Traditionelle Rezepte

Ein Einblick in die Beringer Weinberge

Ein Einblick in die Beringer Weinberge

Die meiner Art neigen dazu, bestimmte Vorstellungen aufrechtzuerhalten. Zum Beispiel die Idee, dass kleiner oder neuer besser ist, als ob das bloße Sein irgendeines magischen Talents verleiht. Es ist ein Symptom unserer Gesellschaft mit ihrem 24-Stunden-Nachrichtenzyklus und den sofortigen gesellschaftlichen Erklärungen. Es ist auch ein Symptom für ein umfassenderes Problem, das des irrelevanten Kritikers, der durch allgemein nicht überprüfbare Behauptungen relevant bleibt.

Es ist einfacher, für Furore zu sorgen, indem man auf den neuesten hochpreisigen Wein mit geringer Produktion aufmerksam macht, den nur wenige probiert haben (oder jemals probieren werden), als die Leute an Weine zu erinnern, die es seit Jahren gibt und sich durch Gutes und Schlechtes mahlen mal. Nehmen Sie zum Beispiel Beringer: Es ist alt, korporativ und groß, daher nicht der Aufmerksamkeit wert, so die Geeks. Tatsächlich aber ermöglicht es Beringer aufgrund seiner Größe, ganz einfach gute Weine zu kreieren, sie zu vernünftigen Preisen anzubieten und weithin zu vertreiben.

Die Stimmen, die die akzeptierten Meinungen über Wein bilden, leben in der Regel an den Küsten, wo unbekannte und seltene Weine im Überfluss vorhanden sind. Für alle anderen scheint Neid die empfohlene Vorgehensweise zu sein. Lieber nach dem Unerreichbaren sehnen, als einfach zusammenzubrechen und so etwas wie einen Wein von Beringer zu kaufen. Die Wahrheit ist natürlich, dass Beringer seit jeher eine beeindruckende Auswahl an Weinen produziert hat, die die Verbraucher vom unteren bis zum oberen Ende des Spektrums zufriedenstellen.

Während meiner letzten Reise nach Napa besuchte ich Beringer nicht nur, weil sie eines der großen historischen Häuser des Tals sind, dessen Produktion bis ins Jahr 1876 zurückreicht, sondern weil sie weiterhin großartige Produkte anbieten. Bei Beringer geht es jedoch nicht nur um Wein; Es dient auch als eine Art Botschaft, eine der einladenden Türen, durch die Weinliebhaber aller Art auf ihrem Weg zu einem besseren Verständnis und einer besseren Wertschätzung von Wein, dem Napa Valley und der Verflechtung der beiden gehen.

Für mich ist die Geschichte relativ einfach. Ich kenne das Napa Valley und Beringer, aber es gibt immer etwas Neues zu lernen. Heute wäre das die Modern Heritage Collection, ein Verkostungsraum und eine reine Website-Linie von Beringer-Weinen, die auf einige der historischen Weinberge von Napa zurückgreift. Und dann gibt es den Schritt in eine aufstrebende Kategorie von Bordeaux-Mischungen mit der Quantum-Rotmischung, die hauptsächlich aus Bordeaux-Rebsorten – Trauben, die sie hier gut kennen – mit einer kleinen Zugabe von Petite Sirah für das kleine Etwas hergestellt wird.

Aber neue Weine waren nicht das Einzige, was ich probiert habe. Ich wollte auch den wunderbar beständigen Private Reserve Cabernet noch einmal besuchen, der sich bis 1981, meinem ersten Jahrgang mit dem Wein, als Gewinner erwiesen hat – und der 2007 noch gut getrunken hat, als ich meine letzte Flasche ausgetrunken habe. Der Wein, den ich während dieses Besuchs, den 2009, probiert habe, ist immer noch für weniger als 100 Dollar pro Flasche erhältlich; es ist ein mächtiger guter Wein, und zu diesem Preis ein ziemlich gutes Geschäft. Wenn Sie also das nächste Mal an Beringer denken, halten Sie einen Moment inne und denken Sie daran: Ein so großes Weingut kann es sich leisten, Weltklasse-Wein wie diesen herzustellen, und kann es sich leisten, ihn zu einem fairen Preis zu verkaufen.

Ich verlange nicht, dass Sie ausgehen und die Weine von Beringer probieren. Ich sage, Sie sollten es wahrscheinlich tun. Natürlich ist nicht jeder Wein großartig, aber an der Spitze gibt es einige mächtig attraktive Weine. Es ist leicht, Beringer und andere Weingüter ihrer Art abzutun, aber damit riskiert man, nicht nur einige lustige Weine zu verpassen, sondern auch eine (buchstäblich) wertvolle Perspektive: Perspektive darauf, was ein Weingut produzieren kann und sollte, wie sie ihre Weine bepreisen können und sollen und nicht zuletzt wie sie die Geschichte des Napa Valley bewahren, woran neuere Weingüter oft kein Interesse haben. Wenn Sie anderer Meinung sind, haben Sie bitte ein Glas Perspektive. Darf ich das Private Reserve empfehlen?

Klicken Sie hier für weitere Beringer Weinempfehlungen.

— Gregory Dal Piaz, Snooth


Beringer Önologe mit 73 Jahren gestorben: Myron Nightingale hinterlässt ein Vermächtnis

Myron S. Nightingale, emeritierter Winzer bei Beringer Vineyards und einer der angesehensten Önologen des Staates, starb am Thanksgiving-Abend im Alter von 73 Jahren nach langer Krankheit.

Nightingale, von seinen Mitarbeitern als liebenswürdiger Geizhals bekannt, war einer der wahren Pioniere der kalifornischen Weinherstellung, ignorierte die frühen Lehrbücher und schuf großartige Weine. In 48 Jahren als Winzer hat er buchstäblich die Regeln der Premium-Weinbereitung neu geschrieben.

Nightingale hat sich vor drei Jahren nach einem Herzinfarkt offiziell von der Vollzeitbeschäftigung zurückgezogen. Er blieb jedoch bis zu seinem Tod aktiv und beriet sich weiterhin mit Beringers Chefwinzer Ed Sbragia.

Im Laufe der Jahre blieb Nightingale, obwohl er unverblümt war, schüchtern, sich die große Anzahl von Raffinessen in der Weinherstellung anzurechnen, die in der gesamten Branche zur Standardpraxis wurden. Kürzlich wurden einige dieser Beiträge von einigen seiner Kollegen bei einem Testimonial-Mittagessen für ihn zur Kenntnis genommen, doch Nightingale puhte immer noch die Ehre.

„Die ganze Idee ist, guten Wein zu machen“, sagte er schlicht.

Obwohl Nightingale in den letzten zwei Jahren gebrechlich und gesundheitlich gebrechlich wurde, blieb sie resolut und hatte einen trockenen Witz, der sich in funkelnden Augen über einer Drahtbrille zeigte.

Bei einem kürzlich durchgeführten Weinwettbewerb wurde Nightingale um seine Stimme gebeten, nachdem zwei Juroren einer Jury Goldmedaillen für einen bestimmten Wein verliehen hatten. Er bellte: „Keine Auszeichnung. Meine Damen und Herren, das Zeug ist schrecklich.“ Die anderen beiden Richter blinzelten angesichts der Direktheit.

Er glaubte nicht, dass Johannisberg Riesling im Napa Valley gut gemacht werden könnte. „Es ist einfach zu heiß“, sagte er oft.

Einmal experimentierte Nightingale mit Pinot Noir aus Napa Valley-Trauben. Dies ist eine weitere Sorte, die seiner Meinung nach in kühleren Regionen gepflanzt werden sollte. Das Projekt wurde zu einem großartigen Wein, aber Myron selbst war mit dem Ergebnis unzufrieden.

Monate später wurde er bei einem Weinsymposium gefragt, wie man am besten mit Napa Valley Pinot Noir umgeht.

„Zuerst bekommt man einen D-10“, sagte er und meinte damit einen Traktor, mit dem Weinreben ausgerissen werden.

Nestle S.A. aus der Schweiz kaufte Beringer 1970 und stellte Nightingale 1971 ein. Dies war der Beginn eines bemerkenswerten Laufs für das 111-jährige Weingut, das in seinem früheren Leben nie das erreichte, was Nightingale ihm gebracht hatte.

Tatsächlich ist die Geschichte von Beringer mehr eine Geschichte von Nightingale als von irgendjemandem oder irgendetwas. Beringer ist heute ein angesehenes Weingut von Spitzenweinen aufgrund dessen, was Myron und seine Frau Alice hierher gebracht haben.

Nightingale hat immer anerkannt, dass Nestle viel Geld investiert hat, um Beringer ins 20. Jahrhundert zu bringen, neue Geräte hinzuzufügen und erstklassige Weinberge zu pflanzen. Und er stellte fest, dass eine große Neupflanzung von Reben in den 1970er Jahren ein großer Schritt war.

