. Rauch ist seit Tagen in der Luft geweht und hängt.

Austin sagte, sein Vater sei optimistisch, aber sowohl er als auch Paul seien nervös. "Wir werden eine Analyse des Rauchgeschmacks für die Weintrauben und andere Weinberge, die wir in Evakuierungsgebieten verwenden, durchführen", sagte er.

"Bis Sonntag hat der Wind den Rauch meistens weggeblasen, aber jetzt haben sich die Winde geändert und der Rauch hängt", sagte Paul. "Wir sind noch nicht am Ende dieser Geschichte."

Der Rauchgeschmack ist schwer vorherzusagen. Die meisten Untersuchungen zu diesem Thema deuten darauf hin, dass Trauben am anfälligsten für Raucharomen sind zwischen Veraison (Beginn der Reifung) und Ernte, wo sich die meisten Weingüter heute befinden. Viele Winzer befinden sich in den ersten Wochen der Ernte frühreifender Sorten, andere planen optimistisch die Ernte für die kommenden Tage.

Dann gibt es solche, wie Scorsone, mit spätreifenden Trauben wie Cabernet Sauvignon. Sie halten den Atem an, damit Rauch die Ernte nicht zerstört. „Unser Anwesen ist verraucht, und wir sind noch vier Wochen von der Ernte entfernt.

In Napa sagte Garrett Buckland, Mitbegründer des Weinbauberatungsunternehmens Premiere Viticulture und ehemaliger Präsident der Napa Valley Grapegrowers, dass alle derzeit unglaublich vorsichtig sind und viele Tests durchführen. "Es ist ganz anders als 2017, da wir die meisten Trauben nicht gepflückt haben", sagte er. "Aber bisher zeigen die Ergebnisse mehrerer Weinberge, dass die Zahlen, die zurückkommen, unter der Schwelle für Rauchgeruch liegen."

Buckland sagte, dass trotz der rauchigen Bedingungen ein Großteil des Rauchs aus der Ferne hereinweht und dass die Nähe zu Weinbergen, Dauer und Dichte viel mit potenziellem Rauchgeschmack zu tun haben. "Ein Großteil des anhaltenden Rauchs, den wir erhalten, ist nicht so schädlich, wie es aussieht."

COVID-Protokolle

„Ich verliere immer den Schlaf während der Ernte, aber das Einbringen von COVID fügt eine weitere Dimension hinzu“, sagte Zach Rasmuson, COO für das Duckhorn Portfolio. Er sagte, sein Team habe im Voraus geplant, um einige Bedenken auszuräumen. "Jeder unserer Winzer hat seine Weinherstellungsprotokolle schriftlich festgehalten, damit jeder weiß, wie er die Weine des anderen herstellt", sagte er. Mit diesem Notfallplan kann er bei Bedarf sowohl Personal als auch Trauben an einen anderen Ort verlegen. Einige der Duckhorn-Weingüter haben sich auch mit benachbarten Weingütern zusammengetan, um die Notfallpläne des anderen zu erstellen.

Eine der größten Bedenken besteht darin, wie sich ein oder mehrere Mitarbeiter, die sich mit dem Coronavirus infizieren, auf die Arbeit auswirken könnten. Viele Weingüter haben Maßnahmen ergriffen, die über die Richtlinien hinausgehen, die das Wine Institute, die California Association of Winegrape Growers und die California Sustainable Winegrowing Alliance auf der Grundlage der aktuellen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für Weinberge und Kellereibetriebe gemeinsam entwickelt haben.

Rodney Strong in Sonoma und Hess Family Wine Estates in Napa haben Gruppen von Arbeitern gebildet, die zusammenbleiben, um die Exposition zu verringern. "Die Crews arbeiten in Gruppen von drei bis vier Personen und können ihr Projekt in verschiedenen Bereichen des Weinguts durchführen", sagte Justin Seidenfeld, Direktor der Weinherstellung bei Rodney Strong.

Daniel Ricciato, der 60 Weinberge für den Winzer Thomas Rivers Brown betreut, sagte, dass einige der verschiedenen Weinherstellungsanlagen von Brown besser geeignet seien als andere. "Eine Sache, die wir gemacht haben, ist, Tanks hinzuzufügen, die sich selbst umpumpen", sagte er. Ricciato sagte, die Personalleiter beeindrucken ihre Mitarbeiter auch, dass ein Teamplayer in diesem Jahr über das Weingut hinausgeht. "Das Schwierigste ist, dass COVID neu ist, es gibt kein Playbook."

Weiter südlich in Paso Robles sagte Austin Hope, Präsident von Hope Family Wines, dass es wie gewohnt weitergeht. „Wir haben alle Standardprotokolle eingeleitet und es scheint zu funktionieren“, sagte er und verwies darauf, dass der Landkreis COVID-19-Tests zur Verfügung stellen wird. „Wir sind bereit, täglich zu testen, wenn es sein muss“, fügte er hinzu.

Hope sagte, eine Sorge, die das Team herauszufinden versucht, ist, wie man mit dem Schaufeln der Häute aus den Tanks nach der Gärung umgeht. „Normalerweise befinden sich zwei oder drei Personen in einem Panzer“, erklärte er. Er fügte hinzu, dass wahrscheinlich alles länger dauern würde, aber er ist zuversichtlich, dass sie es schaffen werden.

