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Neues Produkt bietet „Wein ohne Kater“… weil kein Alkohol drin ist

Neues Produkt bietet „Wein ohne Kater“… weil kein Alkohol drin ist

Ein neues „rotes Traubenpulver“ will den Spaß am Weintrinken nehmen

Vinia, ein neues Pulverprodukt von BioHarvest, behauptet, die gleichen Vorteile wie Wein ohne Alkohol, Kalorien oder Zucker zu bieten.

Vinia ist ein neues Produkt von BioHarvest in Form eines „roten Traubenpulvers, das die Vorteile von Wein bietet, ohne die tödlichen Kopfschmerzen“, heißt es in einer Pressemitteilung.

Vinia verspricht, als „revolutionäres Superfood“ Dinge wie die Unterstützung eines gesunden Blutdrucks und der Durchblutung zu tun, „ohne verschwommenes Gedächtnis oder schmerzhafte Nebenwirkungen, über die man sich Sorgen machen muss“.

Wenn Sie es nicht bereits aus der Überschrift gelernt haben, liegt der Grund dafür, dass Sie keine dieser Nebenwirkungen haben, darin, dass Vinia keinen Alkohol enthält und daher nicht als Wein gilt.

Wenn Sie interessiert sind, bleibt Ihnen, soweit wir das beurteilen können, eine erwachsene Version von Kool-Aid-Pulver übrig, die Sie gerne „in Wasser, Smoothies, Joghurt, Haferflocken usw.“ mischen können.

Oder Sie lassen das Pulver weg und bleiben bei Traubensaft, dem ursprünglichen alkoholfreien Wein. Bietet Traubensaft dieselben kardiovaskulären Vorteile? Nicht alle, aber viele Sorten, „besonders die Sorte aus roten und dunkelvioletten Concord-Trauben“ tun dies in der Tat.


Der Erfinder des katerfreien synthetischen Alkohols hat es bereits ausprobiert (und hofft, dass Sie es bald können)

Vergessen Sie 2050. David Nutt sagt jetzt, dass sein synthetischer Alkohol in nur fünf Jahren auf dem Markt sein könnte.

Im Jahr 2016 berichtete ich über David Nutt, den Direktor der Abteilung für Neuropsychopharmakologie am Imperial College London, der an etwas namens 𠇊lcosynth” — arbeitete, einer synthetischen Version von Alkohol, der die lustige Wirkung von Alkohol in Rechnung gestellt wird, aber ohne die negativen Toxine und Kater. Damals hoffte er, dass Alcosynth bis 2050 den traditionellen Alkohol ersetzen könnte, aber wie so oft in der modernen Wissenschaft, scheint sich dieser Zeitrahmen erheblich zu verdichten. In einer kürzlichen Diskussion mit The Guardian schlug Nutt vor, dass sein synthetischer Alkohol bereits in fünf Jahren auf den Markt kommen könnte. Tatsächlich hat er es bereits selbst konsumiert.

“Wir dürfen es probieren, wann immer wir wollen,” erzählte er The Guardian von seinen Testchargen, die er mit Fruchtsaft mischt, um den Geschmack zu maskieren. “Wir haben viele mögliche Verbindungen getestet, um herauszufinden, welche am wahrscheinlichsten funktionieren. Es wäre unehrlich, Millionen von Pfund für etwas auszugeben, wenn Sie keine Ahnung haben, ob es das tut, was Sie wollen.”

Nutt sagt, er habe 2005 zum ersten Mal über das Konzept geschrieben. Seine Forschungen darüber, wie Alkohol bestimmte Gehirnrezeptoren beeinflusst, haben ihn zu der Theorie geführt, dass ein solches Produkt möglich sei. Kritiker hielten es damals jedoch für zu weit über den Tellerrand hinaus, denn, wie Nutt es ausdrückte, 𠇍isruptive Technologie gab es nicht.” Aber in einer Welt, in der Dinge wie Fleisch aus dem Labor mittlerweile zu einer In der Realität hat Nutt endlich seinen Traum verwirklicht, Kater und alkoholbedingte Schäden an den Körpern von Menschen zu beenden.

Am Ende sagte Nutt, dass die Entwicklung der Verbindung —, die jetzt unter der Marke Alcarelle — firmiert, schwieriger war, als nur die Idee zu entwickeln, �r die wahre Herausforderung besteht darin, dieses Molekül in einen Drink zu bringen,”, sagte er Der Wächter. 𠇍ie regulatorische Seite ist viel schwieriger als die Wissenschaft.”

Dennoch sagt Nutt, dass er und seine Geschäftspartner einen Fünfjahresplan für Alcarelle haben. Sie versuchen, etwa 26 Millionen US-Dollar aufzubringen, um es auf den Markt zu bringen, hoffentlich indem sie es an andere Getränkehersteller liefern, um sie in ihre Produkte aufzunehmen. “Wir denken, sobald wir ’ genehmigt und auf dem Markt sind, erklärt ” Nutt’s Geschäftspartner David Orren, “ werden wir eine erstaunliche und wunderbare Explosion der Kreativität erleben. Die Getränkeindustrie beschäftigt wirklich kreative Menschen.” Man spürt fast, dass die Mixologen das schon viel zu ernst nehmen.


ABV Bedeutung

Bevor wir beginnen, ist es gut, die Grundlagen zu kennen. Sie haben wahrscheinlich ABV beim Trinken von Getränken gesehen, aber was bedeutet das eigentlich? ABV steht für Alcohol By Volume (manchmal als alc/vol angezeigt). Dies ist ein Standardmaß dafür, wie viel Alkohol in einem bestimmten Volumen eines alkoholischen Getränks enthalten ist (angezeigt als Volumenprozent).

ABV gibt uns ein gutes Verständnis dafür, wie stark ein bestimmtes alkoholisches Getränk sein wird. Übliche ABV-Werte für typische Getränke sind:

  • Alkoholarmes Bier: 0.5% - 1.2%
  • Bier: 4% - 6%
  • Apfelwein: 4%-8%
  • Wein: normalerweise 12,5 %–14,5 %
  • Rum: 40%
  • Gin: 37.5%–50%
  • Whiskey: normalerweise 40%, 43% oder 46%

Wie Sie sehen können, kann der ABV zwischen verschiedenen Alkoholarten drastisch variieren. Wenn Sie mit Asian Flush oder einer Alkohol-Flush-Reaktion zu kämpfen haben, sollten Sie nach suchen alkoholarm oder alkoholreduziert Getränke statt herkömmlicher Getränke.

Als alkoholarm bezeichnet man Getränke mit einem Alkoholgehalt zwischen 0,5% und 1,2%, wie beispielsweise das in der obigen Tabelle erwähnte alkoholarme Bier.