Dennoch hatten Beringer-Weine 1978 eine Akzeptanz erreicht, die niemand geglaubt hätte, und der geradlinige Mann dahinter war das kleine, gereizte Genie, das sich mit einem in diesem Geschäft selten zu sehenden Eifer in jedes Projekt eintauchte.

Die größten Erfolge hatte Beringer mit den Spitzensorten Cabernet Sauvignon und Chardonnay, aber ohne Fanfaren stellte das Weingut auch außergewöhnliche Zinfandel, Chenin Blanc und ein Dutzend andere Sorten her. Darüber hinaus überraschte Nightingale die Branche von Zeit zu Zeit mit einem Wein, der für viele Gespräche sorgte – und mehr Experimente von seinen Kollegen.

Ein Jahr lang hat Nightingale einen atemberaubenden Gewürztraminer nach trockener elsässischer Art entwickelt. Ein anderes Mal machte er einen Nouveau Beaujolais aus Zinfandel-Trauben, der wunderbar war. Ein weiteres Mal war sein Pinot Noir aus dem Jahr 1978, der auf experimentelle Weise unter Verwendung der wilden Hefestämme, die sich auf der Außenseite der Traubenschalen zur Gärung befanden, hergestellt wurde, ein Wunder.

Viele von Nightingales Projekten starben jedoch, weil andere auftauchten, die faszinierender und auf lange Sicht sinnvoller erschienen. Tatsächlich ist heute der aufregendste Teil des riesigen Beringer-Komplexes nördlich dieser zentralen Stadt im Napa Valley ein kleines Gebäude hinter dem Weingut, das die experimentelle Kellerei beherbergt, eine Art „Stinktierwerk“, in dem Projekte aller Art durchgeführt werden .

Ein kürzlich durchgeführtes Experiment, das sich gut bezahlt machte, war eine Änderung des Hausstils des Sauvignon Blanc. Nightingale und Sbragia arbeiteten mit einem Berater aus Bordeaux zusammen, um den Sauvignon Blanc umzustrukturieren. Das Projekt hat sich hervorragend entwickelt.

Als ich im vergangenen August Nightingale traf (wir waren beide auf der Mendocino County Fair Weinbewertung), erwähnte ich ihm gegenüber, dass der neue Beringer Sauvignon Blanc ausgezeichnet sei.

„Ja, es ist ein verdammt guter Wein“, sagte Myron in seiner direkten, versteinerten Art. Und ich erinnerte mich an ein Interview mit ihm etwa ein Jahr zuvor, als er es direkt sagte: „Zu viele Leute machen Sauvignon Blanc ohne Charakter. Ich möchte, dass der Reserve (Sauvignon Blanc) wie Sauvignon Blanc schmeckt.“

„Lassen Sie es wie Chardonnay schmecken“

Einmal haben wir uns über Chardonnays mit zu viel Eiche unterhalten. Myron knackte: „Jeder verdammte Dummkopf kann Eichenholz in einen Wein geben. Der Trick besteht darin, das Ding nach Chardonnay schmecken zu lassen. Sie möchten, dass der Wein Komplexität hat, aber ich denke, sobald die Eiche spürbar wird, haben Sie den Kampf verloren.“

Um den besten Wein herzustellen, hielt sich Nightingale nicht an die Herstellung von Formelweinen. Sein Reserve Sauvignon Blanc hatte vor einigen Jahren eine Sonoma-Bezeichnung auf dem Etikett, obwohl Beringer im Napa Valley beheimatet ist. Myron verteidigte sich: „Nur weil wir ein Weingut in Napa sind, heißt das nicht, dass wir unseren Reservewein aus Napa herstellen müssen. Sonoma kann auch Trauben anbauen.“ Einige seiner Nachbarn sträubten sich bei dieser Bemerkung.

Beringer Reserveweine nahmen im Laufe der Jahre oft weniger befahrene Wege. Nachtigall fühlte Reserveweine sollten harmonisch sein, riesige Geschmacksnoten waren unnötig. „Ein Reservewein sollte besser sein, nicht nur größer“, sagte er.

1977 und 1978 produzierte Beringer seine ersten Cabernets im Reservestil (damals Lemmon Ranch, für den Weinberg, in dem die Trauben wuchsen). Aber Nightingale war 1979 mit den Grundstücken der Lemmon Ranch unzufrieden, also machte er keinen Reserve Cabernet. Nur wenige andere Winzer hätten diese Entscheidung getroffen.

Eine der größten Errungenschaften von Nightingale kam tatsächlich etwa 30 Jahre zuvor, als er und seine Frau Alice, eine Weintechnologin, eine Methode zur Herstellung eines besonderen Dessertweins entwickelten. Dieser Wein wurde ursprünglich hergestellt, als beide für die Cresta Blanca Winery in Livermore arbeiteten.

Der Wein wurde fast drei Jahrzehnte später bei Beringer erneut hergestellt und wurde einfach Nachtigall genannt, eine Hommage an das Ehepaar, das ihn geschaffen hat.

Es ist ein Dessertwein, ähnlich den Süßweinen von Sauternes in Frankreich. Dort bekommen die Semillon-Trauben von Natur aus einen seltenen Schimmel (Botrytis cinerea) am Rebstock, und so reiche Dessertweine wie Chateau d’Yquem sind das Ergebnis.

Eine reine Sorte dieses Schimmelpilzes kommt in der Natur selten vor, also beschloss Alice, ihn zu kreieren.

Alice entwickelte den Schimmel sorgfältig, saß stundenlang in einem Labor und erledigte die präzise und anspruchsvolle Aufgabe, unter dem Mikroskop einzelne Sporen des Schimmels zu isolieren. Dieser Schimmel wurde dann auf die auf Schalen liegenden Trauben gesprüht und die Trauben wurden ermutigt, sich leicht in Rosinen zu verwandeln.

Dann zerdrückte Nightingale im richtigen Moment die Trauben und machte den Wein.

Die Nachtigallen begannen in den 1950er Jahren, während sie im damaligen Schenly-Besitz Cresta Blanca waren, mit dieser „induzierten Botrytis“-Methode zur Herstellung von Süßweinen zu experimentieren. Das Ergebnis im Jahr 1956 wurde Premier Semillion genannt, eines der größten Experimente in der Geschichte der kalifornischen Weinherstellung.

Dieser Wein war so experimentell, dass er von manchen Leuten nicht als Wein angesehen wurde. „Niemand hatte es zuvor getan“, sagte Myron. „Schenly verkaufte es für 3,75 US-Dollar, und als es nicht sofort verkauft wurde, senkten sie den Preis auf neunundachtzig Dollar. 1972 fand ein befreundeter Winzer eine Flasche mit der Aufschrift 92 Cent in einem Discounter.“

Heute sind die verbleibenden Flaschen des berühmten 56er Premier Semillon Hunderte von Dollar wert.

Die Wiederauferstehung des Konzepts im Jahr 1980 war ein Erfolg und Beringer führte es danach fort. Der Wein kostete 30 Dollar pro Flasche.

Als ich eines Tages mit Nightingale und Alice daran nippte, bemerkte ich, dass es ein seltenes Vergnügen war.

Nightingale sagte: "Es ist viel besser als das Premier Semillion."

Alice fügte hinzu: "Ja, wir sollten es ziemlich bald richtig machen."

Nightingale und Alice lebten immer ganz einfach, und eine seiner großen Freuden war ein trockener Martini vor dem Abendessen. Nach seinem Herzinfarkt plauderte er darüber, wie sich sein Lebensstil ändern müsste. „Das Schlimmste ist, kein englischer Chablis mehr“, sagte er kopfschüttelnd.


Pioniere der amerikanischen Weinindustrie, Evolutionisten der heutigen Weinwelt, Beringer Vineyards mit WineGuyMike™

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Die WineGuyMike™ Radio Show dieser Woche © Thema Beringer Vineyards damals und heute.

Diese Woche hatte ich bei der WineGuyMike™ Show das besondere Vergnügen, Chris Louton, Winzer bei Beringer Vineyards, zu empfangen. Dies war eine einzigartige Gelegenheit, einen Einblick in das Geschehen bei einem der führenden Weinproduzenten in Amerika durch die Augen eines eigenen Winzers von Beringer zu bekommen.

Beringer Vineyards ist gelinde gesagt traditionsreich und das älteste kontinuierlich arbeitende Weingut im Napa Valley in Kalifornien. Beringer wurde von den Brüdern Beringer, Jacob und Frederick gegründet. Die beiden Brüder kamen aus Mainz, Deutschland, nach Amerika. Frederick, der die Küsten Amerikas an der Ostküste erreichte, schrieb an seinen Bruder Jacob und unterstützte die erstaunlichen Möglichkeiten hier in Amerika. Jacob, der seinem Bruder fünf Jahre später folgte, hatte in den Weinkellern Deutschlands gearbeitet. Nach seiner Ankunft in Amerika stieg Jacob, der von den heiligen Weinanbaugebieten in Kalifornien gehört hatte, in einen Zug und fuhr nach Westen. Er schaffte es nach San Francisco und wagte sich dann ins Napa Valley. Was er entdeckte, war hügeliges Land aus vulkanischen, felsigen und gut durchlässigen Böden, ähnlich den feinsten Weinbergen im Rheintal. Die andere Sache, die Jacob Beringer entdeckte, war reichlich Sonnenschein und Wärme, die das perfekte Territorium für den Weinanbau im Napa Valley bieten.