Fragen zur Arbeitskräfte- und Traubenversorgung

Diejenigen, die das Glück haben, früh zu pflücken, sind in guter Verfassung, nicht nur wegen der Brände, sondern auch wegen des Zugangs zu Arbeitern. Niemand meldete unmittelbare Bedenken hinsichtlich des Arbeitskräftemangels, stellte jedoch fest, dass ein COVID-19-Ausbruch die Verfügbarkeit drastisch verändern könnte. "Arbeitskräftemangel ist immer im Hintergrund, aber stellen Sie sich vor, an einem Tag während der Ernte kommt es zu einer Quarantäne", sagte Rasmuson und verwies darauf, dass die Erntemannschaften seiner Meinung nach am stärksten gefährdet sind, da sie oft mit Wohnwagen reisen und viel Zeit verbringen um Behälter herum zusammenbauen.

Eine weitere Herausforderung ist die Wohnheimunterbringung, die von einigen Weinbergsmanagern zur Verfügung gestellt wird. Ein anonymer Schlafsaal in Sonoma hatte einen positiven Arbeitertest, der andere Bewohner zwang, umzuziehen. Zwei Wohnzentren, die von Napa County betrieben werden, hatten eine ähnliche Situation, was zur Umsiedlung der dort lebenden Menschen führte.

Buckland sagte, dass die Napa Valley Grapegrowers and Napa Farmworkers Foundation enorme Ressourcen in Bildung und Tests investiert hat, einschließlich einer mobilen Testeinheit. Aber über COVID-19 hinaus ist auch die Ernte unter rauchigen Bedingungen ein Problem. „Wir haben uns vor der Ernte eine große Menge an N95-Masken gesichert, hauptsächlich für COVID, aber sie helfen bei der Arbeit unter rauchigen Bedingungen.“

Dann ist da noch die Menge der Trauben. Laut Experten der Silicon Valley Bank und Allied Grape Growers herrscht auf dem Weinmarkt ein Überangebot. Und das bedeutet nicht nur, dass es zu viele Trauben gibt. Sie schätzen, dass zu viele Weinberge gepflanzt werden, die zu viele Tonnen Trauben aus jeder Region, in jeder Kategorie und zu jedem Preis produzieren. Die Lagerbestände sind gesichert, der Vertrieb ist verstopft und die Nachfrage ist zurückgegangen, wobei der Weinverkauf abflacht und der Markt für Fassweine nach erheblichen aufeinanderfolgenden Ernten ein Überangebot aufweist.

Vor der Hitzewelle und den Bränden berichteten die meisten Winzer, dass die Qualität gut aussah, mit unterdurchschnittlichen Erträgen, was das Überangebot ausgleichen könnte. Buckland sagte, dass die Erträge jetzt 20 bis 30 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, aber er kann nur auf Pinot Noir, Chardonnay und andere frühreifende Trauben als Indikatoren schauen.

"Nach den letzten beiden großen Jahrgängen ist es nicht unwillkommen, niedrigere Erträge zu haben", sagte er und fügte hinzu: "Es ist nie gut, unerwartete Rückgänge zu haben, aber dies sollte uns helfen, wieder in eine normale Situation zu kommen." Buckland sagte auch, dass die meisten Weinberge die Hitzeperiode mit minimalem Schaden überstanden haben. Einige vereinzelte Reben mit bestimmten Trauben hatten einen Sonnenbrand.

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Dave Guffy, Senior Vice President für Weinherstellung und Weinbau bei The Hess Collection, sieht eine durchschnittliche Erntegröße für Napa Cabernet Sauvignon, aber geringere Erträge für Napa Chardonnay, was seiner Meinung nach teilweise auf einen Spätfrost im April zurückzuführen ist, der die Erträge so stark reduzierte wie 50 Prozent in einigen Blöcken. "Legen Sie alle von Waldbränden betroffenen Trauben darüber, und ich glaube, wir werden die Lücke beim Überangebot an Trauben schließen."

Angesichts des zusätzlichen wirtschaftlichen Stresses durch COVID-19 und der Schließung von Verkostungsräumen und Restaurants, die zu einem starken Umsatzrückgang führten, kündigen und ändern einige Weingüter Verträge, um weniger Trauben zu entnehmen und im Jahr 2020 erheblich weniger Wein herzustellen. Ricciato sagte einige von Browns Kunden, von denen viele Ultra-Premium-Marken von Cabernet herstellen, sind konservativer, wenn es um die Tonnage, die sie für ihre 2020-Weine wollen, geht. "Selbst diejenigen mit Gutsweinbergen, die im Allgemeinen ihre gesamte Ernte einbringen, versuchen, Trauben zu verkaufen", sagte er.

"Wir fällen jetzt alle Urteile", sagte Buckland und fügte hinzu, dass jeder die Denkweise haben muss, um seinen besten Wein zu machen. "Wir müssen das Geschäft am Laufen halten, wo wir können, die Trauben hören nicht auf zu reifen."