Reduzierter Alkohol bedeutet, dass ein Getränk einen niedrigeren Alkoholgehalt hat als die durchschnittliche Stärke eines bestimmten Getränks. Das bedeutet, dass Wein mit einem Alkoholgehalt von 5,5% ein alkoholreduzierter Wein ist. Obwohl er viel niedriger als üblich ist (Wein ist normalerweise 12,5%-14,5%), ist er immer noch höher als in der Kategorie mit niedrigem Alkoholgehalt.

Beide Optionen sind eine vernünftige Wahl, wenn Sie eine Alkohol-Flush-Reaktion vermeiden möchten. Während Sie immer noch Alkohol konsumieren, ist der Alkoholgehalt viel niedriger als normal. Sie werden wahrscheinlich immer noch Flush-Symptome haben, aber mit einem geringeren Schweregrad.

Außerdem können Sie so mit Freunden an der Bar abhängen, ohne die ganze Nacht Wasser schlürfen zu müssen.


Alkoholfreie Getränke mit weinartiger Komplexität? Ja es ist möglich

Sie machten sich daran, das antike römische Gatorade nachzubilden, aber auf dem Weg dorthin stießen Scott Friedmann und sein Team von Kochwissenschaftlern von Acid League, dem Essig-Boutique-Start-up mit Sitz in Guelph, auf etwas, das unsere Art zu trinken verändern könnte.

Wie versierte Hobbyköche und einige der weltbesten Köche Ihnen sagen werden, hat die zwei Jahre alte Marke bereits den Gewürzmarkt mit ihrer Linie von Living Vinegars revolutioniert, geschmackvollen fermentierten Erfindungen aus Zutaten wie Mango, Räuchermalz und Pfirsichlake.

Während des Studiums der Geschichte des Essigs kam ihnen die Idee zu ihrem neuesten Projekt Wine Proxies. “Wir sind bei diesem Konzept namens posca gelandet”, erklärt Friedmann, einer der Mitbegründer. “Es wird manchmal als das erste Energy-Drink der Welt bezeichnet, und es war ein Getränk für die römische Armee. Zu dieser Zeit machte dich Wein betrunken und Wasser konnte dich krank machen, beides war nicht gut für eine Armee, also nahmen sie Essig und mischten ihn mit Wasser, Honig, Kräutern und Gewürzen, um dieses Getränk für Soldaten herzustellen.”

Friedmanns Idee war es, Posca auf gehobene Weise nachzubauen, aber nach einem besonders erfolgreichen Experiment rund um Orangenweinessig war es offensichtlich, dass sie etwas viel überzeugenderes in der Hand hatten. Durch das Übereinanderschichten von Saftmischungen mit Tee und Gewürzen schufen sie einen Stil von alkoholfreien Getränken, der sich dem Aussehen und der Haptik von Wein annäherte, ohne den Rausch und den unvermeidlichen Kater.

“Als wir uns entschieden haben, über Posca hinauszugehen, wurde uns klar, dass die Welt für uns eine Auster ist,” er sagt, “und wir hatten die Frage: ‘Versuchen wir, Wein nachzuahmen, oder versuchen wir es einfach? tolle Getränke kreieren?’ Ich glaube, wir haben beides gemacht.”

Die erste Charge von drei Proxies in dunklen Glasweinflaschen mit bunten Wachshälsen und Etiketten, die von Künstlern aus ganz Nordamerika entworfen wurden, wurde Ende Januar über den Online-Weinclub Acid League’ veröffentlicht. Die drei Stile, inspiriert von neuseeländischem Sauvignon Blanc, burgundischem Pinot Noir und natürlich Posca, wurden mit Dingen wie grünen Sichuan-Pfefferkörnern, Blutorange, Myrrhe und Oolong-Tee aromatisiert und waren fast sofort ausverkauft.

“Wir haben eine große Umarmung von der nüchtern-neugierigen und nüchternen Community, von der Halal-Community und von der Schwangeren-Community,” Friedmann. “Ich denke, es war unglaublich für Leute, die entweder unter der Woche nicht trinken wollen oder einfach nicht so viel trinken wollen wie während COVID.”

Heather McDougall, Gründerin des Weinladens Sips Toronto, hat auch einen starken Anstieg der Anfragen von Kunden verzeichnet, die nach alkoholarmen oder alkoholfreien Alternativen suchen. Nichtsdestotrotz veranlasste sie ihre Erfahrung mit den meisten dieser Produkte dazu, mit einiger Vorsicht an Proxies heranzutreten. “Ich hatte ziemlich geringe Erwartungen,”, gibt sie zu. “Nachdem ich viele andere alkohol- und alkoholfreie Getränke probiert habe, erwarte ich immer, dass es sich um eine geringere Version von etwas handelt, von dem ich weiß, dass es gut ist.”

McDougalls erster Geschmack von Proxies beeindruckte sie jedoch so sehr, dass Sips einer der ersten Einzelhandelsgeschäfte in der Stadt wurde, der sie führte. Sie sind super vielseitig, sagt sie, “da sie eine Struktur haben, die der Struktur von Wein sehr ähnlich ist — sie haben Säure und Tannin und Frucht und Körper. Es fehlt nur noch Alkohol.”

Für ihre Februar-Veröffentlichungen wandte sich Acid League an beliebte Weinstile wie den Elsässer Gewürztraminer und den Northern Rhône Syrah, suchte aber auch über den Wein hinaus, um sich inspirieren zu lassen. Ihr Terre Sauvage wurde um die Idee der kanadischen Landschaft selbst gemischt.

“Wir haben versucht, ein Produkt zu entwickeln, das die kanadische Heimat widerspiegelt”, erklärt Friedmann. “Wir haben etwas Apfelessig und McIntosh-Apfel verwendet, aber auch Fichtenspitzen und Zedernholz, Labrador-Tee und Wacholder und Kümmel und Ahornsirup, um etwas zu kreieren, das fast wie ein Weg schmeckt, wie man ’ in Kanada wandert.”

Laut Nick Oliveiro, Chefsommelier im Peter Pan Bistro in Toronto, wird sich der Blick über den Wein hinaus nach Ideen und Aromen als entscheidend für den Erfolg der Marke erweisen. “Sie versuchen nicht nur Wein zu imitieren — sie sind ihr eigenes Ding und das’ist wirklich wichtig” er sagt. “Sie bieten vielleicht die gleiche Komplexität wie Wein, aber sie haben unterschiedliche Geschmacksprofile. Wenn das Restaurant wieder öffnet, könnte ich mir leicht vorstellen, dass ich sie verwende, da sie einzigartige Geschmacksprofile haben, die ich gerne mit Essenspaarungen erkunden würde.”