Historisches Foto von Jacob und Frederick Beringer

Im Jahr 1875 kauften Jacob und Frederick Land im Napa Valley in Kalifornien und begannen mit dem Anbau von Trauben und der Herstellung von Wein. 1876 ​​wurde Beringer Vineyards gegründet. Jacob ließ sich in einem bestehenden Bauernhaus auf dem Grundstück nieder, dem „Hudson House“, das heute als kulinarisches Zentrum der Beringer Vinyards dient. Frederick zog dauerhaft aus dem Osten und begann mit dem Bau seines viktorianischen Hauses mit 17 Zimmern, das eine Nachbildung des Hauses der Familie Beringer am Rhein in Deutschland war. Im heutigen „Rheinhaus“ der Beringer Vinyards können Gäste an Reservisten- oder Bibliotheksverkostungen im Haus teilnehmen. Während der Teilnahme an diesen beiden besonderen Verkostungen kann sich ein Gast zurücklehnen und über die erstaunlichen Rasenflächen, wunderschönen Gärten und das Napa Valley blicken und darüber nachdenken, was zwei der bevorstehenden Weinunternehmer der Welt in den Sinn gekommen sein müssen.

Rheinhaus - Beringer Buch 2009

Vor 135 Jahren sitze ich hier im Radiostudio und rufe jetzt mit Programmdirektor Dave Cowan zu Hause an. Ich habe meine Kopfhörer auf und wir rufen Chris Louton, Assistant Winemaker bei Beringer Vineyards, an. Ich hatte am Tag zuvor mit Chris gesprochen und wusste, dass er ein großartiger Gast sein würde, da er während unseres ersten Gesprächs sehr engagiert war. Ein wenig Hintergrundwissen über Chris Er wurde in Sacramento, CA, geboren und wuchs dort auf und schloss sein Studium an der UC Davis mit einem B.S. in Weinbau und Önologie im Jahr 2003. Chris arbeitete für die Ernte 2002 als Laborpraktikant bei Schramsberg Vineyards und kehrte dann nach seinem Abschluss 2003 für eine weitere Ernte zurück. Dies arbeitete in einer Vollzeitstelle als Önologe und dann als Assistant Winemaker im Jahr 2004. Beringer bot an und Chris nahm im August 2006 eine Stelle als Önologe bei Beringer an, wobei er ausschließlich mit ihren Napa Valley und Knights Valley Luxusweinen arbeitete. Im Jahr 2007 wurde er Assistant Winemaker und beaufsichtigte die gleichen Produkte, mit denen er als Önologe arbeitete. Chris ist verheiratet, hat 2 Jungs im Alter von 5 und 1 Jahren. Er wohnt in Napa und seine Familie teilt sich das Haus mit 3 Hunden und einer Katze!

Als ich mich mit Chris unterhielt und er und ich die WineGuyMike™ Radio Show© dieser Woche aufgenommen haben, wurde mir klar, dass die Vergangenheit bei Beringer Vineyards all denjenigen, die Beringer als Unternehmen ausmachen, und den Verbrauchern, die die Früchte ernten, all die großartigen Möglichkeiten eröffnet hat. Ohne Wortspiel genießen wir buchstäblich die Früchte von Jacobs und Fredericks Arbeit. Bei der Recherche zu allem, was Beringer schnell erkennt, ist ihr Engagement und ihr Fokus auf Qualität und Beständigkeit. Im 135-jährigen Erbe der Beringer-Chefwinzer gab es nur sieben, was im Durchschnitt jeweils etwas mehr als 19 Jahre entspricht. Sie verstehen auch schnell, dass es eine echte Mentorenatmosphäre gibt, neue Chefwinzer werden aus dem Inneren dieser Organisation heraus gepflegt. Das Blut in den Adern der Winzer bei Beringer stammt aus den Trauben ihres vielfältigen Territoriums, insgesamt 15 verschiedene Weinberge. Chris wies schnell darauf hin, dass kein anderes Weingut im Napa Valley den Luxus hat, Wein aus der Vielfalt der Weinberge und Rebsorten herzustellen, die Beringer zu bieten hat.

Beringer Chardonnay und Cabernet Sauvignon

Chris arbeitet mit den Luxusweinen aus Napa Valley und Knights Valley, aber Beringer bietet dem Verbraucher wunderbare Möglichkeiten, seine Weine zu genießen, egal welchen Preis ein Verbraucher wünscht. Manche mögen das großartiges Marketing nennen, ich nenne es durchdachte Weinherstellung. Beringer erkennt die Bedürfnisse und Wünsche der Weinkonsumenten von heute und hat geliefert. Die Winzerteams von Beringer haben sechs verschiedene Labels produziert, die alle verschiedenen Konsumnischen bedienen. Diese Etiketten variieren im Preis von deutlich unter 10,00 US-Dollar in der California Collection, von 9,00 US-Dollar bis 12,00 US-Dollar für das Founders Estates-Label für diejenigen unter uns, die die alltäglichen Weintrinker sind, bis hin zu 20 bis 30 US-Dollar für Sie Wochenend-Weinkrieger und für die Stratosphärische Preise für besondere Anlässe, zumindest für die meisten von uns, sind die Labels Napa und Private Reserve.

Hier eine Auflistung der Beringer Weinetiketten und der vertretenen Rebsorten und Cuvées:

Privatreservat – Beste Partien getrennt zwei Jahre lang in französischer Eiche gereift und dann gemischt

Der Beringer Private Reserve Cabernet Sauvignon ist der höchste Ausdruck jedes Jahrgangs und des Terroirs des Napa Valley. Die Zusammenarbeit zwischen Weinherstellung und Weinbau steht seit dem ersten Jahrgang von Ed Sbragia im Jahr 1977 im Mittelpunkt des Private Reserve-Programms besten Partien dieser hervorragenden Lagen. Jeder Weinberg wird zwei Jahre lang separat in neuer französischer Eiche ausgebaut, bevor er verschnitten wird, was zu einem Wein von großer Eleganz und Struktur führt.

Napa-Tal – Higher End Cabernet Sauvignon von verschiedenen Beringer Weinbergen

Als Stufe, die sich auf ein luxuriöses Trinkerlebnis mit Napa Valley-Charakter und Auszeichnung konzentriert, haben unsere Winzer eine Reihe von Weinen mit der gleichen Inspiration des ursprünglichen hochgelobten Beringer Napa Valley Chardonnay – hergestellt und ein Ausdruck des Napa Valley.

Schiefe Eiche – Verkauf nur vor Ort bei Beringer, Petite Sirah, Merlot, Sangiovese, Syrah, Zinfandel, Chardonnay, Rose´, Sauvignon Blanc

Die Weine der Schiefen Eiche sind nur im Weingut erhältlich und fliegen aus der Tür des Verkostungsraums, was sie zu unseren Bestsellern macht. Das Erfolgsgeheimnis ist ganz einfach die Qualität – diese Weine bieten Reserve-Qualität zu fantastischen Preisen.

Rittertal – Red Alluvium Blend, Blended Cabernet (Merlot, Cabernet Franc), White Allivium Blend (Sauvignon Blance, Semillon, Kleine Mengen Chardonnay, Viognier)

Unverwechselbare Qualität, die nur aus den rustikalen, unberührten Weinbergen und den einzigartigen Schwemmlandböden des Knights Valley von Sonoma entstehen kann. Der Weinberg Knights Valley liegt 27 km nordwestlich des Weinguts und verfügt über vulkanische, gut durchlässige Böden, die perfekt für Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc und Sémillon geeignet sind.

Gründernachlass – Chardonnay, Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, Merlot, Pinot Noir, Pinot Grigio, Riesling, Shiraz. Dies ist ein grandioser Flug von Sorten, die dem Verbraucher einen enormen Wert bieten. Jeder wird das Label Founders Estate lieben.

Kalifornien-Kollektion – Chenin Blanc, Moscato, Pinot Grigio, Sparkling White Zinfandel, White Merlot, White Zinfandel und Zinfandel/Chardonnay Blend

Die Weine der California Collection von Beringer werden sorgfältig von Hand hergestellt, um die herausragende Qualität und die reichen Aromen zu liefern, die das Markenzeichen des Beringer-Weinmacherteams sind. Diese Kollektion bietet eine wunderbare Auswahl an sanften und erfrischenden Weinen, und jeder Wein hat einen jugendlichen Überschwang, der jeden anspricht, der einen leicht zu trinkenden Wein sucht, der gut zu einer Vielzahl von Speisen passt.

Ich empfehle Beringer Vineyards zu besuchen, wenn Sie das Napa Valley besuchen. Wenn Sie die Vision eines romantischen Weinguts in Ihrem Kopf haben, ist Beringer der richtige Ort. Alles an diesem Anwesen ist absolut makellos, und hey, habe ich erwähnt, dass diese Jungs unglaublichen Wein herstellen.

Für jeden, der Beringer Vineyards besucht, gibt es eine Führung und eine Verkostung. Sie können alle Details zu ihrem Angebot lesen, indem Sie die Beringer-Website unter http://www.Beringer.com besuchen

Aus Verbrauchersicht liebe ich Beringer Vineyards, da sie zu jedem Preispunkt des Weinkonsums wirklich einen enormen Wert geliefert haben. Sie sind keine elitäre Organisation, die jeden Verbraucher ignoriert hat, sie produzieren großartige Weine, die für alle einen großen Wert bieten. Ich für meinen Teil schätze diesen Ansatz sehr und deshalb erkenne ich Beringer nicht nur als großartigen Marketingplan an, sondern bezeichne Beringer Vineyards auch als Befürworter von Verbraucherweinen als nachdenklich.

Beringer Vineyards und alle ihre Weine erhalten den WineGuyMike Stamp of Approval™. Ich empfehle meinem gesamten Publikum, Beringer-Weine zu probieren. Ich möchte Chris Louton von Beringer Vineyards dafür danken, dass er sich die Zeit genommen hat, seine Arbeit und seine Leidenschaft mit meinem Radiopublikum zu teilen, danke Chris.


8 atemberaubende St. Helena Weingüter zu besuchen

Das bringt uns zu meiner Lieblings-Weingüterliste von St. Helena! Ich denke, einige der besten Weingüter im Napa Valley befinden sich in der Gegend von St. Helena, sowohl für Ästhetik, freundliches Personal und erstklassigen Wein. Hier sind meine Favoriten. (PS-Die meisten sind in diesem Pass!)

Familie Clif

Clif ist unser allerliebstes Weingut im Napa Valley. Wenn Sie auf Instagram folgen, wissen Sie, dass wir immer eine Flasche Clif zur Hand haben und wir lieben ihren unauffälligen Verkostungsraum, der immer mit freundlichem Personal gefüllt ist.

Sie können den Namen Clif von Clif Bars erkennen – es ist dieselbe Familie! Sie machen also nicht nur großartige Weine, sondern glänzen auch wirklich, wenn es ums Essen geht. Deshalb planen wir hier normalerweise um die Mittagszeit eine Weinprobe, damit wir draußen bei ihrem Imbisswagen vorbeischauen und ein leckeres Mittagessen zu unserem Wein abholen können.

Messingholzkeller

UG, dieses Weingut ist so verdammt hübsch!! Brasswood Cellars liegt versteckt auf der Nordseite von St. Helena auf einem wunderschönen Anwesen, das eine Mischung aus trendiger Farmatmosphäre und kalifornischem Luxus bietet. Aka: gute Aussicht auf die Berge, süße Einrichtung, jede Menge bequeme Sitzgelegenheiten im Freien (weil Wein draußen einfach besser sagt!) und Rasenspiele.

Wir haben uns in unsere Verkostung von Käse und Wein bei Brasswood verliebt. So sehr, dass wir am nächsten Tag zurückkamen, um einige ihrer handgemachten Oliven zu kaufen, weil ich BESESSEN war!

Halle gewinnt

Sie können Hall Wines nicht verpassen. Ich meine, sie haben ein riesiges silbernes Kaninchen in ihren Weinbergen, die entlang des St. Helena Hwy / Hwy 29 sozusagen Ihren Eingang in die Stadt markiert. Der Name des Hasen ist Bunny Foo Foo und ja, Sie können ihn gerne als Hintergrund für das perfekte Instagram-Foto verwenden, wenn Sie möchten.

Sie können Hall auch aus Ari’s Staffel des Bachelor erkennen (für alle meine Bachelor Nation-Mitglieder da draußen!!)

Wir fanden, dass AXR ein Weingut ist, das etwas unter dem Radar ist (aber atemberaubend ist und tolle Weine hat, also denke ich, dass sie bald explodieren werden!) Es ist einfach, an diesem Weingut als das Weiße Haus vorbeizufahren /Verkostungsraum liegt versteckt in den Bäumen auf einem kleinen Weinberg am Rande der Stadt.

Was Sie jedoch von der Straße aus nicht sehen können, ist der kleine Hain von Redwood Trees, der ja eine der Weinproben während eines Besuchs ist. Ernsthaft – an einem heißen Tag im Schatten eines Redwood-Baumes Weißwein zu trinken, ist MAGIE.

Es ist nur nach Vereinbarung, also unbedingt vorher anrufen.

Ballentine Weinberge

Leute, dieses familiengeführte Weingut ist zu süß! Wir waren die einzigen dort, als wir dort waren, also bekamen wir eine private Verkostung und hatten so viel Spaß beim Plaudern mit unserem Sommelier. Eine Weinprobe zu finden, die sich wie eine kleine Stadt anfühlt, ist im Napa Valley SEHR selten und wir lieben solche Verkostungen. Sie haben fantastische Rottöne, ich habe besonders ihren Petite Syrah geliebt!

Ballentine führt derzeit viele Renovierungen und Aktualisierungen durch. Ich hoffe wirklich, dass sie ihren Verkostungsraum oder ihre Scheune in diesem atemberaubenden Blauton streichen, der in ihrem Branding verwendet wird, aber zumindest findet man normalerweise diesen süßen blauen AF-Truck, der draußen geparkt ist und mich zum Lächeln bringt und der PERFEKT ist Kulisse für Instagram-Fotos.

Freimark-Abtei

Freemark Abbey war eines der ersten Weingüter in St. Helena, die ich vor einigen Sommern besucht habe, und ich erinnere mich noch, wie entspannend ihre hintere Terrasse ist! Denken Sie an jede Menge Rosen, schattige Terrassentische usw. Es war der perfekte Nachmittag für einen Mädchenausflug.

Freemark Abbey ist die erste weibliche Weingutbesitzerin in Napa!

Sie machen hier einige der besten Cabernet Sauvignons. Das Weingut hat exklusive Rechte an einigen der besten Weinberge des Tals, so dass Sie wissen, dass Sie hier immer eine fantastische Weinprobe bekommen!

Diese letzten beiden Weingüter befinden sich technisch gesehen nicht in St. Helena, sind aber beide Teile des Weinpasses und es ist ERSTAUNLICH, vorbeizuschauen!

Elizabeth Spencer

Elizabeth Spencer ist technisch gesehen eines der Rutherford-Weingüter, aber es ist nur 10 Minuten die Straße runter von St. Helena und ist DER süßeste kleine Ort, um auf Ihrer Rückfahrt nach San Francisco vorbeizuschauen! Außerdem ist es Teil des Weinpasses von St. Helena.

Der Verkostungsraum befindet sich in einem historischen Backsteingebäude aus dem Jahr 1878 und war früher die Post (wie cool ist das?!). Da es zu klein ist, um drinnen zu sitzen, gibt es Verkostungen draußen in einem Garten. Sonne tanken und kleine Produktionsweine probieren – das ist Napa Valley.

Sterling Vineyards

Okay, Sterling ist COOL! Es ist oben in Calistoga auf einem Berg und Sie müssen eine Straßenbahn zum Verkostungsraum nehmen. Die Fahrt allein macht Spaß, aber heiß, DANG, dieses Weingut ist atemberaubend, wenn man es erreicht. Wir haben ihre Silberverkostung gemacht, die in zwei Teilen bestand.

Zuerst eine Käse-Wein-Paarung auf einer Terrasse zwischen den Bäumen. Eine großartige Möglichkeit, Sterling’s Weine kennenzulernen und das Wetter zu genießen. Dann ein selbstgeführter Spaziergang durch ihr Weingut, das in einer wunderschönen weißen Farbe gestrichen ist und ein bisschen wie etwas aussieht, das Sie in Spanien finden.

Alles endet auf ihrer Open-Air-Terrasse, die einfach den BESTEN Blick auf das ganze Napa Valley hat. Sie können kilometerweit sehen. Ich könnte leicht den ganzen Nachmittag damit verbringen, an einem heißen Tag Sterlings Schaumweine hier oben zu schlürfen.


Inside Wine: Ernte

Napa-Winzer Tom Rinaldi hat es eilig. Der Winzer von Provenance Vineyards lässt 620 Tonnen Merlot und Cabernet an einem heißen, trockenen Tag in der zweiten Septemberwoche reifen, aber seine Schlüssel sind im Pickup eingeschlossen.

AAA ist offenbar keine Option, denn er packt die Anhängerkupplung und hämmert auf die Fahrerseitenscheibe, die in einem Hagel aus schrapnellscharfen Glassplittern explodiert.

Einige der Fragmente schneiden Rinaldis Daumen auf, der stark blutet. Er wickelt die Ziffer in ein Papiertuch, aber der sich schnell ausbreitende rote Fleck deutet darauf hin, dass ein paar Stiche in Ordnung sein könnten. Rinaldi schüttelt den Kopf und zuckt mit den Schultern. "Ich habe Trauben zum Probieren", sagt er, dann kippt er die Merlot-Reihe hinunter und macht kaum eine Pause, um Trauben in seinem Mund zu knallen.