Die nächste Charge von Proxies – eine Anspielung auf Chardonnay aus geröstetem Kokosnussessig und Bai Jian-Weißtee, einem sonnengetrockneten Tomatenessig und Kaschmir-Chilirot, inspiriert von Sangiovese und einem einzigartigen zitrusgetriebenen Experiment mit Orangenblütenessig — will noch in diesem Monat veröffentlicht werden.

Wir wissen vielleicht nicht näher, wie Roman Gatorade schmeckte, aber wie Plinius der Ältere (fast) sagte: In Proxys Sanitas: “In Proxys gibt es Gesundheit.”

Buzz-free-Flaschen für Ihren Barwagen

Verbraucher sind durstig nach interessanten alkoholfreien oder alkoholarmen Getränken. Hier sind fünf, die für Furore sorgen.


Könnte „Alcosynth“ all die Freude am Schnaps bieten – ohne die Gefahren?

„So sieht mein Gehirn aus“, sagt David Nutt und zeigt mir ein intensives abstraktes Gemälde eines Freundes, das auf der Fensterbank seines Büros sitzt. Nutts Basis im Hammersmith Hospital hat eine gemütliche, bewohnte Atmosphäre – ein starker Kontrast zu dem strahlend weißen Labor, das er als Direktor der Abteilung für Neuropsychopharmakologie am Imperial College London leitet. Laborkittel hängen an einem Haken neben der Tür, in der Ecke steht ein uralter Wasserkocher und neben dem Gemälde eine widerspenstige Sammlung von Objekten, die Hinweise auf seine Forschungsinteressen geben: hirnförmige Auszeichnungen, ein Atommodell von Nutts Erfindung zur Erkennung von Entzündungen im Gehirn von Alzheimer- und Parkinson-Patienten, ein Plakat für den Film LSD Flesh of Devil von 1967 und zwei geschnitzte Holzpilze – die letzten Hinweise auf seine Rolle in Imperials psychedelischer Forschungsgruppe.

Alles, was fehlt, ist etwas mit dem Dämonengetränk zu tun, um Nutts ehrgeizigen Plan widerzuspiegeln, einen sicheren synthetischen Alkoholersatz namens Alcarelle unter die Leute zu bringen. Nutt entwickelt seit langem einen heiligen Gral von Molekülen – auch als „Alkosynth“ bezeichnet –, der die entspannenden und sozial schmierenden Eigenschaften von Alkohol bietet, jedoch ohne Kater, Gesundheitsprobleme und das Risiko einer Lähmung. Es klingt zu schön, um wahr zu sein, und wenn ich die Idee mit zwei Experten der Alkoholindustrie diskutiere, ziehen sie unabhängig voneinander Parallelen zu Plänen, den Mars zu kolonisieren.

Doch Alcarelle, der seinen Weg in Bars und Geschäfte findet, scheint eine Möglichkeit zu sein. Die Startfinanzierung wurde im November 2018 aufgebracht, sodass Nutt und sein Geschäftspartner David Orren versuchen konnten, 20 Millionen Pfund von Investoren zu sammeln, um Alcarelle auf den Markt zu bringen. „Die Industrie weiß, dass Alkohol eine giftige Substanz ist“, sagt Nutt. „Wenn es heute entdeckt würde, wäre es als Lebensmittel illegal. Die sichere Grenze für Alkohol, wenn man die Kriterien für Lebensmittelstandards anwendet, wäre ein Glas Wein pro Jahr.“

Als Psychiater, sagt er, „behandele ich die meiste Zeit meines Berufslebens Menschen, für die Alkohol ein Problem darstellt, und viele meiner beruflichen Forschungen beziehen sich darauf“. Vor einem Jahrzehnt wurde Nutt von seiner Position als Drogenberater der Regierung entlassen, nachdem er die verzerrten moralischen Standards in Frage gestellt hatte, nach denen wir Drogen- und Alkoholkonsum beurteilen (er sagte einprägsam, dass Reiten gefährlicher sei als Ecstasy zu nehmen). Kurz darauf präsentierte er im Lancet Daten, die belegen, dass Alkohol für die Gesellschaft schädlicher ist als Heroin oder Crack. Doch Nutt ist kein Prohibitionist. Er genießt einen „sehr kleinen“ Single Malt vor dem Schlafengehen und ist sogar Mitbesitzer einer Bar, deren Ironie ihn in eines seiner häufigen und liebenswerten Gelächter ausbrechen lässt. „Meine Tochter und ich besitzen eine Weinbar in Ealing“, sagt er, nachdem er seine Fassung wiedergefunden hat. „Ich bin nicht gegen Alkohol. Ich mag es, aber es wäre schön, eine Alternative zu haben.“ Eines Tages hofft er, Alcarelle in die Speisekarte seiner Bar aufnehmen zu können.

Nutt mit seinem Geschäftspartner David Orren … versucht, Alcarelle auf den Markt zu bringen. Foto: Alicia Canter/The Guardian

Der lange Weg nach Alcarelle begann 1983, als Nutt als Doktorand ein Alkohol-Gegenmittel entdeckte. Ja, eine Droge, die Trunkenheit tatsächlich umkehrt. „Ich habe die Auswirkungen von Alkohol auf das Gaba-System untersucht“, sagt er. Einfach ausgedrückt, stimuliert die primäre Wirkung von Alkohol auf das Gehirn den Gaba-Rezeptor. Wenn sie stimuliert werden, beruhigen Gaba-Rezeptoren das Gehirn, indem sie weniger Neuronen abfeuern. Seine Studie sei, sagt Nutt, der erste Beweis dafür. Nutt gab Ratten Alkohol, verabreichte eine Chemikalie, die Gaba-Rezeptoren blockiert, und die Ratten wurden ernüchtert.

Das Gegenmittel war zu gefährlich, um von klinischem Nutzen zu sein, da es bei versehentlicher Einnahme in nüchternem Zustand zu Krampfanfällen führen würde (wie es bei starkem Alkoholentzug der Fall ist). Außerdem, wie er sagt, "was bringt es, jemanden davon abzuhalten, berauscht zu werden, wenn der Alkohol seine Leber und sein Gehirn zerstört?" Entscheidend aber war, dass Nutt nun wusste, dass die Stimulierung von Gaba der Weg zu beschwipster Glückseligkeit war – wenn wir das nur harmlos tun könnten.

Zwanzig Jahre später, während der Arbeit an einem Regierungsbericht über die Zukunft der Hirnforschung, Sucht und Drogen, dämmerte Nutt, dass das wissenschaftliche Verständnis einen Punkt erreicht hatte, an dem dies theoretisch erreicht werden könnte. „Ich habe einen kleinen Gedankenbeitrag im Journal of Psychopharmacology geschrieben“, erinnert er sich. „Die Leute sagten, es sei ‚zu herausfordernd, zu verrückt‘. Es war 2005, und das Konzept der disruptiven Technologie existierte nicht. Sie sagten: ‚Es ist schlau, aber du wirst es nie tun‘, aber ich habe immer wieder darüber gesprochen, weil es war schlau und wir kann Tu es."