Dringlichkeit und Stress sind im Weinland am Vorabend der Lese die Regel, und der Zustand der Trauben hat oft sogar Vorrang vor Erster Hilfe. Der Punkt, an dem sich ein Winzer zwischen Kommissionierung oder Abwarten entscheidet, ist ein Moment der Wahrheit, der einen enormen Einfluss auf die Weinqualität hat. Inkompetente Weingüter können gute Trauben ruinieren und Produktionstechniken haben einen dramatischen Einfluss auf den Stil. Aber weinerliche Zaubertricks können niemals schlechte Trauben in guten Wein verwandeln.

Jede Entscheidung im Weinberg beeinflusst das Endprodukt. Aber die Entscheidung eines Winzers, zu ernten oder zu warten, stellt seine letzte Möglichkeit dar, den endgültigen Charakter und die Qualität der Trauben zu beeinflussen. Vor der Ernte wägen die Weingüter eine Reihe von Faktoren ab, die je nach Region, Rebsorte und Jahrgangsbedingungen variieren.

Einige der Überlegungen sind technischer Natur, wie der Zucker-, pH- und Säuregehalt. Wenn die Trauben reifen, nehmen die Kräuter- und Pflanzenaromen ab und der Fruchtcharakter intensiviert sich. Tannin und Säure werden weicher und potenzieller Alkohol steigt, da die Reben mehr Zucker produzieren.

Um diese Abstufungen zu beurteilen, testen Weingüter Saftproben. Um eine genaue Ablesung zu erhalten, ist es jedoch wichtig, eine zufällige Auswahl der Trauben der Lage zu erhalten, die von verschiedenen Parzellen und von verschiedenen Expositionen des Weinbergs gesammelt wurden. Je nach Ausrichtung der Reihen können beispielsweise die der Nachmittagssonne stärker ausgesetzten Trauben schneller reifen.

Einige Sorten zeigen typischerweise sogar innerhalb von Trauben eine ausgeprägte Variation. Viele reife Zinfandel-Trauben sind prall und fleischig, während ihre Traubengenossen zu Rosinen schrumpfen, die mit Zucker beladen sind. Die Saftproben müssen einen repräsentativen Anteil an Rosinen enthalten, sonst werden die Winzer feststellen, dass der fertige Wein viel mehr Alkohol enthält als erwartet.

Winzer schauen auch in ihre Trauben. Mit fortschreitender Saison entwickeln sich die Samen von grün nach braun, mit einer entsprechenden Abnahme der Adstringenz. „Die Samenfarbe ist sehr wichtig“, sagt Lamberto Frescobaldi, der die Produktion von rund 600.000 Kisten pro Jahr für Marchesi de'Frescobaldi in der Toskana überwacht. "Wenn die Samen grün sind, setzen sie harte Tannine frei [während der Fermentation und Mazeration]."

Rinaldi konzentriert sich auch auf die Samentextur. "As they get close [to ripeness], they'll crunch like Chiclets," he says.

Visual cues from the leaves are also crucial because there's a point in the season at which grapes stop ripening. With the onset of cooler weather in the fall, vines start shutting down, and leaves that were verdant green begin to lose luster and turn yellow. By then, even with less than ideal ripeness, little may be gained by waiting.

"The secret is just knowing your vineyards and knowing how far you can push them while [the grapes are] still hanging on the vine," says Australian vintner Rolf Binder, who is best-known for Shiraz bottlings for labels such as Veritas, Two Hands and Magpie. Binder expects Shiraz grapes to have a bit of shrivel and sag when at peak ripeness, like a balloon that has lost some air.

Every region has distinct challenges during harvest. Jim Clendenen, winemaker at Au Bon Climat in Santa Barbara, Calif., also makes Pinot Noir from Oregon and Sonoma's Russian River. "The criteria I use to pick don't change, but the reality does," he says, meaning that it's necessary to pick early enough in Russian River to preserve acidity, and late enough in Oregon to diminish it.

Sugar and pH measurements tell producers if they're getting close. But the final decision is based on tasting the grapes, gauging the intensity and character of flavors as well as the ripeness of tannin and acidity. "The only way to do it is walk the vineyard, to get out there and walk and taste," says Ed Sbragia, senior vice president and wine master at Beringer Vineyards. There is no single "right" answer about when to pick. "It's a lot like trying to decide the optimal day and second to open a wine," explains Sbragia.

Notions about ripeness have undergone drastic changes through the years. A strong case can be made that the reason so many winegrowing regions have upped quality is because estates have learned to focus on grapes' flavor, rather than on lab readings. Napa Valley is a prime example. Its relatively recent emergence as a preeminent source of Cabernet is mostly a result of vintners waiting for riper flavors.

Even in a tradition-bound region like Bordeaux, styles change with the times. In the 19th century, producers there often picked grapes for red wines at 9 degrees potential alcohol only within the past 20 years have top estates routinely harvested with at least 13 degrees alcohol potential.

In the past, many winemakers' prevailing sense of appropriate ripeness was partly a result of making a virtue of a necessity. Because growers lacked the viticultural savvy to consistently harvest grapes with optimal physiological maturity, less ripeness was accepted as the norm classic was simply synonymous with typical.

That said, waiting for additional ripeness is not without risk. Producers can lose a sizable portion of their crop in hours to a flock of birds. Other creatures too love to feast on ripe grapes. But harvest storms, such as those that wreaked havoc in some of Europe's finest appellations recently, pose the gravest threat. Not only can rain dilute the wine, it can ruin an entire crop by causing widespread rot.

Some varieties, such as Cabernet Sauvignon, have naturally thick skins that are rot resistant. And modern estates have access to anti-fungal sprays. Still, harvest storms can be a nightmare. Marchesi de'Frescobaldi, for example, makes its top wines from Sangiovese, which after rain can swell, burst and rot. "At harvest, the health of the grapes is always a factor. You have to balance the desire for more alcohol with the risk of rain," Frescobaldi says.

An entire year's income rides on the decision of when to pick. But that decision is a lot like the gun shot at the start of a race -- it's only the beginning of the real work.

Grapes are harvested by hand or by machine. With either method, the key is to be as gentle as possible and protect the integrity of the skins. If the skins crack, or grapes get crushed before they get to the winery, unpleasant flavors may be extracted as juice contacts mold or stems.

Picking crews usually consist of eight to 10 people. Bunches are cut from the vine and dropped into containers, which typically hold about 30 or 35 pounds (if the receptacles are overfilled, grapes can get crushed). To minimize damage to the grapes, some estates transport those small containers directly to the winery.

Other producers dump grapes into larger bins, capable of holding several hundred or thousands of pounds. Higher quality estates make a point of removing underripe or mildewed grapes and MOG (matter other than grapes), either at sorting tables near the crush pad or in the vineyard.

Most top-flight producers presort weeks before they pick by performing what's known as a green harvest (the removal of bunches), typically in July and August in the Northern Hemisphere. Green harvesting maximizes concentration, since smaller crops ripen faster with more intensity of flavor. And it fosters more consistent ripeness levels at harvest, since growers target for elimination those bunches lagging behind in maturity.

Picking by hand is the only option for especially steep hillside vineyards. A good crew can bring in about 2 tons per hour, whereas machines can be three times faster. Mechanical harvesters do best with sturdy, thick-skinned grapes such as Cabernet because they function by essentially shaking berries off the stem. More fragile varieties, like Pinot Noir, get damaged relatively easily. Machines were once vastly inferior to skilled crews, but today's equipment, which ranges in price from about $80,000 to $300,000, has improved dramatically.

"You'd be quite amazed by modern machine harvesters and how gentle they are," says Binder.

Some devices include blowers (that remove leaves) and sorting trays (to separate MOG). But preharvest preparation is a prerequisite for good results -- underripe, damaged and diseased fruit must be dropped and the canopy needs to be properly positioned.

Except in unseasonably cool weather, estates often have machine harvesters in the vineyard hours before first light. Picking crews typically start around sunrise and will stop if the grapes grow too warm (cool grapes are less likely to get damaged in the bins and are much easier to handle during fermentation).

Sometimes, logistics force the hand of the winemaker. Producers with an assortment of sites and varieties expect their harvest to be spread out over weeks or even months. But in some vintages, harvests are unusually condensed, with everything reaching peak ripeness around the same (frantic) period.

In that case, estates might run out of fermentation vats and be forced to leave grapes hanging longer than is ideal, or pick something too soon in order to avoid a logjam. But if everything goes well and nerves stay steady, the winemaker calls the shots, rather than logistics or the weather. In 1997, Frescobaldi picked the grapes for its Brunello di Montalcino Castelgiocondo on Oct. 22, about 15 days later than in "normal" years. The grapes were healthy and the skies looked clear, so they took the risk.