Was Nutt jetzt weiß, ist, dass es 15 verschiedene Gaba-Rezeptor-Subtypen in mehreren Gehirnregionen gibt, „und Alkohol ist sehr promiskuitiv. Es wird sie alle binden.“ Ohne seine Betriebsgeheimnisse preiszugeben, sagt er, dass er herausgefunden hat, welche Gaba- und andere Rezeptoren stimuliert werden können, um ohne nachteilige Auswirkungen beschwipst zu sein. „Wir wissen, wo im Gehirn Alkohol seine ‚guten‘ und ‚schlechten‘ Wirkungen hat und welche bestimmten Rezeptoren das vermitteln – Gaba, Glutamat und andere, wie Serotonin und Dopamin. Die Auswirkungen von Alkohol sind kompliziert, aber … Sie können auf die Teile des Gehirns abzielen, die Sie ansprechen möchten.“

Praktischerweise können Sie die Art und Weise ändern, in der ein Molekül an einen Rezeptor bindet, um verschiedene Wirkungen zu erzielen. Sie können einen Spitzeneffekt hineinlegen, sodass Sie, egal wie viel Alcarelle Sie konsumieren, nicht gehämmert werden. Dies ist eine gut etablierte Wissenschaft, tatsächlich sagt Nutt, dass eine Reihe von Medikamenten, wie das Medikament zur Raucherentwöhnung Vareniclin (vermarktet als Champix), einen ähnlichen Abschalteffekt aufweisen. Sie können auch andere Effekte erzielen und dennoch einen Rausch vermeiden, so dass Sie zwischen einem Partydrink oder einem Business-Lunch-Getränk wählen können.

Das Konzept zu entwickeln, war einfach, sagt Nutt. Das richtige Molekül zu finden war schwieriger, „aber die Real Die Herausforderung besteht darin, dieses Molekül zu einem Drink zu nehmen. Die regulatorische Seite ist viel schwieriger als die Wissenschaft.“ Da Alcarelle noch keinen Sicherheitstests unterzogen wurde, haben es nur Nutt, Orren und ein paar andere im Labor probiert, gemischt mit Fruchtsaft, weil es alleine nicht gut schmeckt. „Wir dürfen es ausprobieren, wann immer wir wollen“, sagt Nutt. „Wir haben viele mögliche Verbindungen getestet, um herauszufinden, welche am wahrscheinlichsten funktionieren. Es wäre unehrlich, Millionen von Pfund für etwas auszugeben, wenn man keine Ahnung hat, ob es das tut, was man will.“

Nutt, Orren (ein Unternehmensberater und ehemaliger Tech-Unternehmer) und ihr Team haben einen Fünfjahresplan entwickelt. Alcarelle wird wahrscheinlich als Lebensmittelzusatzstoff oder als Zutat reguliert werden, sodass eher Lebensmittelvorschriften als klinische Studien gelten. Um eine Zulassung zu erhalten, müssen sie ein Getränkeprodukt mit eigener Flasche herstellen und arbeiten daran mit Lebensmittelwissenschaftlern. Dieser Prozess dauert normalerweise etwa drei Jahre, aber aufgrund der einzigartigen funktionalen Qualitäten von Alcarelle erwarten sie, dass er länger dauert.

„Natürlich wird es Tests geben, um zu überprüfen, ob das Molekül sicher ist“, sagt Nutt. „Und wir müssen zeigen, dass es sich von Alkohol unterscheidet. Wir werden zeigen, dass es keine Toxizität wie Alkohol erzeugt.“ Wenn unsere Leber beispielsweise Alkohol verstoffwechselt, produziert sie das krebserregende Acetaldehyd, und zu viel Trinken kann das Risiko für Mund-, Rachen- und Brustkrebs sowie für Schlaganfälle, Herzerkrankungen und Leber-, Gehirn- und Nervensystemschäden erhöhen. „Und natürlich wollen wir keinen Kater. Wir müssen zeigen, dass es nicht die negativen Auswirkungen von Alkohol hat“, sagt Nutt.

Letztendlich soll Alcarelle kein Getränkeunternehmen werden, sondern Unternehmen der Getränkeindustrie mit dem Wirkstoff beliefern, damit diese ihre eigenen Produkte herstellen und vermarkten können. Man würde erwarten, dass die Alkoholindustrie Alcarelle als ihren Erzfeind ansieht, aber Orren sagt, dass Branchenakteure „uns als potenzielle Investitionspartner ansprechen“. Dies überrascht nicht Jonny Forsyth, ein globaler Getränkeanalyst bei Mintel. „Die Industrie investiert zunehmend in Alkoholalternativen“, sagt er. „Wir haben viel in Cannabis investiert … Sie suchen nach alkoholfreien Gins und Erfrischungsgetränken, weil sie wissen, dass die Leute weniger [Alkohol] trinken, und dieser Trend wird sich fortsetzen. Wenn die Wissenschaft stimmt und es leicht ist, den Geschmack zu maskieren, denke ich, hat das eine große Chance.“

Gerard Hastings vom Institute for Social Marketing der University of Stirling hat den Gesundheitsausschuss des House of Commons bei seinen Untersuchungen zur Alkohol-, Tabak- und Pharmaindustrie beraten. Er glaubt, dass die Alkoholindustrie Alcarelle genauso annehmen würde, wie Coca-Cola den kalorienfreien Süßstoff Stevia angenommen hat, und die Tabakindustrie in das Dampfen investiert hat, „um sowohl die Lösung als auch das Problem zu besitzen … Wenn sie weiterhin Produkte verkaufen können“ Gesundheitsbewussten und weniger Gesundheitsbewussten, dann werden sie dies tun.“ Auch in Laborfleisch (Fleischzellen, die ohne Aufzucht und Tötung von Tieren gezüchtet werden) wurden von globalen Fleischlieferanten hohe Investitionen getätigt.

Forsyth sieht in der Tatsache, dass man sich von Alcarelle nie betrinken kann, einen verlockenden Marketing-Ansatz für jüngere Verbraucher, die, wie er sagt, den Abwärtstrend beim Alkoholverkauf vorantreiben. Für sie, sagt er, „ist es viel cooler, gesund zu sein, aber es geht auch um Kontrolle. Sie möchten nicht, dass sie auf Instagram betrunken aussehen, was ihr Manager vielleicht sieht. Etwas, das ihr Trinken automatisch kontrollieren würde, wäre sehr ansprechend.“

Ein potenzieller Stolperstein könnte sein, dass Alcarelle nicht natürlich ist. „Natürliche Dinge sind nicht immer gesund“, sagt Forsyth, „aber in den Köpfen der Verbraucher sind ‚natürlich‘ und ‚gesund‘ so ziemlich das gleiche Konzept. Einer der Gründe, warum Cannabis so gut läuft, ist, dass es eine Pflanze ist.“ Er sieht jedoch die Freuden des Alkohols ohne Kater als „einen ziemlich starken Grund, daran zu trinken, auch wenn es nicht selbstverständlich ist“. Eine Möglichkeit, das Problem anzugehen, wäre, das Getränk mit natürlichen Pflanzenstoffen zu aromatisieren, aber Nutt und Orren möchten noch weiter gehen. „Wir haben ein Projekt, um zu sehen, ob wir diese Moleküle in der Natur finden können“, sagt Orren.