That decision helped them to bring in grapes with ideal ripeness, and subsequently make a great wine. But the waiting is never easy. "In Las Vegas [at last fall's California Wine Experience], many of the winemakers went to the casinos," says Lamberto Frescobaldi. "But I feel that I gamble every year in the vineyard."


Calling All Gourmet Grillers: Beringer's Great Steak Challenge Kicks Off the First Nationwide Search for the Best Steak and Wine Duo

NAPA, Calif. , March 24 /PRNewswire/ -- Wine simply makes a good steak taste better. That's why Beringer Vineyards, the oldest continuously operating winery in the Napa Valley , is hosting the "Great Steak Challenge," daring everyone from gourmet chefs to backyard grillers to pair their most creative steak recipe with their favorite Beringer wine for a chance to win a trip to Napa , cash prizes and a lifetime of bragging rights.

As part of the Great Steak Challenge, celebrity cooks Jamie and Bobby Deen , stars of the Food Network and sons of southern cooking queen Paula Deen , are hitting the road this summer to prove two of America's timeless und tastiest obsessions – steak and wine – really are the perfect combination. The brothers will be hosting select regional grill-offs across the U.S. and will be creating a virtual cookbook of their road tested recipes.

"Nothing says summer like tossing a steak on the grill during a backyard BBQ with family and friends. But believe it or not, something so easy also takes a special skill," said Jamie Deen . "Bobby and I are looking for the ultimate gourmet griller who can bring the best out in a steak simply by making use of what Sie consider to be the tastiest ingredients and the right wine."

The challenge consists of three culinary parts:

Online Recipe Contest: Everyone and anyone can participate, no matter your skill level in the kitchen or behind the grill. Simply submit your most creative steak recipes at www.greatsteakchallenge.com. Your recipe will be judged on three major factors: taste appeal, wine pairing and simplicity. Then, Beringer will select 100 best steak recipes per region to compete in regional grill-offs in ten U.S. cities during the summer of 2010, leading up to the ultimate finale in Napa Valley .

Regional Grill-Offs: The regional grill-offs will be hosted by Beringer, and will be judged by local celebrities from each market.


After hot and dry summer, California grape harvest gets early start

Hard to believe: It’s barely August and the California grape harvest has begun.

Granted, it’s still happening only sporadically at scattered vineyards. And we’re not talking Cabernet Sauvignon or Syrah, yet. At the moment, it’s mostly white grapes going into the baskets, especially those destined for sparkling wine programs.

But we’re already getting reports via social media from winemakers regarding the early start and the quality of the grapes in this drought year.

Abe Scholium of the Scholium Project reports he’s already got 4 tons of Verdelho from Bokisch Vineyards in the eastern hills of Lodi in the tank. Early bird!

And he’s not the only one. On Monday, several winemakers, including Sonja Magdevski of Casa Dumetz in Malibu, started to pick for their sparkling wine programs. And Matt Dees of Jonata and Goodland Wines started to pick Sauvignon Blanc out in Happy Canyon a few days ago.

Joshua Klapper of La Fenetre Wines in Santa Barbara County tweeted that he expects to start picking Chardonnay in Happy Canyon today. Christina Turley of Turley Wine Cellars chimed in, “Yep,” they had begun picking, with a beautiful photo of tight-clustered Zinfandel grapes.

Morgan Twain-Peterson of Bedrock Wine Co. in Sonoma tweeted that he’ll be picking grapes for rosé in COCO (“Contra Costa County, Oakley basically”) today and grapes for bubbles on Saturday in Chalone AVA, Brosseau Vineyard.

Jill Bernheimer of the eclectic Hollywood wine shop domaineLA sent along an Instagram from @ownrooted (a.k.a. viticulture student Tegan Passalaqua) showing workers harvesting “Verdelho from Vista Luna Vineyard in the Borden ranch” in Lodi a couple of nights ago.

Not everyone is ready to go, though. Sommelier and wine director for Michael Mina Restaurant Group Rajat Parr of Sandhi Wines responded, “Not for us. We might pick some Chardonnay for sparkling in a week or so. It’s been quite cold in Sta. Rita Hills.”

Folks on Facebook, naturally, have more to say. According to Ken Morris at Grgich Hills Estate in Napa Valley, “We’re two weeks ahead of normal. Ivo Jeramaz, our VP of Vineyards & Production, reports we’ve enjoyed amazing weather for a grape: slightly warmer nights than usual, which boost flavor development, and moderate daytime temperatures that slow sugar accumulation. A bit higher humidity than usual this summer helps ensure the grapes and soil have only a small loss of moisture. The grapes are spotless with no sign of disease.”

V. Sattui Winery’s winemaker, Brooks Painter, comments, “The extremely dry conditions this year are proving a challenge to growers in Napa Valley, but things look good. This year’s harvest is predicted to be about one to two weeks earlier than last year. The quality looks excellent, with a decent crop, but not huge. The vines are in great shape, but some blocks are starting to show some signs of stress. Luckily, with the early harvest we should have ample water in reservoirs and wells to complete the irrigation season.”

Morgan Clendenen, owner and winemaker at Cold Heaven Cellars in Santa Barbara County, confirms that harvest is beginning. “Au Bon Climat is getting Pinot from Bien Nacido in a few days. Chard from another source next week. Harvest is coming…”

Peter Cargasacchi of Cargasacchi in the Central Coast writes, “We are about 30 days ahead, and the reason is, the prolonged drought. In a nutshell, dry soils have less mass and it takes less heat to change their temperature. Even though December was very cold, (remember the polar vortex?) the weather was dry, the soils stayed dry and as a result did not have much mass. With the dry soils, as we got into January and February, it did not take much heat to shift the soil temperature upward. Temperature drives plant metabolism and a primary signal for grapevine bud break is temperature. So the rapidly warming, dry soils, initiated a very early bud break. We may be harvesting our Cargasacchi sparkling wine in August this year instead of September. We normally pick Pinot Noir for still wine in the middle of October, but it will certainly be picked in September. Batten the hatches.”


Pioneers of the American wine industry, evolutionists of today’s wine world, Beringer Vineyards with WineGuyMike™

Check out the radio show on The Trail 103.3FM und Fresh 104.5. The live stream feed is online at www.trail1033.com where you can click on “Listen Live”. Das WineGuyMike™ Radio Show© on both radio stations on Sunday mornings at 10:00AM MST.

Each week WineGuyMike™ will be giving away gift certificates from our sponsors. If your question is selected as WineGuyMike’s™ topic of discussion you will win one of the $20.00 – $25.00 gift certificates. Good luck and send your questions to WineGuyMike™ on his Facebook fan page.

Social Media links see this week’s show on YouTube each week on Sunday morning. My YouTube channel of course is WineGuyMike or the actual URL link: http://www.youtube.com/user/WineGuyMike?feature=mhum

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This week’s WineGuyMike™ Radio Show© Topic Beringer Vineyards then and now.

This week on the WineGuyMike™ show I had the distinct pleasure of hosting Chris Louton, winemaker at Beringer Vineyards. This was a unique opportunity to catch a glimpse of what goes on at one of the premier wine producers in America through the eyes of one of Beringer’s own winemakers.

Beringer Vineyards is steeped in tradition to say the very least, it is the oldest continuously working winery in the Napa Valley of California. Beringer was founded by the brothers Beringer, Jacob and Frederick. The two brothers came to America from Mainz, Germany. Frederick who hit the shores of America on the east coast would write to his brother Jacob and espoused the amazing opportunities here in America. Jacob who followed his brother five years later had worked in the wine cellars of Germany. Upon arrival to America Jacob who had heard about the sacred grape growing grounds in California hopped on a train and headed west. He made it to San Francisco and then ventured out to the Napa Valley. What he discovered was hilly land made up of volcanic, rocky, and well drained soils akin to the finest vineyard land in the Rhine Valley. The other thing Jacob Beringer discovered was ample sunshine and warmth that provides the perfect terrior for growing grapes in the Napa Valley.

Historic Photo of Jacob and Frederick Beringer

In 1875 Jacob and Frederick bought land in the Napa Valley of California and began growing grapes and producing wine. In 1876 Beringer Vineyards was borne. Jacob took up residence in an existing farmhouse on the property, “the Hudson House” that now serves as the culinary arts center at Beringer Vinyards. Frederick moved from the east permanently and began building his 17 room Victorian house that was a replica of the Beringer family home on the Rhine River in Germany. What is now known as the “Rhine House” at Beringer Vinyards guests can take part in reserve or library tastings at the house. While partaking in these two particular tastings a guest can sit back and look out over the amazing lawns, beautiful gardens and the Napa Valley and ponder what must have crossed the minds of two of the imminent wine entrepreneurs the world has known.

Rhine House - Beringer Book 2009

Moving forward 135 years as I sit here in the radio studio I now call home with Program Director Dave Cowan I have my head phones on and we dial up Chris Louton assistant winemaker at Beringer Vineyards. I had spoken with Chris the day before and I knew he was going to be a great guest as he was very engaging during our initial conversation. A little background on Chris he was born and raised in Sacramento, CA., and he Graduated from UC Davis with B.S. in Viticulture and Enology in 2003. Chris worked as a lab intern at Schramsberg Vineyards for the 2002 harvest, and then returned after graduation in 2003 for another harvest. This worked into a full time position as Enologist and then into Assistant Winemaker in 2004. Beringer offered and Chris accepted a position as Enologist with Beringer in August of 2006, working exclusively with their Napa Valley and Knights Valley luxury wines. In 2007 he became Assistant Winemaker, overseeing the same products he worked with as Enologist. Chris is married, has 2 boys, ages 5 and 1, he resides in Napa and his family shares the house with 3 dogs and a cat!

As I conversed with Chris and he and I recorded this week’s WineGuyMike™ Radio Show© I realized that the past at Beringer Vineyards is what has allowed all the great opportunity for those who make up Beringer as an organization and consumers who reap the rewards. With no pun intended we quite literally enjoy the fruits of Jacob and Fredericks labor. In researching everything Beringer what you quickly discern is their dedication and focus on quality and consistency. In the 135 year legacy of Beringer’s head winemakers there have been only seven which is an average of a little over 19 years each. You also quickly understand that there is a true atmosphere of mentorship, new head winemakers are groomed from the inside of this organization. The blood in the veins of the winemakers at Beringer come from the grapes of their diverse terrior, 15 different vineyards in total. Chris was quick to point out the no other wine property in Napa Valley has the luxury of making wine from the diversity of vineyards and grape varietals that Beringer has to offer.

Beringer Chardonnay and Cabernet Sauvignon

Chris works with the Napa Valley and Knights Valley luxury wines but Beringer offers the consumer wonderful opportunities to enjoy their wines no matter what price point a consumer desires. Some may call this great marketing, I call it thoughtful winemaking. Beringer recognizes today’s wine consumers needs and desires and they have delivered. The teams of winemakers at Beringer have produced six different labels serving all various consumer niches. These lables vary in price from well under $10.00 in the California Collection, from $9.00 -$12.00 price point for the Founders Estates label for those of us who are the everyday wine drinkers, to $20-$30 range for you weekend wine warriors, and for the stratospheric special occasion prices, well at least for most of us, are the Napa and Private reserve labels.

Here is a list of the Beringer wine labels and the varietals and blends that are represented:

Private Reserve – Best lots aged separately for two years in French Oak then blended

The Beringer Private Reserve Cabernet Sauvignon is the utmost expression of each vintage and the terroir of the Napa Valley. The collaboration between winemaking and viticulture has been at the core of the Private Reserve program since the first vintage crafted by Ed Sbragia in 1977. Today, Winemaker Laurie Hook draws on her rich experience of working alongside Ed for over two decades as she blends only the best lots from these outstanding vineyards. Each vineyard is aged separately in new French oak for two years before blending, resulting in a wine of great elegance and structure.

Napa Valley – Higher End Cabernet Sauvignon from various Beringer Vineyards

A tier focusing on a luxury drinking experience with Napa Valley character and distinction, our winemakers have produced a range of wines with the same inspiration of the original highly acclaimed Beringer Napa Valley Chardonnay – quality and an expression of the Napa Valley.

Leaning Oak – Sold on premise at Beringer only, Petite Sirah, Merlot, Sangiovese, Syrah, Zinfandel, Chardonnay, Rose´, Sauvignon Blanc

The Leaning Oak wines are only available from the winery, and they fly out of the tasting room door, making them some of our best sellers. The secret to their success is quite simply the quality – these wines offer Reserve level quality at fantastic prices.

Knights Valley – Red Alluvium blend, blended Cabernet(Merlot, Cabernet Franc), White Allivium blend(Sauvignon Blance, Semillon, Small amounts of Chardonnay, Viognier)

Distinctive quality that can only be created from the rustic, unspoiled vineyards and unique alluvial soils that makes up Sonoma’s Knights Valley. Located 17 miles northwest of the winery, the Knights Valley vineyard has volcanic, well-drained soils that are perfectly suited to Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, and Sémillon.

Founders Estate – Chardonnay, Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, Merlot, Pinot Noir, Pinot Grigio, Riesling, Shiraz. This is a terrific flight of varietals that offer the consumer tremendous value. Everyone will love the Founders Estate label.

California Collection – Chenin Blanc, Moscato, Pinot Grigio, Sparkling White Zinfandel, White Merlot, White Zinfandel, and Zinfandel/Chardonnay blend

Beringer’s California Collection wines are carefully handcrafted to deliver the outstanding quality and rich flavors that are hallmarks of the Beringer winemaking team. This collection offers a wonderful array of smooth and refreshing wines, and each wine has a youthful exuberance that appeals to anyone looking for an easy-drinking wine that pairs well with a variety of foods.

I recommend visiting Beringer Vineyards if you visit the Napa Valley. When you conger up a vision of a romantic wine property in your mind, Beringer is that place. Everything about this property is absolutely pristine, and hey did I mention these guys make incredible wine.

There is a tour and a tasting for everyone who visits Beringer Vineyards. You can read all the details about what they offer by visiting the Beringer website at www.Beringer.com

From a consumer standpoint I love Beringer Vineyards as they have really delivered tremendous value at every price point of wine consumption. They are not an elitist organization that has ignored any consumer they produce great wines that provide great value for everyone. I for one truly appreciate this approach and that’s why I not only recognize Beringer as having a great marketing plan, I as a consumer wine advocate chooses to call Beringer Vineyards thoughtful.

Beringer Vineyards and all of their wines receive the WineGuyMike Stamp of Approval™. I recommend that all of my audience try Beringer wines. I want to give a shout out to Chris Louton of Beringer Vineyards for making time to share his work and passion with my radio audience, thanks Chris.


Pioneers of the American wine industry, evolutionists of today’s wine world, Beringer Vineyards with WineGuyMike™

Check out the radio show on The Trail 103.3FM und Fresh 104.5. The live stream feed is online at www.trail1033.com where you can click on “Listen Live”. Das WineGuyMike™ Radio Show© on both radio stations on Sunday mornings at 10:00AM MST.

Each week WineGuyMike™ will be giving away gift certificates from our sponsors. If your question is selected as WineGuyMike’s™ topic of discussion you will win one of the $20.00 – $25.00 gift certificates. Good luck and send your questions to WineGuyMike™ on his Facebook fan page.

Social Media links see this week’s show on YouTube each week on Sunday morning. My YouTube channel of course is WineGuyMike or the actual URL link: http://www.youtube.com/user/WineGuyMike?feature=mhum

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Ciao Mambo, “Eat Like You Mean It”, located in Missoula on The Hip Strip. Find them online at www.CiaoMambo.com

This week’s WineGuyMike™ Radio Show© Topic Beringer Vineyards then and now.

This week on the WineGuyMike™ show I had the distinct pleasure of hosting Chris Louton, winemaker at Beringer Vineyards. This was a unique opportunity to catch a glimpse of what goes on at one of the premier wine producers in America through the eyes of one of Beringer’s own winemakers.

Beringer Vineyards is steeped in tradition to say the very least, it is the oldest continuously working winery in the Napa Valley of California. Beringer was founded by the brothers Beringer, Jacob and Frederick. The two brothers came to America from Mainz, Germany. Frederick who hit the shores of America on the east coast would write to his brother Jacob and espoused the amazing opportunities here in America. Jacob who followed his brother five years later had worked in the wine cellars of Germany. Upon arrival to America Jacob who had heard about the sacred grape growing grounds in California hopped on a train and headed west. He made it to San Francisco and then ventured out to the Napa Valley. What he discovered was hilly land made up of volcanic, rocky, and well drained soils akin to the finest vineyard land in the Rhine Valley. The other thing Jacob Beringer discovered was ample sunshine and warmth that provides the perfect terrior for growing grapes in the Napa Valley.

Historic Photo of Jacob and Frederick Beringer

In 1875 Jacob and Frederick bought land in the Napa Valley of California and began growing grapes and producing wine. In 1876 Beringer Vineyards was borne. Jacob took up residence in an existing farmhouse on the property, “the Hudson House” that now serves as the culinary arts center at Beringer Vinyards. Frederick moved from the east permanently and began building his 17 room Victorian house that was a replica of the Beringer family home on the Rhine River in Germany. What is now known as the “Rhine House” at Beringer Vinyards guests can take part in reserve or library tastings at the house. While partaking in these two particular tastings a guest can sit back and look out over the amazing lawns, beautiful gardens and the Napa Valley and ponder what must have crossed the minds of two of the imminent wine entrepreneurs the world has known.