Alkohol hingegen ist selbstverständlich und begleitet uns seit jeher. Es gilt als gottgegeben – immerhin hat Jesus Wasser in Wein verwandelt – und ist so tief in unsere Gesellschaft verwoben, dass es zumindest für ältere Generationen manchmal keinen Ersatz geben kann. Alcarelle zielt nicht darauf ab, edle Weine oder Nutts Single Malt zu replizieren. „Wir denken, sobald wir zugelassen und auf dem Markt sind“, sagt Orren, „werden wir eine erstaunliche und wundervolle Explosion der Kreativität erleben. Die Getränkeindustrie beschäftigt wirklich kreative Menschen.“ Er weist auf den Starkoch-Status von Mixologen hin, „weil die Leute wirklich an der Bildung von Geschmäckern und Aromen interessiert sind“.

Natürlich ist Beschwipstheit vielleicht der größte Geschmacksverstärker. „Es gibt eine sehr wichtige Wechselwirkung zwischen Geschmack, Aroma, Geruch und Wirkung“, sagt Nutt. „Die Leute sagen: ‚Ich liebe einfach den Geschmack meines Chateau Latour von 1984‘ und ich sage ihnen: ‚Die Wahrheit ist, dass Sie es nicht würden, wenn Sie sich nie davon betrunken hätten. Wenn du das deinem Kind gibst, spuckt es es aus. Sie erwerben die Liebe zum Geschmack. Was einem die Liebe zum Geschmack verleiht, ist die Wirkung des Alkohols und natürlich das Wissen, dass er wirklich teuer ist.'“ Aber welches Aroma-Wirkungs-Verhältnis auch immer unsere Wertschätzung für Alkohol antreibt, wir haben uns entschieden, „das zu ignorieren“ Alkohol schadet, weil wir ihn genießen. Was ich versuche, ist, etwas zu bieten, das viel weniger schädlich ist. Das ist der Ehrgeiz.“


5 echte Frauen erzählen, wie es war, einen Monat lang auf Alkohol zu verzichten

Die Vorteile (und Nachteile) haben sie überrascht und es könnte auch Sie überraschen.

Bis letzten Monat habe ich die Auswirkungen von Alkohol nicht vollständig verstanden. Sicher, ich hatte eine beschwipste Nacht erlebt und den schönen Kater am nächsten Tag genossen. Aber als ich den Alkohol aufgab (eine von vielen Regeln des Whole30-Programms, die ich im Januar gemacht habe), wurde mir nach und nach bewusst, wie sehr sich die Dinge ändern, wenn man sich von seinem Pinot Noir trennt.

Ich habe definitiv gesundheitliche Vorteile erlebt: Ich konnte meine Energie auf qualitativ hochwertige Aufholjagden beim Kaffee konzentrieren, hatte kein alkoholbedingtes Verlangen bis spät in die Nacht und schaffte es zu mehr morgendlichen Trainingskursen als sonst. Was mich jedoch schockierte, war, wie sehr sich mein soziales Leben im Laufe von 30 Tagen veränderte.

Die Bitte eines Freundes, sich auf einen “quick Drink” zu treffen, führte zu meiner langen Erklärung meiner Entscheidung, keinen Alkohol zu trinken, und die wenigen Male, in denen ich mich bemühte, Freunde in einer Bar zu treffen, waren ziemlich anstrengend. (Seltzer mit Limette ist nicht ein Wodka Redbull). Einmal habe ich sogar absichtlich verschwiegen, dass ich mich von einem Freund, der sich in seiner Lieblingskneipe treffen wollte, enthalten. Ich wollte nicht, dass er sich unwohl fühlt oder unter Druck gesetzt wird, den Standort zu wechseln.

Ich gebe zu, dass ich gegangen bin leicht über Bord und nach meinem ersten Post–Whole30 Abend ein Pizzastück zu viel runtergeschält. Aber das Nein zu Alkohol hat mir genug Vorteile gebracht, um mich dazu zu bringen, weniger zu trinken und mehr aus meinem Tag zu machen. Hör mir nicht einfach zu—hier’ was Die Gesundheit Mitarbeiter und Mitarbeiter mussten über ihren alkoholfreien Monat berichten, sei es wegen Whole30 oder wegen ihres eigenen Wunsches, zu sehen, wie es sein würde.

"Ich war am Wochenende produktiver, weil ich nicht betrunken Pizza gegessen habe"

“I machte Whole30, also war dies das erste Mal, dass ich über einen längeren Zeitraum hinweg versuchte, auf Alkohol zu verzichten. Anfangs fühlte es sich bestärkend an, an gesellschaftlichen Veranstaltungen teilnehmen zu können, ohne Wein als Krücke zu verwenden. Außerdem war ich an den Wochenenden produktiver, weil ich keine betrunkene Pizza aß. Ich hatte auch keinen Kater, sodass ich mehr Zeit hatte, gesunde Mahlzeiten zu kochen. Dann, während meiner letzten Woche ohne Alkohol, wollte ich nur einen Drink. Mehr als das Trinken selbst vermisste ich den Prozess, mich auf einen großen Abend vorzubereiten und meine Freunde zu einem Plausch und ein paar Bier zu haben, bevor ich in unsere Lieblingsbar ging. Jetzt, wo mein Monat vorbei ist, denke ich, dass ich mit mehr Maßen trinken werde, aber ich werde es nicht ganz aufgeben.” —Julia Naftulin

"Ich habe Geld gespart und Gewicht verloren, aber Freunde haben mich dazu gedrängt, einen Schluck zu nehmen"

𠇏ür mich führt der Verzicht auf Alkohol einfach dazu, dass ich mich im Allgemeinen besser fühle. Je älter ich werde, desto schwieriger ist es, mich nach einer durchzechten Nacht wieder zu erholen, was bedeutet, dass ich am nächsten Tag entweder im Bett feststecke oder in einem dunstigen Zustand herumschwebe. Außerdem sind Cocktails in New York City teuer. Wenn ich aufhöre, diese 17 Dollar Margaritas jede Woche beim Brunch zu trinken (ich habe mindestens zwei), das sind 136 Dollar, die ich jeden Monat spare. Der Verzicht auf Alkohol hilft Ihnen beim Abnehmen. Jetzt rede ich nicht Rache Körper Pfund hier, aber Sie werden sicherlich einen Unterschied bemerken. Das heißt, es gibt einen Nachteil, trocken zu werden, und es ist die Art und Weise, wie einige Ihrer Freunde reagieren. Viele von ihnen werden dich einfach für seltsam halten. Und einige werden versuchen, Sie dazu zu bringen, einfach einen Schluck zu nehmen. Mein Tipp: Bestellen Sie ruhig einen Selters und Cranberry𠅎s sieht aus wie ein Wodka und Cranberry und Sie können es zumindest fälschen, bis Sie es machen.” —Rozalynn S. Frazier

"Es half meiner Angst und Depression, und ich konnte es nicht ertragen, mit betrunkenen Freunden zusammen zu sein."