Rhine House - Beringer Book 2009

Moving forward 135 years as I sit here in the radio studio I now call home with Program Director Dave Cowan I have my head phones on and we dial up Chris Louton assistant winemaker at Beringer Vineyards. I had spoken with Chris the day before and I knew he was going to be a great guest as he was very engaging during our initial conversation. A little background on Chris he was born and raised in Sacramento, CA., and he Graduated from UC Davis with B.S. in Viticulture and Enology in 2003. Chris worked as a lab intern at Schramsberg Vineyards for the 2002 harvest, and then returned after graduation in 2003 for another harvest. This worked into a full time position as Enologist and then into Assistant Winemaker in 2004. Beringer offered and Chris accepted a position as Enologist with Beringer in August of 2006, working exclusively with their Napa Valley and Knights Valley luxury wines. In 2007 he became Assistant Winemaker, overseeing the same products he worked with as Enologist. Chris is married, has 2 boys, ages 5 and 1, he resides in Napa and his family shares the house with 3 dogs and a cat!

As I conversed with Chris and he and I recorded this week’s WineGuyMike™ Radio Show© I realized that the past at Beringer Vineyards is what has allowed all the great opportunity for those who make up Beringer as an organization and consumers who reap the rewards. With no pun intended we quite literally enjoy the fruits of Jacob and Fredericks labor. In researching everything Beringer what you quickly discern is their dedication and focus on quality and consistency. In the 135 year legacy of Beringer’s head winemakers there have been only seven which is an average of a little over 19 years each. You also quickly understand that there is a true atmosphere of mentorship, new head winemakers are groomed from the inside of this organization. The blood in the veins of the winemakers at Beringer come from the grapes of their diverse terrior, 15 different vineyards in total. Chris was quick to point out the no other wine property in Napa Valley has the luxury of making wine from the diversity of vineyards and grape varietals that Beringer has to offer.

Beringer Chardonnay and Cabernet Sauvignon

Chris works with the Napa Valley and Knights Valley luxury wines but Beringer offers the consumer wonderful opportunities to enjoy their wines no matter what price point a consumer desires. Some may call this great marketing, I call it thoughtful winemaking. Beringer recognizes today’s wine consumers needs and desires and they have delivered. The teams of winemakers at Beringer have produced six different labels serving all various consumer niches. These lables vary in price from well under $10.00 in the California Collection, from $9.00 -$12.00 price point for the Founders Estates label for those of us who are the everyday wine drinkers, to $20-$30 range for you weekend wine warriors, and for the stratospheric special occasion prices, well at least for most of us, are the Napa and Private reserve labels.

Here is a list of the Beringer wine labels and the varietals and blends that are represented:

Private Reserve – Best lots aged separately for two years in French Oak then blended

The Beringer Private Reserve Cabernet Sauvignon is the utmost expression of each vintage and the terroir of the Napa Valley. The collaboration between winemaking and viticulture has been at the core of the Private Reserve program since the first vintage crafted by Ed Sbragia in 1977. Today, Winemaker Laurie Hook draws on her rich experience of working alongside Ed for over two decades as she blends only the best lots from these outstanding vineyards. Each vineyard is aged separately in new French oak for two years before blending, resulting in a wine of great elegance and structure.

Napa Valley – Higher End Cabernet Sauvignon from various Beringer Vineyards

A tier focusing on a luxury drinking experience with Napa Valley character and distinction, our winemakers have produced a range of wines with the same inspiration of the original highly acclaimed Beringer Napa Valley Chardonnay – quality and an expression of the Napa Valley.

Leaning Oak – Sold on premise at Beringer only, Petite Sirah, Merlot, Sangiovese, Syrah, Zinfandel, Chardonnay, Rose´, Sauvignon Blanc

The Leaning Oak wines are only available from the winery, and they fly out of the tasting room door, making them some of our best sellers. The secret to their success is quite simply the quality – these wines offer Reserve level quality at fantastic prices.

Knights Valley – Red Alluvium blend, blended Cabernet(Merlot, Cabernet Franc), White Allivium blend(Sauvignon Blance, Semillon, Small amounts of Chardonnay, Viognier)

Distinctive quality that can only be created from the rustic, unspoiled vineyards and unique alluvial soils that makes up Sonoma’s Knights Valley. Located 17 miles northwest of the winery, the Knights Valley vineyard has volcanic, well-drained soils that are perfectly suited to Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, and Sémillon.

Founders Estate – Chardonnay, Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, Merlot, Pinot Noir, Pinot Grigio, Riesling, Shiraz. This is a terrific flight of varietals that offer the consumer tremendous value. Everyone will love the Founders Estate label.

California Collection – Chenin Blanc, Moscato, Pinot Grigio, Sparkling White Zinfandel, White Merlot, White Zinfandel, and Zinfandel/Chardonnay blend

Beringer’s California Collection wines are carefully handcrafted to deliver the outstanding quality and rich flavors that are hallmarks of the Beringer winemaking team. This collection offers a wonderful array of smooth and refreshing wines, and each wine has a youthful exuberance that appeals to anyone looking for an easy-drinking wine that pairs well with a variety of foods.

I recommend visiting Beringer Vineyards if you visit the Napa Valley. When you conger up a vision of a romantic wine property in your mind, Beringer is that place. Everything about this property is absolutely pristine, and hey did I mention these guys make incredible wine.

There is a tour and a tasting for everyone who visits Beringer Vineyards. You can read all the details about what they offer by visiting the Beringer website at http://www.Beringer.com

From a consumer standpoint I love Beringer Vineyards as they have really delivered tremendous value at every price point of wine consumption. They are not an elitist organization that has ignored any consumer they produce great wines that provide great value for everyone. I for one truly appreciate this approach and that’s why I not only recognize Beringer as having a great marketing plan, I as a consumer wine advocate chooses to call Beringer Vineyards thoughtful.

Beringer Vineyards and all of their wines receive the WineGuyMike Stamp of Approval™. I recommend that all of my audience try Beringer wines. I want to give a shout out to Chris Louton of Beringer Vineyards for making time to share his work and passion with my radio audience, thanks Chris.


Uncorked: Winemaker Ed Sbragia has deep roots in Dry Creek

Ed Sbragia created some commotion earlier this year when he announced he was leaving his job as head winemaker at Beringer, a position he had held since 1984. But Sbragia, 60, says it hasn't been that dramatic of a change.

Though he now puts the majority of his focus on his own label, Sbragia Family Vineyards, he still has an office at Beringer, where he goes a couple times a week as a consultant, or "winemaker emeritus." Also, his successor at Beringer, Laurie Hook, worked with him there for more than 20 years before taking over the reins.

Sbragia is a third-generation Dry Creek Valley vintner who grew up surrounded by his father's prune fields and Zinfandel barrels. His grandfather came from Tuscany as a young man to work at the Italian Swiss Colony in Asti (Sonoma County), and later started a winery that didn't survive Prohibition. Gino, Sbragia's father, planted Zinfandel grapes on their land near Healdsburg, converting more acreage from prunes to grapes in the 1960s.

Sbragia intended to leave the family farm and got a degree in chemistry at UC Davis. But his first job ended up being in the labs at Gallo. Soon he was hooked on winemaking and headed to California State University Fresno to study it. After a few other winery jobs, he got his start at Beringer in 1976 working under legendary winemaker Myron Nightingale.

Sbragia's oldest son Adam, 28, is also a winemaker and director of operations at the family winery, and both their wives also work at the winery. They use some grapes grown on land that has been with the family since the 1930s, as well as from other Sonoma and Napa Valley vineyards.

Q:While at Beringer you always talked about having one foot in Sonoma and one foot in Napa. Is that different now?

A: Having grown up in Dry Creek Valley and basically working here until I entered business life, and drinking wine from one of the vineyards I use now, Gino's Vineyard, I kind of had my family life here. I also raised my kids here.

Yet I also started working in Beringer in 1976. I fell in love with different types of Napa and Sonoma grapes. I go where the grapes are.

Q:How is winemaking different at your own winery?

A: I didn't really change how I make wine, but all the wines at Sbragia are single vineyard. I'm trying to show the individuality of each vineyard. At Beringer it was more about blending. It was a little easier. For the private reserve I was able to take grapes from the various vineyards that I thought made the best possible blend.

Here, when I get 4 or 5 tons of Zinfandel out of Rockpile (an AVA in Dry Creek Valley), if I screw up, that's it. There is no Rockpile this year.

When you're doing single vineyard you're looking at the one little vineyard and how to optimize the grapes. When you all of a sudden spotlight that vineyard you have to work harder to make sure those grapes are perfect.

Q:Do you prefer fruit from Sonoma or Napa?

A: They're different. The Dry Creek Valley is only 20 miles from the ocean. In Napa - depending on where you are - you're 30 miles from the ocean or even more, though the San Francisco Bay is quite close. There are similarities. If you look at the terroir, each area has its high points. Sonoma County in general and Dry Creek in specific are a little more elegant. Maybe that's why the Italians settled here. The wines were much more food friendly.

Q:How is winemaking different when you work with your family rather than a large company?

A: It's different, though when you work with people for 30 years (like at Beringer) they become like family. Then again, working with your own family - we're all Italians, and once in a while tempers flare. You tend to be a little more forthright with members of your own family. Family companies are notorious for having drama, especially Italian families. There's the pressure of everything that has to get done. But I really enjoy my family. They're really great people.

Q:What did you learn from Myron Nightingale, Beringer winemaker from 1971-1984?


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