“I hatte noch nie versucht, einen trockenen Januar zu machen, bevor ich auf Whole30 ging, und obwohl ich dachte, das überwältigende FOMO würde mich verrückt machen, war es tatsächlich eine großartige Erfahrung. Ich stellte schnell fest, dass ich es nicht ertragen konnte, mit super betrunkenen Freunden zusammen zu sein, also beschränkte ich meine Geselligkeit. Aber es hat sich gelohnt für die Auswirkungen des Verzichts auf meinen Körper. Ich konnte nicht nur am nächsten Tag früh aufstehen und ins Fitnessstudio gehen oder Besorgungen erledigen, sondern ich hatte auch das Gefühl, dass Nüchternheit einen großen Einfluss auf meine Stimmung hatte. Normalerweise habe ich mit Angstzuständen und Depressionen zu kämpfen, und nach einer durchzechten Nacht habe ich oft etwas, was ich einen emotionalen Kater nenne, der eher mentaler als körperlicher Natur ist. Wenn ich nicht trank, verschwanden all diese verschwendeten Wochenendmorgen, und ich stellte fest, dass meine Stimmung die ganze Woche dadurch besser war.” —Nora Horvath

"Ich habe mehr Zeit mit meiner Tochter verbracht, um mich zu verbinden, nicht zu kämpfen"

“I’me verbrachte den größten Teil meines Erwachsenenlebens, mit Ausnahme der Schwangerschaft, damit, meine Tage mit Koffein und mindestens einem oder zwei riesigen Gläsern Wein nach der Arbeit zu verbringen. Und meine Toleranz war so groß, dass ich mir nichts dabei dachte, auf einer Party eine Flasche Wein zu polieren. Also dachte ich mir, ich muss mir beweisen, dass ich in der Lage bin, ganz auf Alkohol zu verzichten, bevor ich ernsthaft überlege, ob ich ein Problem mit Alkohol habe.

“In den ersten drei Tagen war das Feierabendglas alles, woran ich denken konnte und ob ich überhaupt einen erwischte Hauch Zucker in meiner Nähe, würde ich ihn jagen und verschlingen. Trotzdem schlief ich die Nacht durch und wachte viel klarer auf. Ich brach auch aus, als würde meine Haut auch entgiften. Eine weitere Veränderung war die Art und Weise, wie ich meine Pilates-Kurse plötzlich angriff, ich riss sie mit einer Energie durch, von der ich nur gelesen habe. In der zweiten Woche prahlte ich bescheiden damit, dass ich zwei Wochen nüchtern war und wahrscheinlich nie wieder trinken musste. Aber in der dritten Woche, obwohl ich mich gut fühlte, mehr schlief, ausgeruht aufwachte und etwa 5 Pfund abnahm, begann ich wieder, mich nach Wein zu sehnen. Und ich musste meine Geselligkeit stark einschränken, damit ich nicht zum Trinken verleitet wurde.

𠇍reißig Tage ohne Alkohol Tat einige Dinge wie versprochen tun: Ich hatte mehr Energie. Ich schlief tiefer und wachte seltener auf. Ich habe ein paar Kilo abgenommen. Ich verbrachte mehr Zeit mit meiner Tochter im Teenageralter, um mich zu verbinden und zuzuhören, anstatt zu kämpfen. Und vielleicht war meine Haut am Ende etwas frischer. Ich habe sehr wenig getrunken, da ich vielleicht jeden zweiten oder zweiten Tag ein einziges kleines Glas Wein trinke. Und ich bin cool damit. Nun zum Kaffee. ” 𠅊ndrea Dunham


Streng geheime Zutaten

Die Firma Social Drinks patentiert die Wirkstoffkombinationen, die im Gehirn aktiv sind, und sie bleiben streng geheim. Aber der Geschmack kommt von Kardamom, Brombeeren und Hibiskus. Ich sprach mit Professor David Nutt, dem Direktor der Neuropsychopharmacology Unit am Imperial College London, bevor ich es versuchte. Andere Zutaten wie Pfeffer und Likör-Eis sollen die Aufnahme der Wirkstoffe ins Gehirn fördern, damit die Wirkung des Getränks schneller spürbar wird, hatte Nutt gesagt.

Nutt, der ehemalige Drogenzar der britischen Regierung, hat das Getränk gemeinsam mit Vanessa Jacoby, einer botanischen Alchemistin, kreiert. Er ist am besten dafür bekannt, dass er 2009 dafür plädierte, dass Ecstasy und LSD sicherer seien als Alkohol – er wurde danach von der britischen Regierung entlassen. Sein Lebensziel sei es, die Auswirkungen der Alkoholsucht zu bekämpfen. Sentia ist Teil von Nutts Plan, Geld zu sammeln, um ähnliche Produkte zu entwickeln, die auf den GABA-Rezeptor des Gehirns abzielen, und hofft schließlich, ihn an einen multinationalen Getränkehersteller zu verkaufen.

Nutt hat mir erzählt, dass man Sentia pur trinken kann, mit einem Mixer wie Tonic Water oder Coca-Cola oder mit Alkohol in einem Cocktail.

Wenn man es mit Alkohol trinkt, betrinkt man sich ganz normal, sagte er.

Ich sank auf das Sofa, nippte daran und studierte Sentias Etikett. Mir ist aufgefallen, dass es kein "prozentuales" Maß für die Stärke gab, wie man es auf einer Alkoholflasche erwarten würde. Das würde in Zukunft kommen, hatte mir Nutt vorhin gesagt.

Die Wirkung meines Sentia-Schusses setzte nach etwa 20 Minuten ein und hielt etwa eine halbe Stunde an. I didn't feel more chatty at first, just relaxed. I floated off the sofa and cooked my lockdown dinner with ease.

'The effects of a double shot of Sentia lasts for about an hour,"Nutt had said. "You can have up to three shots, but the relaxing effect plateaus after that." Nutt recommended having no more than 200 ml of Sentia in one day — there haven't been any studies looking at what would happen if you drink more than this.

I poured another glass — my second 25 ml shot, about 20 calories a go — and the purple liquid swirled around the ice. I had asked Nutt whether it would be risky if people binged on Sentia, as they do with booze.

"We can't guard against it. If it is drunk in the way we recommend, people shouldn't come to harm," Nutt said. "If you want to get wasted, it's not for that. And it doesn't make you hallucinate."

Sentia continued to work its magic on my GABA receptors after shot number two. My brain went to the clouds: I felt light, floozy, like after a yoga class. I was utterly relaxed.

I wondered whether people would use this before high-pressure situations, instead of coffee or a cigarette. And if so, could you drive on it?

Nutt had said that Sentia could be drunk at any time of day, but was designed for "civilized, convivial, social evening situations." He said that it was unlikely to cause physical dependence — like alcohol can — but "people could really like what it does," like coffee. As for driving, Nutt said that people should be "conscious of any effects that they're experiencing and act responsibly as a result."

After 45 minutes I was feeling a bit more energized by the berry-like icy drink, in the mood for a low-key chat. Luckily, my brother was just back from work.


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'Hangover-free alcohol’ could replace all regular alcohol by 2050, says David Nutt

A new type of synthetic alcohol has been discovered which could allow people to enjoy the sociable effects of a few pints, but skip the hangover that usually follows.

The new drink, known as 'alcosynth', is designed to mimic the positive effects of alcohol but doesn’t cause a dry mouth, nausea and a throbbing head, according to its creator Professor David Nutt.

The Imperial College Professor and former government drugs advisor told The Independent he has patented around 90 different alcosynth compounds.

Two of them are now being rigorously tested for widespread use, he said – and by 2050, he hopes alcosynth could completely replace normal alcohol.

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“It will be there alongside the scotch and the gin, they'll dispense the alcosynth into your cocktail and then you'll have the pleasure without damaging your liver and your heart,” he said.

“They go very nicely into mojitos. They even go into something as clear as a Tom Collins. One is pretty tasteless, the other has a bitter taste."

By researching substances that work on the brain in a similar way to alcohol, Professor Nutt and his team have been able to design a drug which they say is non-toxic and replicates the positive effects of alcohol.

“We know a lot about the brain science of alcohol it's become very well understood in the last 30 years,” said Professor Nutt.

“So we know where the good effects of alcohol are mediated in the brain, and can mimic them. And by not touching the bad areas, we don't have the bad effects.”

Advocates of alcosynth believe it could revolutionise public health by relieving the burden of alcohol on the health service.

According to Alcohol Concern, drinking is the third biggest risk factor for disease and death in the UK, after smoking and obesity.

"People want healthier drinks," said Professor Nutt. “The drinks industry knows that by 2050 alcohol will be gone."

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5. Russia

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3. Estonia

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2. Austria

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1. Lithuania

"They know that and have been planning for this for at least 10 years. But they don't want to rush into it, because they're making so much money from conventional alcohol.”

Early experiments into alcosynth, such as those reported on by BBC’s Horizon in 2011, used a derivative of benzodiazepine – the same class of drugs as Valium.

Mr Nutt said his new drinks did not contain benzodiazepine, and their formulas would remain a closely guarded, patented secret.

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However, the huge cost of funding research into the drug and regulatory concerns mean it could be a long time before people can order an alcosynth cocktail at their local pub.

Professor Nutt, who was sacked from his position as the government drugs tsar in 2009 after he claimed taking ecstasy was less dangerous than riding a horse, said he was unsure if the use of synthetic alcohol would be restricted by the new Psychoactive Substances Act, which came into force in May.

“It’s an interesting idea, but too much in its infancy at the moment for us to comment on,” a Department of Health spokesperson told The Independent.

“I don’t think we’d give money to it until it was a little further along,” said the spokesperson. "If [Professor Nutt] were to apply for funding, it would go through the process of everything else and would be judged on its merits.”

“It would be great for producing better workforce efficiency if no one was hungover,” they added.

According to Professor Nutt, the effects of alcosynth last around a couple of hours – the same as traditional alcohol.

He said he and his team have also managed to limit the effects of drinking a lot of alcosynth, so in theory it would be impossible to ever feel too 'drunk'.

“We think the effects round out at about four or five 'drinks', then the effect would max out,” he said.

“We haven't tested it to destruction yet, but it's safer than drinking too much alcohol. With clever pharmacology, you can limit and put a ceiling on the effects, so you can't ever get as ill or kill yourself, unlike with drinking a lot of vodka.”

Researcher Guy Bentley worked with Professor Nutt on a new report by the liberal think tank the Adam Smith Institute into alcosynth regulation.

Mr Bentley told The Independent he hoped to persuade the government to accept the drug as a way of reducing the harm caused by alcohol.

“[The report] is trying to spark what happened with e-cigarettes and tobacco, but with alcohol," he said. "Professor Nutt has been experimenting on this for a long time, but I thought to myself - ‘where is it?’ I wanted my hangover-free booze.”

However, not everyone was as keen on the new discovery.

Neil Williams, from the British Beer and Pub Association, said alcosynth was not necessary, as “there are other ways of avoiding a hangover”.

“There are plenty of low-strength drinks, particularly beers,” he told The Independent. “We should all drink in moderation so we shouldn’t need to have a hangover anyway.”

“I’d want to know more about it before I tried it myself,” he said.


The Goopification of grapes: why ɼlean wine' is a scam

Cameron Diaz gives a happy sigh. “I’m really excited,” she says to her friend Katherine Power. On the table are two bottles of their new wine, Avaline, launched mid-July.

“We were mad for a while,” adds Diaz. “You were a little bit more mad than I was. You had some real anger.”

When Diaz and Power decided to make their own wine, they discovered there’s more to it than fermented grape juice. “No transparency, no labelling,” says Power, so shocked by what she found, she threw out all her wine.

The pair, speaking on Instagram, say they became determined to make a “clean”, chemical-free wine and are now, according to their publicist, on a mission “to bring transparency to the wine industry”.

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They’re not the only ones. Out of nowhere has come Good Clean Wine, which “pairs with a healthy lifestyle” the Wonderful Wine Company, which offers “wellness without deprivation” and Scout & Cellar, a multi-level marketing company that boasts of its “clean-crafted wine” and intends to “disrupt the wine industry and do better for the planet”, among others.

Dr Creina Stockley sighs when she hears this over Zoom. “I’ve been in the industry for close to 30 years and this comes up periodically, just under different names” – “minimal intervention” is one she remembers – “it’s a marketing exercise.”

A pharmacologist and lecturer at the University of Adelaide, Stockley is a world authority on wine additives and processing aids, the heart of this issue.

Unlike the food industry, winemakers don’t have to list ingredients. This has opened a door for opportunists, who profit by claiming that other wineries fill their wines with noxious chemicals (they don’t).

The clean wine companies are chasing a lucrative prize – a piece of the $52.5bn wellness market. A Scout & Cellar recruitment video notes 68% of consumers will pay more for products if they’re free of ingredients perceived as bad disparaging the competition is good marketing. It’s also working the company reportedly made $20m in 2018, its first year.

Strangely, for companies committed to ripping the lid off the wine industry, the clean wine gang is pretty quiet about where their own wines come from, and most declined to be interviewed. Where many wineries love giving encyclopaedic detail about the hill where their grapes are grown, for example, the Wonderful Wine Company simply says its white comes from “France”.

“People are very interested in origin stories,” says Brian Smith, CEO of Winc Wines, which launched the Wonderful Wine Co in May, “but the modern consumer is looking for ‘how does this fit into my life?’”

Winc Wines, founded by Smith and Geoff McFarlane, is one of the US’s most sophisticated online direct wine businesses. Asked how Wonderful Wines offer “wellness without deprivation”, Smith says they use organic grapes “wherever possible” and don’t manipulate their wines.

Sauvignon blanc grapes in Loir-et-Cher. Photograph: Cyrille Gibot/Alamy

Which is an interesting claim, because wine doesn’t make itself. If you drop Vitis vinifera grapes in a tub and leave them, they ferment, but what you’ll get is vinegar or cloudy, sour wine. Winemaking is both art and science and, over centuries, winemakers have learned to prevent taints and spoilage, from using sulfur dioxide as an anti-bacterial and antioxidant, to dropping egg whites into the wine to remove harsh-tasting tannins, a process known as fining.

Yet only 40 years ago, a wine could be good one year and horrible the next. Since then, an explosion of microbiology, chemistry and viticulture research has driven a quality revolution.

Today’s winemakers have an array of yeasts, antimicrobials and fining agents to choose from. Some function as ingredients that go into the wine, like extra acidity to perk up grapes from warm regions. Others are processing aids, mostly used to take things out of the wine. Some have terrifying names, like polyvinylpolypyrrolidone (PVPP), but it’s the same binding agent found in aspirin tablets. It’s sometimes used to reduce colour, to achieve pale pink rosés. Such aids are legally defined and heavily regulated, and they don’t stay in the wine.

But all this research has also allowed commercial winemakers to create bland, homogeneous wines that taste the same each year, regardless of vintage variation. In the US, some mass-market red wines have grape concentrate added – the best known of which is Mega Purple – to give extra colour and sweetness. It’s illegal to add concentrate in the EU, where nothing can be added that changes the essential nature of a wine.

Many wine lovers are appalled by such practices, which render terroir – the origin, or sense of place – redundant and the backlash has led to a new category: natural wines. These are made by the “nothing added, nothing taken away” principle, usually from organic grapes.

But between natural and mass-market wines lies a vast and varied world. Just because winemaking tools exist doesn’t mean people use them – wineries don’t spend money on things they don’t need and artisanal winemakers, in particular, pride themselves on their hands-off approach. Stockley says, in any case, that modern wine needs less intervention than in the past, partly because winemakers have “learned to make things smarter and better”, but mostly because of improved grape growing. Some winemaking aids are no longer permitted until 1997, animal blood could be used for fining. Ferrocyanide, which Scout & Cellar claims is a common additive in commercial wines, was a processing aid that’s no longer legal.

So why not list ingredients? Dr Ignacio Sánchez Recarte, secretary general of the Comité Européen des Entreprises Vins (Ceev), which represents the EU’s wine sector, says it’s because wine isn’t made by an industrial process. While, say, a commercial bakery works to a strict, unchanging recipe, winemaking decisions change each vintage. Asking a small winery to update labels every year would impose an economic burden.

Grape harvest season for wine production in southern Spain. Photograph: SALAS/EPA

“If you have anything in the wine with potential allergenic effects, you are obliged to indicate that on the label,” however, and he adds the wine sector understands that modern consumers want transparency. Legislative change is under way in the EU.

“I expect that by the end of 2022 there will be labels on wine,” he says, adding they will either be traditional labels or e-labels. They will list ingredients, not processing aids – nor will they show if the producer used pesticides.

“Now you’re opening up a can of worms,” says Jamie Goode PhD, wine writer and author of wine textbooks. “You can’t grow grapes from Vitis vinifera without spraying eight to 14 times a year. The problem is mildew and then, at the end of the growing season, rot.”

One of wine’s paradoxes is that the most prized, expensive grapes come from regions prone to fungal diseases, which can only be treated with commercial pesticides or, for organic growers, applications of copper sulfate. “It’s all about the concentration,” says Goode, adding: “There are strict regulations concerning their use and concerning residue levels that are permitted. Wine is one of the most regulated and safe products there is.”

Promising ultraviolet light therapies are being trialled that may eliminate pesticides forever but, for the moment, there is another potential way to avoid them. It’s to farm in drier, warmer areas with less disease pressure, like Languedoc in southern France – birthplace of the Wonderful Wines white.

There are plenty of warm regions producing grapes at lower cost. California also has a grape glut right now and there’s more wine in tanks than many wineries know what to do with. Some use the best for themselves, then quietly sell the rest to what’s known as the bulk wine market, where everything from commodity grapes to certified organic wines are sold. Wineries also use their excess to make on-demand wines for buyers. In a twist, these “exclusive” wines often come from big wineries despite being thoroughly conventional, they can even be marketed as “minimal intervention” or “clean”, because these are meaningless terms.

It’s a type of wine known as private label, which can be highly profitable because the seller doesn’t have vineyards or wineries to maintain. Most winemakers talk obsessively about their land and heritage (try and stop them), so if these details are missing or vague, the wine could be private label, although some mass-market brands also omit this information.

A terraced hillside cabernet sauvignon vineyard in Sonoma county, California. Photograph: George Rose/taken from the Newsroom

Diaz and Power’s Avaline, for example, is silent on who makes it. Then there’s Scout & Cellar’s $25 Gallivant chardonnay, whose web copy says it’s made by a fifth-generation family winery founded in Monterey in 1883, but not which one. In contrast, consider the $18 Wente Vineyards Morning Fog chardonnay, which has a downloadable technical sheet explaining the region, soils and winemaking. Coincidentally, it’s also made by a fifth-generation family winery founded in 1883 in Monterey.

Unfortunately, all wine, however it’s made, contains a dangerous chemical: alcohol. No matter how sustainably the grapes are grown nor how consciously it’s made, there is no wine that won’t deliver a hangover if you drink too much.

Wine is not a wellness potion. It’s a snapshot of time, a manifestation of the place and the people who made it, which works a special magic when paired with friends and food.

When it comes to clean wine, the only thing being cleaned is your wallet.

Felicity Carter is the editor-in-chief of Meininger’s Wine Business International magazine